Geschichte & Kultur

Schlacht von Monmouth in der amerikanischen Revolution

Die Schlacht von Monmouth wurde am 28. Juni 1778 während der amerikanischen Revolution (1775 bis 1783) ausgetragen. Generalmajor Charles Lee  befehligte 12.000 Mann der Kontinentalarmee unter der Führung von General George Washington. Für die Briten   befehligte General Sir Henry Clinton 11.000 Mann unter der Führung von Generalleutnant Lord Charles Cornwallis. Das Wetter war während der Schlacht extrem heiß und fast so viele Soldaten starben an Hitzschlag wie an der Schlacht.

Hintergrund

Mit dem Eintritt Frankreichs in die amerikanische Revolution im Februar 1778 begann sich die britische Strategie in Amerika zu ändern, als der Krieg zunehmend globaler wurde. Infolgedessen erhielt der neu ernannte Befehlshaber der britischen Armee in Amerika, General Sir Henry Clinton, den Befehl, einen Teil seiner Streitkräfte nach Westindien und Florida zu entsenden. Obwohl die Briten 1777 die Rebellenhauptstadt Philadelphia erobert hatten, beschloss Clinton, die Stadt im folgenden Frühjahr zu verlassen, um sich auf den Schutz seiner Basis in New York City zu konzentrieren. Als er die Situation einschätzte, wollte er ursprünglich seine Armee auf dem Seeweg zurückziehen, aber ein Mangel an Transportmitteln zwang ihn, einen Marsch nach Norden zu planen. Am 18. Juni 1778 begann Clinton mit der Evakuierung der Stadt. Seine Truppen überquerten Delaware bei Cooper’s Ferry. Clinton zog nach Nordosten und wollte zunächst über Land nach New York marschieren. Später entschied er sich jedoch dafür, in Richtung Sandy Hook zu ziehen und Boote in die Stadt zu bringen.

Washingtons Plan

Während die Briten begannen, ihre Abreise aus Philadelphia zu planen, befand sich die Armee von General George Washington noch in ihrem Winterlager in Valley Forge, wo sie von Baron von Steuben unermüdlich gebohrt und ausgebildet worden war . Als Washington von Clintons Absichten erfuhr, versuchte es, die Briten zu engagieren, bevor sie die Sicherheit von New York erreichen konnten. Während viele von Washingtons Offizieren diesen aggressiven Ansatz befürworteten, widersprach Generalmajor Charles Lee energisch. Lee, ein kürzlich freigelassener Kriegsgefangener und Gegner Washingtons, argumentierte, dass das französische Bündnis auf lange Sicht einen Sieg bedeutete und dass es dumm sei, die Armee zum Kampf zu verpflichten, es sei denn, sie hätten eine überwältigende Überlegenheit über den Feind. Washington wog die Argumente ab und beschloss, Clinton zu verfolgen. In New Jersey bewegte sich Clintons Marsch aufgrund eines umfangreichen Gepäckzuges nur langsam.

Als Washington am 23. Juni in Hopewell, New Jersey, ankam, hielt es einen Kriegsrat ab. Lee sprach sich erneut gegen einen Großangriff aus und diesmal gelang es ihm, seinen Kommandanten zu beeinflussen. Teilweise ermutigt durch Vorschläge von Brigadegeneral Anthony Wayne. beschloss Washington stattdessen, eine Streitmacht von 4.000 Mann zu entsenden, um Clintons Nachhut zu belästigen. Aufgrund seines Dienstalters in der Armee wurde Lee von Washington das Kommando über diese Truppe angeboten. Da Lee kein Vertrauen in den Plan hatte, lehnte er dieses Angebot ab und es wurde dem Marquis de Lafayette übergeben. Später am Tag vergrößerte Washington die Truppe auf 5.000. Als Lee dies hörte, änderte er seine Meinung und verlangte, dass ihm das Kommando erteilt wurde, das er mit dem strengen Befehl erhielt, ein Treffen seiner Offiziere abzuhalten, um den Angriffsplan festzulegen.

