Geschichte & Kultur

Amerikanische Revolution – Frühe Kampagnen der amerikanischen Revolution

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Eröffnungsaufnahmen: Lexington & Concord

Nach mehreren Jahren zunehmender Spannungen und der Besetzung Bostons durch britische Truppen begann der Militärgouverneur von Massachusetts, General Thomas Gage. die militärischen Vorräte der Kolonie zu sichern, um sie vor den Patriot-Milizen zu schützen. Diese Aktionen wurden am 14. April 1775 offiziell genehmigt, als aus London der Befehl kam, die Milizen zu entwaffnen und wichtige Kolonialführer zu verhaften. Gage glaubte, dass die Milizen in Concord Vorräte horten, und plante, dass ein Teil seiner Streitkräfte marschieren und die Stadt besetzen sollte.

Am 16. April schickte Gage eine Kundschafterpartei aus der Stadt nach Concord, die Informationen sammelte, aber auch die Kolonialherren auf britische Absichten aufmerksam machte. Viele wichtige Kolonialfiguren wie John Hancock und Samuel Adams waren sich der Befehle von Gage bewusst und verließen Boston, um im Land Sicherheit zu suchen. Zwei Tage später befahl Gage Oberstleutnant Francis Smith, eine 700 Mann starke Truppe vorzubereiten, um aus der Stadt auszusteigen.

Im Bewusstsein des britischen Interesses an Concord wurden viele der Vorräte schnell in andere Städte verlagert. Gegen 9: 00-10: 00 Uhr in dieser Nacht informierte Patriot-Führer Dr. Joseph Warren Paul Revere und William Dawes, dass die Briten in dieser Nacht nach Cambridge und auf dem Weg nach Lexington und Concord aufbrechen würden. Revere und Dawes verließen die Stadt auf getrennten Wegen und machten ihre berühmte Fahrt nach Westen, um zu warnen, dass sich die Briten näherten. In Lexington versammelte Kapitän John Parker die Miliz der Stadt und ließ sie auf dem Stadtgrün in Reihen aufstellen, mit dem Befehl, nicht zu schießen, es sei denn, sie wurden beschossen.

Gegen Sonnenaufgang kam die britische Avantgarde, angeführt von Major John Pitcairn, im Dorf an. Pitcairn ritt vorwärts und forderte Parkers Männer auf, sich zu zerstreuen und ihre Arme niederzulegen. Parker folgte teilweise und befahl seinen Männern, nach Hause zu gehen, aber ihre Musketen zu behalten. Als seine Männer anfingen sich zu bewegen, ertönte ein Schuss aus einer unbekannten Quelle. Dies führte zu einem Schusswechsel, bei dem Pitcairns Pferd zweimal schlug. Die Briten stürmten vorwärts und trieben die Miliz vom Grün. Als sich der Rauch verzog, waren acht der Milizen tot und weitere zehn verwundet. Ein britischer Soldat wurde bei dem Austausch verletzt.

Die Briten verließen Lexington und gingen weiter in Richtung Concord. Außerhalb der Stadt fiel die Concord-Miliz zurück, die sich nicht sicher war, was in Lexington geschehen war, und nahm auf einem Hügel über der Nordbrücke Stellung. Die Briten besetzten die Stadt und brachen in Abteilungen ein, um nach Kolonialmunition zu suchen. Zu Beginn ihrer Arbeit wurde die Concord-Miliz unter der Führung von Oberst James Barrett verstärkt, als die Milizen anderer Städte vor Ort eintrafen. Kurze Zeit später kam es in der Nähe der Nordbrücke zu Kämpfen, bei denen die Briten in die Stadt zurückgedrängt wurden. Smith versammelte seine Männer und begann den Rückmarsch nach Boston.

Als sich die britische Kolonne bewegte, wurde sie von der Kolonialmiliz angegriffen, die verborgene Positionen entlang der Straße einnahm. Obwohl in Lexington verstärkt, nahmen Smiths Männer weiterhin Straffeuer, bis sie die Sicherheit von Charlestown erreichten. Insgesamt erlitten Smiths Männer 272 Opfer. Die Miliz eilte nach Boston und belagerte die Stadt effektiv . Als sich die Nachricht von den Kämpfen verbreitete, schlossen sich Milizen aus benachbarten Kolonien an und bildeten schließlich eine Armee von über 20.000 Mann.

