Geschichte & Kultur

Lord Charles Cornwallis, Kommandeur der amerikanischen Revolution

Charles Cornwallis (31. Dezember 1738 – 5. Oktober 1805) war ein britischer Peer, Mitglied des House of Lords und der 2. Earl of Cornwallis, der ein vertrauenswürdiges Mitglied der englischen Regierung war. Cornwallis wurde nach Amerika geschickt, um die militärischen Aspekte der Kolonialregierung zu verwalten, und obwohl er dort verlor, wurde er anschließend nach Indien und Irland geschickt, um dasselbe zu tun.

Schnelle Fakten: Lord Charles Cornwallis

  • Bekannt für : Militärführer für die Briten in der amerikanischen Revolution, andere militärische Aufgaben für die britischen Kolonien Indien und Irland
  • Geboren : 31. Dezember 1738 in London, England
  • Eltern : Charles, 1. Earl Cornwallis und seine Frau Elizabeth Townshend
  • Gestorben : 5. Oktober 1805 in Ghazipur, Indien
  • Ausbildung : Eton, Clare College in Cambridge, Militärschule in Turin, Italien
  • Ehepartner : Jemima Tullekin Jones
  • Kinder : Mary, Charles (2. Marquess Cornwallis)

Frühen Lebensjahren

Charles Cornwallis wurde am 31. Dezember 1738 am Grosvenor Square in London als ältester Sohn von Charles, dem 1. Earl Cornwallis und seiner Frau Elizabeth Townshend geboren. Cornwallis ‚Mutter war eine Nichte von Sir Robert Walpole, während sein Onkel Frederick Cornwallis als Erzbischof von Canterbury diente (1768–1783). Ein anderer Onkel, Edward Cornwallis, gründete Halifax in Nova Scotia und erreichte den Rang eines Generalleutnants in der britischen Armee. Nach seiner frühen Ausbildung in Eton absolvierte Cornwallis das Clare College in Cambridge.

Im Gegensatz zu vielen wohlhabenden jungen Männern dieser Zeit entschied sich Cornwallis dafür, ins Militär zu gehen, anstatt ein Leben in der Freizeit zu führen. Nachdem Cornwallis am 8. Dezember 1757 eine Kommission als Fähnrich bei den 1st Foot Guards gekauft hatte, distanzierte er sich schnell von anderen Adelsoffizieren, indem er aktiv Militärwissenschaft studierte. Dadurch verbrachte er Zeit damit, von preußischen Offizieren zu lernen und die Militärakademie in Turin, Italien, zu besuchen.

Frühe militärische Karriere

In Genf, als der Siebenjährige Krieg begann, versuchte Cornwallis, vom Kontinent zurückzukehren, konnte sich jedoch seiner Einheit nicht wieder anschließen, bevor sie Großbritannien verließ. Als er in Köln davon erfuhr, sicherte er sich eine Position als Stabsoffizier von Generalleutnant John Manners, Marquess of Granby. Er nahm an der Schlacht von Minden (1. August 1759) teil und erwarb dann eine Kapitänskommission im 85. Regiment des Fußes. Zwei Jahre später kämpfte er mit dem 11. Fuß in der Schlacht von Villinghausen (15.-16. Juli 1761) und wurde wegen Tapferkeit angeführt. Im nächsten Jahr erlebte Cornwallis, heute Oberstleutnant, weitere Aktionen in der Schlacht von Wilhelmsthal (24. Juni 1762).

Parlament und Privatleben

Während des Krieges im Ausland wurde Cornwallis in das Unterhaus gewählt, das das Dorf Eye in Suffolk vertritt. Nach dem Tod seines Vaters kehrte er 1762 nach Großbritannien zurück, nahm den Titel Charles, 2. Earl Cornwallis, an und nahm im November seinen Sitz im House of Lords ein. Als Whig wurde er bald ein Schützling des zukünftigen Premierministers Charles Watson-Wentworth, 2. Marquess of Rockingham. Während seiner Zeit im House of Lords war Cornwallis mit den amerikanischen Kolonien sympathisch und gehörte zu einer kleinen Anzahl von Kollegen, die gegen die Stamp and Intolerable Acts stimmten . Er erhielt 1766 das Kommando über das 33. Fußregiment.

