Sozialwissenschaften

Waffenbesitz nach Ländern

Die Vereinigten Staaten haben den höchsten Waffenbesitz pro Person eines Landes. Diese Tatsache ist erschreckend, aber wahr. Nach Angaben des Büros der Vereinten Nationen für Drogen- und Verbrechensbekämpfung (UNODC), die von The Guardian analysiert wurden . besitzen die Amerikaner 42% aller zivilen Waffen der Welt. Diese Zahl ist besonders erstaunlich, wenn man bedenkt, dass die USA nur 4,4% der Weltbevölkerung ausmachen.

Wie viele Waffen besitzen Amerikaner?

Die geschätzte Zahl im Jahr 2012 betrug nach Angaben der Vereinten Nationen 270 Millionen Waffen in Zivilbesitz in den USA oder 88 Waffen pro 10000 Einwohner. Angesichts dieser Zahlen ist es nicht überraschend, dass die USA die höchste Anzahl an Waffen pro Kopf (pro Person) und die höchste Rate an Tötungsdelikten im Zusammenhang mit Waffen aller Industrieländer aufweisen: 29,7 pro 1 Million Menschen.

Im Vergleich dazu kommen keine anderen Industrieländer diesen Raten auch nur annähernd nahe. Unter den dreizehn untersuchten Industrieländern beträgt die durchschnittliche Rate an Mordfällen im Zusammenhang mit Waffen 4 pro 1 Million Menschen. Die entwickelte Nation mit der Rate, die den USA am nächsten liegt, die Schweiz, hat nur 7,7 waffenbedingte Morde pro 1 Million Menschen.

Befürworter von Waffenrechten schlagen oft vor, dass die USA aufgrund der Bevölkerungszahl jährlich eine hohe Anzahl von Verbrechen im Zusammenhang mit Waffen haben, aber diese Statistiken beweisen das Gegenteil.

In Bezug auf den Besitz ist die Rate von 88 Waffen pro 100 Personen jedoch eher irreführend. In Wirklichkeit befindet sich die Mehrheit der Waffen in Zivilbesitz in den USA im Besitz einer Minderheit der Waffenbesitzer. Etwas mehr als ein Drittel der US-Haushalte besitzt Waffen. aber laut der National Firearms Survey von 2004 besitzen 20% dieser Haushalte volle 65% des gesamten zivilen Waffenbestands.

Amerikanischer Waffenbesitz ist ein soziales Problem

In einer Gesellschaft, die so waffenreich ist wie die USA, ist es wichtig zu erkennen, dass Waffengewalt eher ein soziales als ein individuelles oder psychologisches Problem ist. Eine Studie der Professoren Paul Appelbaum und Jeffrey Swanson aus dem Jahr 2010, die in  Psychiatric Services veröffentlicht wurde,  ergab, dass nur 3 bis 5% der Gewalt auf psychische Erkrankungen zurückzuführen sind und in den meisten Fällen keine Waffen eingesetzt wurden. Während Menschen mit bestimmten Arten von schweren psychischen Erkrankungen häufiger als die breite Öffentlichkeit Gewalt begehen, machen diese Personen nur einen kleinen Prozentsatz der Menschen mit psychischen Erkrankungen aus: Die meisten Menschen mit einer psychischen Erkrankung üben kein gewalttätiges Verhalten aus. Darüber hinaus besteht für Menschen mit psychischen Erkrankungen ein höheres Risiko, Opfer von Gewalt zu werden. Nach Angaben des Nationalen Instituts für psychische Gesundheit ist Alkohol ein wesentlich wichtigerer Faktor für die Wahrscheinlichkeit, dass jemand eine Gewalttat begeht.

Soziologen glauben, dass Waffengewalt ein soziales Problem ist, weil sie sozial durch die Unterstützung von Gesetzen und Richtlinien geschaffen wird, die den Waffenbesitz in großem Maßstab ermöglichen. Es wird auch durch soziale Phänomene gerechtfertigt und aufrechterhalten, wie die weit verbreitete Ideologie, dass Waffen Freiheit darstellen, und die beunruhigende diskursive Tendenz, dass Waffen die Gesellschaft sicherer machen, obwohl überwältigende Beweise auf das Gegenteil hinweisen. Dieses soziale Problem wird auch durch sensationelle Berichterstattung und gefährliche politische Maßnahmen im Zusammenhang mit Gewaltverbrechen angeheizt, die die amerikanische Öffentlichkeit zu der Annahme veranlassen, dass Waffenverbrechen heute häufiger sind als vor zwei Jahrzehnten, obwohl sie seit Jahrzehnten rückläufig sind . Laut einer Umfrage des Pew Research Center aus dem Jahr 2013 kennen nur 12% der Erwachsenen in den USA die Wahrheit.

Der Zusammenhang zwischen dem Vorhandensein von Waffen in einem Haushalt und waffenbedingten Todesfällen ist unbestreitbar. Unzählige Studien haben gezeigt, dass das Leben in einem Haus, in dem Waffen vorhanden sind, das Risiko erhöht, durch Mord, Selbstmord oder durch Waffenunfälle zu sterben. Studien zeigen auch, dass Frauen in dieser Situation einem höheren Risiko ausgesetzt sind als Männer, und dass Waffen im Haushalt auch das Risiko erhöhen, dass eine Frau, die unter häuslicher Gewalt leidet, letztendlich von ihrem Täter getötet wird (siehe die umfangreiche Liste der Veröffentlichungen von Dr. Jacquelyn C. Campbell von der Johns Hopkins University).

Die Frage ist dann, warum wir als Gesellschaft darauf bestehen, den klaren Zusammenhang zwischen dem Vorhandensein von Waffen und Gewalt im Zusammenhang mit Waffen zu leugnen. Dies ist ein dringender Bereich soziologischer Untersuchungen, falls es jemals einen gab.

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