Die Schlacht von Bunker Hill

In der Nacht vom 16. auf den 17. Juni 1775 zogen Kolonialkräfte auf die Charlestown Peninsula mit dem Ziel, eine Anhöhe zu sichern, von der aus die britischen Streitkräfte in Boston bombardiert werden konnten. Unter der Führung von Oberst William Prescott errichteten sie zunächst eine Position auf dem Bunker Hill, bevor sie zum Breed’s Hill weitergingen. Nach den Plänen von Captain Richard Gridley begannen Prescotts Männer, eine Redoute und Linien zu bauen, die sich nach Nordosten in Richtung Wasser erstrecken. Gegen 4:00 Uhr morgens entdeckte ein Wachposten der HMS Lively die Kolonialherren und das Schiff eröffnete das Feuer. Es wurde später von anderen britischen Schiffen im Hafen verbunden, aber ihr Feuer hatte wenig Wirkung.

Gage war auf die amerikanische Präsenz aufmerksam geworden und begann, Männer zu organisieren , um den Hügel zu erobern, und gab Generalmajor William Howe das Kommando über die Angriffstruppe . Howe transportierte seine Männer über den Charles River und befahl Brigadegeneral Robert Pigot, Prescotts Position direkt anzugreifen, während eine zweite Streitmacht um die linke Kolonialflanke arbeitete, um von hinten anzugreifen. General Israel Putnam war sich bewusst, dass die Briten einen Angriff planten, und sandte Verstärkung an Prescott. Diese nahmen eine Position entlang eines Zauns ein, der sich in der Nähe von Prescotts Linien bis zum Wasser erstreckte.

Als ich weiterging, traf Howes erster Angriff auf mein massiertes Musketenfeuer der amerikanischen Truppen. Die Briten fielen zurück, reformierten sich und griffen erneut mit demselben Ergebnis an. Während dieser Zeit nahm Howes Reservat in der Nähe von Charlestown Scharfschützenfeuer aus der Stadt. Um dies zu beseitigen, eröffnete die Marine das Feuer mit erhitztem Schuss und brannte Charlestown effektiv zu Boden. Howe befahl seine Reserve nach vorne und startete mit all seinen Kräften einen dritten Angriff. Da die Amerikaner fast keine Munition mehr hatten, gelang es diesem Angriff, die Werke zu transportieren, und die Miliz wurde gezwungen, sich von der Charlestown-Halbinsel zurückzuziehen. Obwohl ein Sieg, kostete die Schlacht von Bunker Hill die Briten 226 Tote (einschließlich Major Pitcairn) und 828 Verwundete. Die hohen Kosten der Schlacht veranlassten den britischen Generalmajor Henry Clinton zu der Bemerkung: „Ein paar weitere solcher Siege hätten der britischen Herrschaft in Amerika in Kürze ein Ende gesetzt.“

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Die Invasion Kanadas

Am 10. Mai 1775 trat der zweite Kontinentalkongress in Philadelphia zusammen. Einen Monat später, am 14. Juni, bildeten sie die Kontinentalarmee und wählten George Washington von Virginia als Oberbefehlshaber. Washington reiste nach Boston und übernahm im Juli das Kommando über die Armee. Zu den weiteren Zielen des Kongresses gehörte die Eroberung Kanadas. Im vergangenen Jahr waren Anstrengungen unternommen worden, um die Französisch-Kanadier zu ermutigen, sich den dreizehn Kolonien anzuschließen, um sich der britischen Herrschaft zu widersetzen. Diese Fortschritte wurden zurückgewiesen, und der Kongress genehmigte die Bildung des Nordministeriums unter Generalmajor Philip Schuyler mit dem Befehl, Kanada mit Gewalt einzunehmen.

Schuyler Bemühungen wurden erleichtert durch die Aktionen von Oberst Ethan Allen von Vermont, der zusammen mit Oberst Benedict Arnold. Fort Ticonderoga gefangen am 10. Mai 1775 an der Basis entfernt von Lake Champlain, das Fort bot ein ideales Sprungbrett für den Angriff auf Kanada. Schuyler, der eine kleine Armee organisierte, wurde krank und musste das Kommando an Brigadegeneral Richard Montgomery übergeben. Als er den See hinaufging, eroberte er am 3. November nach einer 45-tägigen Belagerung Fort St. Jean. Montgomery besetzte Montreal zehn Tage später, als sich der kanadische Generalmajor Sir Guy Carleton kampflos nach Quebec City zurückzog. Nachdem Montreal gesichert war, reiste Montgomery am 28. November mit 300 Mann nach Quebec City ab.