Lees Angriff und Rückzug

Am 28. Juni erhielt Washington von der Miliz von New Jersey die Nachricht, dass die Briten in Bewegung seien. Er wies Lee nach vorne und wies ihn an, die Flanke der Briten zu treffen, als sie die Middletown Road entlang marschierten. Dies würde den Feind aufhalten und es Washington ermöglichen, den Hauptkörper der Armee zu erziehen. Lee gehorchte Washingtons früherem Befehl und hielt eine Konferenz mit seinen Kommandanten ab. Anstatt einen Plan auszuarbeiten, forderte er sie auf, während des Kampfes auf Befehle zu achten. Am 28. Juni gegen 20 Uhr traf Lees Kolonne auf die britische Nachhut unter Generalleutnant Lord Charles Cornwallis nördlich des Monmouth Court House. Anstatt einen koordinierten Angriff zu starten, verpflichtete Lee seine Truppen Stück für Stück und verlor schnell die Kontrolle über die Situation. Nach einigen Stunden des Kampfes zogen die Briten an Lees Linie. Als Lee diese Bewegung sah, befahl er einen allgemeinen Rückzug auf der Straße des Freehold Meeting House-Monmouth Court House, nachdem er wenig Widerstand geleistet hatte.

Washington zur Rettung

Während Lees Truppe Cornwallis angriff, brachte Washington die Hauptarmee zur Sprache. Als er vorwärts ritt, begegnete er den flüchtenden Soldaten von Lees Kommando. Entsetzt über die Situation fand er Lee und wollte wissen, was passiert war. Nachdem Washington keine zufriedenstellende Antwort erhalten hatte, tadelte er Lee in einem der wenigen Fälle, in denen er öffentlich schwor. Washington entließ seinen Untergebenen und machte sich daran, Lees Männer zu sammeln. Er befahl Wayne, eine Linie nördlich der Straße zu errichten, um den britischen Vormarsch zu verlangsamen, und arbeitete daran, eine Verteidigungslinie entlang einer Hecke zu errichten. Diese Bemühungen hielten die Briten lange genug zurück, um es der Armee zu ermöglichen, Positionen westlich hinter der Westschlucht einzunehmen. Auf der Linie sahen sich links die Männer von Generalmajor William Alexander und rechts die Truppen von Generalmajor Nathanael Greene. Die Linie wurde im Süden von Artillerie auf Comb’s Hill unterstützt.

Die Überreste von Lees Streitkräften, die jetzt von Lafayette angeführt wurden, fielen auf die Hauptarmee zurück und formierten sich mit den Briten auf der Rückseite der neuen amerikanischen Linie neu. Das Training und die Disziplin von Steuben in Valley Forge zahlten sich aus, und die kontinentalen Truppen konnten die britischen Stammgäste zum Stillstand bringen. Am späten Nachmittag, als beide Seiten von der Sommerhitze blutig und erschöpft waren, brachen die Briten die Schlacht ab und zogen sich nach New York zurück. Washington wollte die Verfolgung fortsetzen, aber seine Männer waren zu erschöpft und Clinton hatte die Sicherheit von Sandy Hook erreicht.

Die Legende von Molly Pitcher

Während viele Details bezüglich der Beteiligung einer „Molly Pitcher“ an den Kämpfen in Monmouth verschönert wurden oder umstritten sind, scheint es tatsächlich eine Frau zu geben, die amerikanischen Artilleristen während der Schlacht Wasser brachte. Dies wäre keine Kleinigkeit gewesen, da es dringend erforderlich war, nicht nur das Leiden der Männer in der intensiven Hitze zu lindern, sondern auch die Waffen während des Nachladevorgangs abzuwischen. In einer Version der Geschichte übernahm Molly Pitcher sogar von ihrem Ehemann eine Waffenmannschaft, als er entweder verwundet oder durch einen Hitzschlag fiel. Es wird angenommen, dass Mollys richtiger Name Mary Hayes McCauly war, aber auch hier sind die genauen Details und das Ausmaß ihrer Unterstützung während der Schlacht unbekannt.

Nachwirkungen

Die Verluste für die Schlacht von Monmouth, wie von jedem Kommandanten gemeldet, waren 69 Tote in der Schlacht, 37 Tote durch Hitzschlag, 160 Verwundete und 95 Vermisste für die Kontinentalarmee. Zu den britischen Opfern gehörten 65 Tote im Kampf, 59 Tote durch Hitzschlag, 170 Verwundete, 50 Gefangene und 14 Vermisste. In beiden Fällen sind diese Zahlen konservativ und die Verluste für Washington betrugen eher 500 bis 600 und für Clinton über 1.100. Die Schlacht war das letzte große Gefecht im nördlichen Kriegsschauplatz. Danach haben sich die Briten in New York verschanzt und ihre Aufmerksamkeit auf die südlichen Kolonien gelenkt. Nach der Schlacht forderte Lee ein Kriegsgericht auf, um zu beweisen, dass er an jeglichem Fehlverhalten unschuldig war. Washington verpflichtete und reichte formelle Anklage ein. Sechs Wochen später wurde Lee für schuldig befunden und vom Dienst suspendiert.

 

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