Tiere und Natur

Amerikanischer Löwe (Panthera Leo Atrox) Zahlen und Fakten

Name:

Amerikanischer Löwe; auch bekannt als Panthera leo atrox

Lebensraum:

Ebenen von Nordamerika

Historische Periode:

Pleistozän-Moderne (vor zwei Millionen bis 10.000 Jahren)

Größe und Gewicht:

Bis zu 13 Fuß lang und 1.000 Pfund

Diät:

Fleisch

Unterscheidungsmerkmale:

Große Größe; geschmeidiger Körperbau; dickes Fell

Über den amerikanischen Löwen ( Panthera leo atrox )

Entgegen der landläufigen Meinung war der Säbelzahntiger  (genauer gesagt mit seinem Gattungsnamen Smilodon bezeichnet) nicht das einzige Raubtier an der Spitze des Pleistozäns in Nordamerika: Es gab auch den amerikanischen Löwen Panthera leo atrox . Wenn diese übergroße Katze tatsächlich ein wahrer Löwe war – einige Paläontologen spekulieren, dass es sich möglicherweise um eine Jaguar- oder Tigerart handelt -, war sie die größte ihrer Art, die je gelebt hat, und überwog ihre zeitgenössischen afrikanischen Verwandten um Hunderte von Pfund . Trotzdem war der amerikanische Löwe Smilodon nicht gewachsen, einem stärker gebauten Raubtier (das nur entfernt mit der Gattung Panthera verwandt ist), das einen völlig anderen Jagdstil verwendete.

Andererseits war der amerikanische Löwe vielleicht schlauer als Smilodon. Vor dem Aufkommen der menschlichen Zivilisation waren Tausende von Säbelzahntigern auf der Suche nach Beute in den Teergruben von La Brea versunken, aber nur ein paar Dutzend Individuen von Panthera leo atrox erlebten ein solches Schicksal. Intelligenz wäre ein wertvolles Merkmal in der Wettbewerbslandschaft des Pleistozäns Nordamerika gewesen, in der der amerikanische Löwe nicht nur Smilodon, sondern auch den schrecklichen Wolf. Canis dirus ) und den riesigen Kurzgesichtsbären ( Arctodus simus ) jagen musste andere Megafauna-Säugetiere. Leider besetzten alle diese bösartigen Fleischfresser am Ende der letzten Eiszeit das gleiche düstere Spielfeld, das von frühen Menschen zur gleichen Zeit wie der Klimawandel und eine Verringerung ihrer üblichen Beute, die ihre Populationen ausdünnten, vom Aussterben bedroht waren .

In welcher Beziehung stand der amerikanische Löwe zu einer anderen berühmten Großkatze des Pleistozäns in Nordamerika, dem Höhlenlöwen. Laut einer kürzlich durchgeführten Analyse der mitochondrialen DNA (die nur von Frauen weitergegeben wird und somit detaillierte genealogische Studien ermöglicht) unterschied sich der amerikanische Löwe von einer isolierten Familie von Höhlenlöwen, die durch Gletschertätigkeit vom Rest der Bevölkerung abgeschnitten war Vor 340.000 Jahren. Von diesem Zeitpunkt an lebten der amerikanische Löwe und der Höhlenlöwe in verschiedenen nordamerikanischen Gebieten zusammen und verfolgten unterschiedliche Jagdstrategien.

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