Geschichte & Kultur

Schlacht von Flamborough Head in der amerikanischen Revolution

Die Schlacht von Flamborough Head wurde am 23. September 1779 zwischen Bonhomme Richard und HMS Serapis ausgetragen und war Teil der amerikanischen Revolution (1775 bis 1783). Der bekannte amerikanische Marinekommandant Commodore John Paul Jones segelte im August 1779 mit einem kleinen Geschwader aus Frankreich und versuchte, die britischen Inseln zu umrunden, um die britische Handelsschifffahrt zu zerstören. Ende September trafen Jones ‚Schiffe in der Nähe von Flamborough Head vor der Ostküste Englands auf einen britischen Konvoi. Bei einem Angriff gelang es den Amerikanern, zwei britische Kriegsschiffe zu erobern, die Fregatte HMS Serapis (44 Kanonen) und die HMS Countess of Scarborough(22) nach einem langwierigen und erbitterten Kampf. Obwohl die Schlacht Jones letztendlich sein Flaggschiff, Bonhomme Richard (42), kostete, festigte der Sieg seinen Platz als einer der herausragenden amerikanischen Marinekommandanten des Krieges und brachte die Royal Navy in große Verlegenheit .

John Paul Jones

Der aus Schottland stammende John Paul Jones diente in den Jahren vor der amerikanischen Revolution einem Handelskapitän. Er nahm 1775 einen Auftrag bei der Continental Navy an und wurde zum Oberleutnant an Bord der USS Alfred (30) ernannt. Er diente in dieser Rolle während der Expedition nach New Providence (Nassau) im März 1776 und übernahm später das Kommando über die Schaluppe USS Providence (12). Als fähiger Handelsräuber erhielt Jones 1777 das Kommando über die neue USS Ranger (18). Er wurde angewiesen, in europäische Gewässer zu segeln, und hatte den Befehl, die amerikanische Sache auf jede mögliche Weise zu unterstützen.

Als Jones in Frankreich ankam, entschloss er sich 1778, britische Gewässer zu überfallen, und startete eine Kampagne, in der mehrere Handelsschiffe erobert, der Hafen von Whitehaven angegriffen und die HMS Drake (14) erobert wurden . Nach seiner Rückkehr nach Frankreich wurde Jones als Held für seine Eroberung des britischen Kriegsschiffes gefeiert. Jones versprach ein neues, größeres Schiff und stieß bald auf Probleme mit den amerikanischen Kommissaren sowie der französischen Admiralität.

Ein neues Schiff

Am 4. Februar 1779 erhielt er von der französischen Regierung einen konvertierten Ostindianer namens Duc de Duras . Obwohl weniger als ideal, begann Jones das Schiff in einen 42-gun Kriegsschiff Anpassung , die er nannte Bonhomme Richard zu Ehren des amerikanischen Minister nach Frankreich Benjamin Franklin ‚s Poor Richard Almanach . Am 14. August 1779 verließ Jones Lorient, Frankreich, mit einem kleinen Geschwader amerikanischer und französischer Kriegsschiffe. Er flog mit dem Wimpel seines Commodore von Bonhomme Richard und beabsichtigte, die britischen Inseln im Uhrzeigersinn zu umkreisen, um den britischen Handel anzugreifen und die Aufmerksamkeit von den französischen Operationen im Ärmelkanal abzulenken.

Commodore John Paul Jones. Hulton-Archiv / Stringer / Hulton-Archiv / Getty Images

Eine unruhige Kreuzfahrt

In den frühen Tagen der Kreuzfahrt eroberte das Geschwader mehrere Händler, doch es kam zu Problemen mit Kapitän Pierre Landais, dem Kommandeur von Jones ‚zweitgrößtem Schiff, der 36-Kanonen-Fregatten- Allianz . Landais, ein Franzose, war nach Amerika gereist, in der Hoffnung, eine Marineversion des Marquis de Lafayette zu sein. Er wurde mit einer Kapitänskommission in der Kontinentalmarine belohnt, lehnte es jedoch ab, unter Jones zu dienen. Nach einem Streit am 24. August kündigte Landais an, dass er den Anweisungen nicht mehr folgen werde. Infolgedessen reiste die Allianz häufig ab und kehrte nach Lust und Laune ihres Kommandanten zum Geschwader zurück. Nach zweiwöchiger Abwesenheit kehrte Landais am 23. September im Morgengrauen zu Jones in der Nähe von Flamborough Head zurück. Die Rückkehr der Allianz erhöhte Jones ‚Stärke auf vier Schiffe, da er auch die Fregatte Pallas (32) und die kleine Brigantine Vengeance (12) hatte.

Flotten & Kommandanten

Amerikaner & Franzosen

  • Commodore John Paul Jones
  • Kapitän Pierre Landais
  • Bonhomme Richard (42 Kanonen), Alliance (36), Pallas (32), Vengeance (12)

Königliche Marine

  • Kapitän Richard Pearson
  • HMS Serapis (44), HMS Gräfin von Scarborough (22)

Der Geschwader-Ansatz

Gegen 15:00 Uhr meldeten Aussichtspunkte, eine große Gruppe von Schiffen im Norden gesichtet zu haben. Auf der Grundlage von Geheimdienstberichten glaubte Jones zu Recht, dass dies ein großer Konvoi von über 40 Schiffen war, die aus der Ostsee zurückkehrten und von der Fregatte HMS Serapis (44) und der Kriegsschaluppe HMS Countess of Scarborough (22) bewacht wurden . Jones ‚Schiffe stapelten sich auf dem Segel und drehten sich um, um zu jagen. Kapitän Richard Pearson von Serapis erkannte die Bedrohung im Süden und befahl dem Konvoi, für die Sicherheit von Scarborough zu sorgen. Er brachte sein Schiff in die Lage, die sich nähernden Amerikaner zu blockieren. Nachdem die  Gräfin von Scarborough den Konvoi erfolgreich in einiger Entfernung geführt hatte, erinnerte sich Pearson an seine Gemahlin und behielt seine Position zwischen dem Konvoi und dem sich nähernden Feind bei.  