Im Jahr 1768 verliebte sich Cornwallis und heiratete Jemima Tullekin Jones, die Tochter von Oberst James Jones ohne Titel. Die Ehe ließ sich in Culford, Suffolk, nieder und brachte eine Tochter, Mary, und einen Sohn, Charles, hervor. Cornwallis trat vom Militär zurück, um seine Familie zu erziehen, und diente im King’s Privy Council (1770) und als Constable des Tower of London (1771). Mit Beginn des Krieges in Amerika wurde Cornwallis 1775 von König George III. Trotz seiner früheren Kritik an der Kolonialpolitik der Regierung zum Generalmajor befördert.

Amerikanische Revolution

Cornwallis bot sich sofort zum Dienst an und erhielt trotz der extremen Einwände seiner Frau Ende 1775 den Befehl, nach Amerika abzureisen. Unter dem Kommando einer 2.500 Mann starken Truppe aus Irland stieß er auf eine Reihe logistischer Schwierigkeiten, die seine Abreise verzögerten. Als Cornwallis und seine Männer im Februar 1776 endlich in See stachen, erlebten sie eine sturmgefüllte Überfahrt, bevor sie sich mit der Truppe von Generalmajor Henry Clinton trafen, die mit der Einnahme von Charleston, South Carolina, beauftragt war. Er wurde Clintons Stellvertreter und beteiligte sich an dem gescheiterten Versuch, die Stadt zu erobern. Mit der Abwehr segelten Clinton und Cornwallis nach Norden, um sich der Armee von General William Howe außerhalb von New York City anzuschließen  .

Kämpfe im Norden

Cornwallis spielte eine Schlüsselrolle bei Howes Eroberung von New York City in diesem Sommer und Herbst, und seine Männer standen häufig an der Spitze des britischen Vormarsches. Ende 1776 bereitete sich Cornwallis darauf vor, für den Winter nach England zurückzukehren, musste jedoch nach dem amerikanischen Sieg in Trenton bleiben, um sich mit der Armee von General George Washington zu befassen . Als Cornwallis nach Süden marschierte, griff er Washington erfolglos an und ließ später seine Nachhut in Princeton besiegen (3. Januar 1777).

Obwohl Cornwallis jetzt direkt unter Howe diente, machte Clinton ihn für die Niederlage in Princeton verantwortlich, was die Spannungen zwischen den beiden Kommandanten verstärkte. Im nächsten Jahr führte Cornwallis das Schlüsselflankenmanöver an, das Washington in der Schlacht am Brandywine (11. September 1777) besiegte und beim Sieg in Germantown (4. Oktober 1777) die Hauptrolle spielte . Nach seiner Eroberung von Fort Mercer im November kehrte Cornwallis schließlich nach England zurück. Seine Zeit zu Hause war jedoch kurz, als er 1779 zur Armee in Amerika zurückkehrte, die jetzt von Clinton geführt wurde.

In diesem Sommer beschloss Clinton, Philadelphia zu verlassen und nach New York zurückzukehren. Während die Armee nach Norden marschierte, wurde sie von Washington im Monmouth Court House angegriffen . Cornwallis führte den britischen Gegenangriff an und trieb die Amerikaner zurück, bis er vom Hauptkörper der Washingtoner Armee gestoppt wurde. In diesem Herbst kehrte Cornwallis wieder nach Hause zurück, diesmal um sich um seine kranke Frau zu kümmern. Nach ihrem Tod am 14. Februar 1779 widmete sich Cornwallis wieder dem Militär und übernahm das Kommando über die britischen Streitkräfte in den südamerikanischen Kolonien. Mit Unterstützung von Clinton eroberte er Charleston im Mai 1780.

Die südliche Kampagne

Nachdem Charleston erobert worden war, zog Cornwallis um, um die Landschaft zu unterwerfen. Als er landeinwärts marschierte, führte er im August eine amerikanische Armee unter Generalmajor Horatio Gates in Camden und stieß nach North Carolina vor. Nach der Niederlage der britischen loyalistischen Streitkräfte in Kings Mountain am 7. Oktober zog sich Cornwallis nach South Carolina zurück. Während der gesamten Kampagne im Süden wurden Cornwallis und seine Untergebenen wie Banastre Tarleton für ihre harte Behandlung der Zivilbevölkerung kritisiert. Während Cornwallis in der Lage war, konventionelle amerikanische Streitkräfte im Süden zu besiegen, wurde er von Guerilla-Überfällen auf seine Versorgungsleitungen geplagt.