Während Montgomerys Armee durch den Lake Champlain-Korridor angegriffen hatte, rückte eine zweite amerikanische Streitmacht unter Arnold den Kennebec River in Maine hinauf. Arnolds 1.100 Mann starke Kolonne erwartete, dass der Marsch von Fort Western nach Quebec City 20 Tage dauern würde, und stieß kurz nach ihrer Abreise auf Probleme. Am 25. September erlitten seine Männer Hunger und Krankheit, bevor sie am 6. November mit rund 600 Männern schließlich Quebec erreichten. Obwohl er den Verteidigern der Stadt zahlenmäßig überlegen war, fehlte Arnold die Artillerie und er konnte ihre Befestigungen nicht durchdringen.

Am 3. Dezember traf Montgomery ein und die beiden amerikanischen Kommandeure schlossen sich zusammen. Als die Amerikaner ihren Angriff planten, verstärkte Carleton die Stadt und erhöhte die Anzahl der Verteidiger auf 1.800. In der Nacht des 31. Dezember griffen Montgomery und Arnold die Stadt an, wobei letztere aus dem Westen und erstere aus dem Norden angriffen. In der daraus resultierenden Schlacht von Quebec wurden amerikanische Streitkräfte zurückgeschlagen, wobei Montgomery im Einsatz getötet wurde. Die überlebenden Amerikaner zogen sich aus der Stadt zurück und wurden unter das Kommando von Generalmajor John Thomas gestellt.

Als Thomas am 1. Mai 1776 ankam, stellte er fest, dass die amerikanischen Streitkräfte durch Krankheiten geschwächt waren und weniger als tausend Mann zählten. Als er keine andere Wahl sah, begann er, sich den St. Lawrence River hinauf zurückzuziehen. Am 2. Juni starb Thomas an Pocken und das Kommando ging an Brigadegeneral John Sullivan. der kürzlich mit Verstärkung eingetroffen war. Sullivan griff die Briten am 8. Juni in Trois-Rivières an, wurde besiegt und gezwungen, sich nach Montreal und dann nach Süden in Richtung Lake Champlain zurückzuziehen. Carleton ergriff die Initiative und verfolgte die Amerikaner mit dem Ziel, den See zurückzugewinnen und von Norden in die Kolonien einzudringen. Diese Bemühungen wurden am 11. Oktober blockiert, als eine von Arnold gebaute amerikanische Flotte in der Schlacht von Valcour Island einen strategischen Seesieg errang . Arnolds Bemühungen verhinderten 1776 eine Invasion der Briten im Norden.

Die Eroberung von Boston

Während die kontinentalen Streitkräfte in Kanada litten, behielt Washington die Belagerung von Boston bei. Da es seinen Männern an Vorräten und Munition mangelte, lehnte Washington mehrere Pläne für einen Angriff auf die Stadt ab. In Boston verschlechterten sich die Bedingungen für die Briten, als sich das Winterwetter näherte und amerikanische Freibeuter ihre Versorgung auf dem Seeweg behinderten. Washington suchte Rat, um die Pattsituation zu überwinden, und konsultierte im November 1775 den Artilleristen Colonel Henry Knox. Knox schlug einen Plan für den Transport der in Fort Ticonderoga erbeuteten Waffen zu den Belagerungslinien in Boston vor.

Washington stimmte seinem Plan zu und schickte Knox sofort nach Norden. Knox lud die Kanonen der Festung auf Boote und Schlitten und bewegte 59 Kanonen und Mörser den Lake George hinunter und quer durch Massachusetts. Die 300-Meilen-Reise dauerte 56 Tage vom 5. Dezember 1775 bis zum 24. Januar 1776. Knox drängte sich durch strenges Winterwetter und kam mit den Werkzeugen nach Boston, um die Belagerung zu brechen. In der Nacht vom 4. auf den 5. März zogen Washingtons Männer mit ihren neu erworbenen Waffen nach Dorchester Heights. Von dieser Position aus befehligten die Amerikaner sowohl die Stadt als auch den Hafen.

Am nächsten Tag beschloss Howe, der das Kommando von Gage übernommen hatte, die Höhen anzugreifen. Als seine Männer sich vorbereiteten, rollte ein Schneesturm herein, um den Angriff zu verhindern. Während der Verzögerung überzeugten ihn Howes Helfer, die sich an Bunker Hill erinnerten, den Angriff abzusagen. Als Howe sah, dass er keine Wahl hatte, kontaktierte er Washington am 8. März mit der Nachricht, dass die Stadt nicht verbrannt werden würde, wenn die Briten unbehelligt gelassen würden. Am 17. März verließen die Briten Boston und segelten nach Halifax, Nova Scotia. Später am Tag marschierten amerikanische Truppen triumphierend in die Stadt ein. Washington und die Armee blieben bis zum 4. April in der Region, als sie nach Süden zogen, um sich gegen einen Angriff auf New York zu verteidigen.

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