Erste Aufnahmen

Aufgrund des leichten Windes näherte sich Jones ‚Geschwader dem Feind erst nach 18:00 Uhr. Obwohl Jones seinen Schiffen befohlen hatte, eine Kampflinie zu bilden, löste Landais die Allianz von der Formation und zog die Gräfin von Scarborough von Serapis weg Gegen 19:00 Uhr umrundete Bonhomme Richard das Hafenviertel von Serapis und nach einem Austausch von Fragen mit Pearson eröffnete Jones das Feuer mit seinen Steuerbordgeschützen. Es folgte Landais, der die Gräfin von Scarborough angriff  .  Dieses Engagement erwies sich als kurz, da sich der französische Kapitän schnell vom kleineren Schiff löste. Dies ermöglichte es dem  Kommandeur der Gräfin von Scarborough , Captain Thomas Piercy, Serapis zu Hilfe zu kommen. 

Ein mutiges Manöver

Captain Denis Cottineau von Pallas warnte sich dieser Gefahr und fing Piercy ab, damit  Bonhomme Richard weiterhin Serapis angreifen konnte. Die Allianz trat nicht in den Kampf ein und blieb von der Aktion getrennt. An Bord von Bonhomme Richard verschlechterte sich die Situation schnell, als zwei der schweren 18-pdr-Kanonen des Schiffes in der Eröffnungssalve platzten. Dies führte nicht nur dazu, dass das Schiff beschädigt und viele Besatzungsmitglieder der Kanonen getötet wurden, sondern auch dazu, dass die anderen 18-Pdr aus Angst, sie seien unsicher, außer Dienst gestellt wurden.

Mit seiner größeren Manövrierfähigkeit und den schwereren Kanonen hat Serapis Jones ‚Schiff geharkt und geschlagen. Als Bonhomme Richard zunehmend nicht mehr auf sein Ruder reagierte, erkannte Jones, dass seine einzige Hoffnung darin bestand, an Bord von Serapis zu gehen . Er manövrierte näher an das britische Schiff heran und fand seinen Moment, als Serapis ‚ Fockboom in die Takelage von Bonhomme Richards Mizzenmast verwickelt wurde. Als die beiden Schiffe zusammenkamen, band die Besatzung von Bonhomme Richard die Schiffe schnell mit Greifhaken zusammen.

Das Blatt wendet sich

Sie waren weiter gesichert, als Serapis ‚Ersatzanker am Heck des amerikanischen Schiffes hängen blieb. Die Schiffe feuerten weiter ineinander, als die Marines beider Seiten die gegnerische Besatzung und die Offiziere beschossen. Ein amerikanischer Versuch, an Bord von Serapis zu gehen, wurde ebenso zurückgewiesen wie ein britischer Versuch, Bonhomme Richard einzunehmen . Nach zwei Stunden Kampf erschien Alliance vor Ort. Jones glaubte, dass die Ankunft der Fregatte das Blatt wenden würde, und war schockiert, als Landais wahllos auf beide Schiffe feuerte. In der Luft gelang es Midshipman Nathaniel Fanning und seiner Gruppe in der Hauptkampfspitze, ihre Kollegen auf Serapis zu eliminieren .

Fanning und seine Männer bewegten sich entlang der Werften der beiden Schiffe und konnten nach Serapis übergehen . Von ihrer neuen Position an Bord des britischen Schiffes aus konnten sie die Besatzung von Serapis mit Handgranaten und Musketenfeuer von ihren Stationen fahren . Als seine Männer zurückfielen, war Pearson gezwungen, sein Schiff schließlich Jones zu übergeben. Auf der anderen Seite des Wassers gelang es Pallas nach einem längeren Kampf, die Gräfin von Scarborough einzunehmen. Während der Schlacht soll Jones bekanntlich ausgerufen haben: „Ich habe noch nicht angefangen zu kämpfen!“ als Antwort auf Pearsons Forderung, sein Schiff abzugeben.

Folgen & Auswirkungen

Nach der Schlacht konzentrierte Jones sein Geschwader neu und begann, den schwer beschädigten Bonhomme Richard zu retten . Am 25. September war klar, dass das Flaggschiff nicht gerettet werden konnte und Jones zu Serapis versetzt wurde . Nach mehreren Tagen der Reparatur konnte der neu gewonnene Preis beginnen und Jones segelte zu Texel Roads in den Niederlanden. Sein Geschwader entging den Briten und traf am 3. Oktober ein. Kurz darauf wurde Landais von seinem Kommando entbunden. Serapis, einer der größten Preise der Kontinentalmarine, wurde aus politischen Gründen bald an die Franzosen übertragen. Die Schlacht war für die Royal Navy eine große Verlegenheit und festigte Jones ‚Platz in der amerikanischen Marinegeschichte.

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