Geschichte & Kultur

Definition der amerikanischen Lyceum-Bewegung

Die amerikanische Lyceum-Bewegung inspirierte im 19. Jahrhundert einen populären Trend der Erwachsenenbildung, als Wissenschaftler, Autoren und sogar lokale Bürger Vorträge vor lokalen Kapiteln der Organisation hielten. Stadt-Lyzeen wurden zu wichtigen Treffpunkten für bürgerschaftlich engagierte Amerikaner.

Zu den Lyceum-Sprechern gehörten Leuchten wie Ralph Waldo Emerson und Henry David Thoreau. Ein zukünftiger Präsident, Abraham Lincoln, hielt seine erste öffentliche Ansprache bei einem Lyceum-Treffen in seiner Wahlheimat Springfield, Illinois, in einer Winternacht im Jahr 1838.

entstand mit Josiah Holbrook, einem Lehrer und Amateurwissenschaftler, der sich leidenschaftlich für freiwillige Bildungseinrichtungen in Städten und Dörfern einsetzte. Der Name Lyceum stammt vom griechischen Wort für den öffentlichen Versammlungsraum, in dem Aristoteles Vorträge hielt.

Holbrook begann 1826 ein Lyzeum in Millbury, Massachusetts. Die Organisation veranstaltete Bildungsvorträge und -programme, und mit Holbrooks Ermutigung breitete sich die Bewegung auf andere Städte in Neuengland aus. Innerhalb von zwei Jahren wurden in Neuengland und in den mittelatlantischen Staaten ungefähr 100 Lyzeen gestartet.

Im Jahr 1829 veröffentlichte Holbrook ein Buch, American Lyceum , das seine Vision eines Lyceums beschrieb und praktische Ratschläge für die Organisation und Pflege eines Lyceums gab.

In der Eröffnung von Holbrooks Buch heißt es:

„Ein Town Lyceum ist eine freiwillige Vereinigung von Personen, die bereit sind, sich gegenseitig in ihrem nützlichen Wissen zu verbessern und die Interessen ihrer Schulen zu fördern. Um das erste Ziel zu erreichen, halten sie wöchentliche oder andere festgelegte Treffen ab, um zu lesen, sich zu unterhalten, zu diskutieren, die Wissenschaften zu veranschaulichen oder andere Übungen, die zum gegenseitigen Nutzen konzipiert sind. und, wie es zweckmäßig ist, sammeln sie ein Kabinett, das aus Apparaten zur Veranschaulichung der Wissenschaften, Bücher, Mineralien, Pflanzen oder anderer natürlicher oder künstlicher Produktionen besteht.“

Holbrook listete einige der „Vorteile auf, die sich bereits aus den Lyzeen ergeben haben“, darunter:

  • Die Verbesserung der Konversation. Holbrook schrieb: „Themen der Wissenschaft oder andere Themen von nützlichem Wissen treten an die Stelle von leichtfertigen Gesprächen oder kleinen Skandalen, die in unseren Landdörfern häufig betrieben und einheitlich bedauert werden.“
  • Regie für Kinder. Mit anderen Worten, Bereitstellung von Aktivitäten, die nützlich oder lehrreich wären.
  • Vernachlässigte Bibliotheken in Gebrauch nehmen. Holbrook bemerkte, dass Bibliotheken in kleinen Gemeinden häufig nicht mehr genutzt wurden, und er glaubte, dass die Bildungsaktivität eines Lyzeums die Menschen dazu ermutigen würde, Bibliotheken zu bevormunden.
  • Steigerung der Vorteile und Steigerung des Charakters von Bezirksschulen. In einer Zeit, in der die öffentliche Bildung oft willkürlich und unorganisiert war, glaubte Holbrook, dass Gemeindemitglieder, die an einem Lyzeum beteiligt waren, eine nützliche Ergänzung zu den örtlichen Klassenzimmern sein würden.