Am 2. Dezember 1780 übernahm Generalmajor Nathaniel Greene das Kommando über die amerikanischen Streitkräfte im Süden. Nach der Aufteilung seiner Streitkräfte führte eine Abteilung unter Brigadegeneral Daniel Morgan Tarleton in der Schlacht von Cowpens (17. Januar 1781) in die Flucht. Betäubt begann Cornwallis, Greene nach Norden zu verfolgen. Nach der Wiedervereinigung seiner Armee konnte Greene über den Dan fliehen. Die beiden trafen sich schließlich am 15. März 1781 in der Schlacht von Guilford Courthouse. In schweren Kämpfen gewann Cornwallis einen kostspieligen Sieg und zwang Greene zum Rückzug. Nachdem seine Armee angeschlagen war, entschied sich Cornwallis, den Krieg in Virginia fortzusetzen.

Im Spätsommer erhielt Cornwallis den Befehl, einen Stützpunkt für die Royal Navy an der Küste von Virginia zu errichten und zu befestigen. Als er Yorktown auswählte, begann seine Armee mit dem Bau von Befestigungen. Als Washington eine Gelegenheit sah, rannte er mit seiner Armee nach Süden, um Yorktown zu belagern . Cornwallis hoffte, von Clinton abgelöst oder von der Royal Navy entfernt zu werden, doch nach dem Sieg der französischen Marine in der Schlacht am Chesapeake blieb ihm keine andere Wahl, als zu kämpfen. Nach einer dreiwöchigen Belagerung musste er seine 7500 Mann starke Armee abgeben, wodurch die amerikanische Revolution effektiv beendet wurde .

Spätere Karriere

Cornwallis segelte als Kriegsgefangener auf Bewährung nach Hause, und unterwegs wurde das Schiff von einem französischen Freibeuter gefangen genommen. Cornwallis erreichte schließlich am 22. Januar 1782 London, sicherte sich jedoch nicht seine vollständige Freiheit, bis der Vertrag von Paris am 3. September 1783 unterzeichnet wurde. Er stellte fest, dass ihn niemand für den Verlust der amerikanischen Kolonie verantwortlich machte, und zwar bereits Im Sommer 1782 wurde ihm die Rolle des Generalgouverneurs von Indien angeboten, damals eine Kolonie Großbritanniens. Die Politik verzögerte seine Akzeptanz – zum Teil aufgrund seiner eigenen Anforderungen, eher eine militärische als eine streng politische Rolle zu spielen – und in der Zwischenzeit unternahm er eine fruchtlose diplomatische Mission in Preußen, um sich mit Friedrich dem Großen über ein mögliches Bündnis mit England zu treffen.

Cornwallis nahm schließlich am 23. Februar 1786 das Amt des Generalgouverneurs von Indien an und kam im August in Madras an. Während seiner Amtszeit erwies er sich als fähiger Administrator und begabter Reformer. In Indien besiegten seine Streitkräfte den berühmten Tipu Sultan. Am Ende seiner ersten Amtszeit wurde er zum 1. Marquess Cornwallis ernannt und kehrte 1794 nach England zurück.

Er war in geringem Umfang an der Französischen Revolution beteiligt und wurde zum Meister der Verordnung ernannt. 1798 wurde er als Oberleutnant und Oberbefehlshaber der Royal Irish Army nach Irland entsandt. Nachdem er einen irischen Aufstand niedergeschlagen hatte. half er bei der Verabschiedung des Unionsgesetzes, das das englische und das irische Parlament vereinte.

Tod und Vermächtnis

Cornwallis trat 1801 aus der Armee aus und wurde vier Jahre später erneut nach Indien geschickt. Seine zweite Amtszeit erwies sich jedoch als kurz, als er krank wurde und am 5. Oktober 1805, nur zwei Monate nach seiner Ankunft, in Ghazipur, der Hauptstadt des Königreichs Varanasi, starb. Er ist dort begraben, mit seinem Denkmal mit Blick auf den Ganges.

Cornwallis war ein britischer Aristokrat und Mitglied des englischen Oberhauses, schien den amerikanischen Kolonisten zeitweise sympathisch zu sein und widersetzte sich vielen Richtlinien der Tory-Regierung, die sie beleidigten. Aber als Befürworter des Status Quo und als Mann mit starkem Charakter und unflexiblen Prinzipien wurde ihm vertraut, um die Rebellion auf seinem Posten in Amerika zu unterdrücken. Trotz seiner Verluste dort wurde er nach Indien und Irland geschickt, um dasselbe zu tun.

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