In seinem Buch setzte sich Holbrook auch für eine „Nationale Gesellschaft zur Verbesserung der Volksbildung“ ein. 1831 wurde eine nationale Lyzeum-Organisation gegründet, die eine Verfassung für die folgenden Lyzeen festlegte.

 

Die Lyceum-Bewegung war weit verbreitet

Holbrooks Buch und seine Ideen erwiesen sich als äußerst beliebt. Mitte der 1830er Jahre war die Lyceum-Bewegung enorm gewachsen. In den Vereinigten Staaten waren mehr als 3.000 Lyzeen in Betrieb, eine bemerkenswerte Zahl angesichts der geringen Größe der jungen Nation.

Das bekannteste Lyzeum war eines in Boston, das von Daniel Webster. einem renommierten Anwalt, Redner und einer politischen Persönlichkeit, geleitet wurde.

Ein besonders denkwürdiges Lyzeum war das in Concord, Massachusetts, an dem regelmäßig die Autoren Ralph Waldo Emerson und Henry David Thoreau teilnahmen. Es war bekannt, dass beide Männer Adressen im Lyzeum lieferten, die später als Aufsätze veröffentlicht wurden. Zum Beispiel wurde der Thoreau-Aufsatz mit dem Titel „Ziviler Ungehorsam“ in seiner frühesten Form im Januar 1848 als Vortrag im Concord Lyceum vorgestellt.

 

Lyceums waren einflussreich im amerikanischen Leben

Die im ganzen Land verstreuten Lyzeen versammelten Orte lokaler Führer, und viele politische Persönlichkeiten des Tages begannen damit, sich an ein lokales Lyzeum zu wenden. Abraham Lincoln hielt im Alter von 28 Jahren 1838 eine Rede vor dem Lyzeum in Springfield, Illinois, zehn Jahre bevor er in den Kongress gewählt wurde und 22 Jahre bevor er zum Präsidenten gewählt wurde.

Mit einem Vortrag im Lyceum folgte Lincoln einem vertrauten Weg anderer junger aufstrebender Politiker. Die Lyceum-Bewegung gab ihnen die Möglichkeit, in ihren lokalen Gemeinschaften Respekt zu erlangen, und half dabei, den Weg zu politischen Karrieren zu weisen.

Neben einheimischen Rednern waren in Lyzeen auch prominente reisende Redner zu Gast. Aus den Aufzeichnungen des Concord Lyceum geht hervor, dass zu den Gastrednern der Zeitungsredakteur Horace Greeley. der Minister Henry Ward Beecher und der Abolitionist Wendell Phillips gehörten. Ralph Waldo Emerson war als Lyceum-Sprecher gefragt und verdiente seinen Lebensunterhalt mit Reisen und Vorträgen an Lyceums.

Die Teilnahme an Lyceum-Programmen war in vielen Gemeinden eine sehr beliebte Form der Unterhaltung, insbesondere in den Winternächten.

Die Lyceum-Bewegung erreichte in den Jahren vor dem Bürgerkrieg ihren Höhepunkt, obwohl sie in den Jahrzehnten nach dem Krieg eine Wiederbelebung erlebte. Zu den späteren Rednern des Lyceum gehörten der Autor Mark Twain und der große Schausteller Phineas T. Barnum. der Vorträge über Mäßigkeit hielt.

 

Quellen:

„Josiah Holbrook.“ Encyclopedia of World Biography, 2. Aufl., Bd. 7, Gale, 2004, S. 450-451. Gale Virtual Reference Library.

Ljungquist, Kent P. „Lyceums.“ Amerikanische Geschichte durch Literatur 1820-1870 , herausgegeben von Janet Gabler-Hover und Robert Sattelmeyer, vol. 2, Charles Scribner’s Sons, 2006, S. 691-695. Gale Virtual Reference Library.

Holbrook, J. „Josiah Holbrooks Brief über das Farmers ‚Lyceum.“ Amerikanische Epochen: Primärquellen , herausgegeben von Sara Constantakis et al., Vol. 4:
Reform Era and Eastern US Development, 1815-1850, Gale, 2014, S. 130-134. Gale Virtual Reference Library.

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