Geschichte & Kultur

Die amerikanische Kolonisationsgesellschaft

Die American Colonization Society war eine Organisation, die 1816 gegründet wurde, um freie Schwarze aus den Vereinigten Staaten an die Westküste Afrikas zu bringen.

Während der Jahrzehnte, in denen die Gesellschaft betrieben wurde, wurden mehr als 12.000 Menschen nach Afrika transportiert und die afrikanische Nation Liberia gegründet.

Die Idee, Schwarze von Amerika nach Afrika zu bringen, war immer umstritten. Bei einigen Unterstützern der Gesellschaft galt dies als wohlwollende Geste.

Einige Befürworter der Entsendung schwarzer Menschen nach Afrika taten dies jedoch mit offensichtlich rassistischen Motiven, da sie der Ansicht waren, dass schwarze Menschen , selbst wenn sie von der Versklavung befreit waren, den Weißen unterlegen und nicht in der Lage waren, in der amerikanischen Gesellschaft zu leben.

Und viele freie Schwarze, die in den Vereinigten Staaten leben, waren zutiefst beleidigt über die Ermutigung, nach Afrika zu ziehen. In Amerika geboren, wollten sie in Freiheit leben und die Vorteile des Lebens in ihrer eigenen Heimat genießen.

Die Gründung der American Colonization Society

Die Idee, Schwarze nach Afrika zurückzukehren, hatte sich Ende des 18. Jahrhunderts entwickelt, als einige Amerikaner glaubten, dass die Schwarz-Weiß-Rassen niemals friedlich zusammenleben könnten. Die praktische Idee, Schwarze in eine Kolonie in Afrika zu transportieren, entstand jedoch von einem Kapitän der Neuengland-See, Paul Cuffee, der indianischer und afrikanischer Abstammung war.

Cuffee segelte 1811 von Philadelphia aus und untersuchte die Möglichkeit, schwarze Amerikaner an die Westküste Afrikas zu transportieren. Und 1815 brachte er 38 Kolonisten von Amerika nach Sierra Leone, einer britischen Kolonie an der Westküste Afrikas.

Cuffees Reise scheint eine Inspiration für die American Colonization Society gewesen zu sein, die am 21. Dezember 1816 bei einem Treffen im Davis Hotel in Washington, DC, offiziell ins Leben gerufen wurde. Zu den Gründern gehörten Henry Clay. eine prominente politische Persönlichkeit, und John Randolph , ein Senator aus Virginia.

Die Organisation gewann prominente Mitglieder. Sein erster Präsident war Bushrod Washington, ein Richter am Obersten Gerichtshof der USA, der versklavt war und von seinem Onkel George Washington ein Anwesen in Virginia, Mount Vernon, geerbt hatte.

Die meisten Mitglieder der Organisation waren eigentlich keine Sklaven. Und die Organisation hatte im unteren Süden, den Baumwollanbaustaaten, in denen die Versklavung der afrikanischen Bevölkerung für die Wirtschaft von wesentlicher Bedeutung war, nie viel Unterstützung.

Die Rekrutierung für die Kolonialisierung war umstritten

Die Gesellschaft bat um Spenden, um die Freiheit versklavter Menschen zu kaufen, die dann nach Afrika auswandern könnten. Ein Teil der Arbeit der Organisation könnte daher als harmlos angesehen werden, ein wohlmeinender Versuch, die Versklavung zu beenden.

Einige Unterstützer der Organisation hatten jedoch andere Motivationen. Sie waren weniger besorgt über die Frage der Sklaverei als vielmehr über die Frage der freien Schwarzen, die in der amerikanischen Gesellschaft leben. Viele Menschen zu dieser Zeit, einschließlich prominenter politischer Persönlichkeiten, fühlten, dass Schwarze minderwertig waren und nicht mit Weißen leben konnten.

Einige Mitglieder der American Colonization Society befürworteten, dass sich früher versklavte oder frei geborene Schwarze in Afrika niederlassen sollten. Freie Schwarze wurden oft ermutigt, die Vereinigten Staaten zu verlassen, und nach einigen Berichten drohten sie im Wesentlichen, die Vereinigten Staaten zu verlassen.

Es gab sogar einige Anhänger der Kolonialisierung, die die Organisation als wesentlichen Schutz für die Praxis der Versklavung betrachteten. Sie glaubten, dass die Anwesenheit freier Schwarzer in Amerika versklavte Arbeiter zum Aufstand ermutigen würde. Dieser Glaube verbreitete sich weiter, als ehemals versklavte Menschen wie  Frederick Douglass zu beredten Rednern in der wachsenden abolitionistischen Bewegung wurden.

Prominente Abolitionisten. darunter William Lloyd Garrison. lehnten die Kolonialisierung aus mehreren Gründen ab. Abgesehen davon, dass die Schwarzen das Recht hatten, in Amerika frei zu leben, erkannten die Abolitionisten, dass ehemals versklavte Menschen, die in Amerika sprachen und schrieben, energische Befürworter der Beendigung der Sklaverei waren.

Und Abolitionisten wollten auch darauf hinweisen, dass freie Afroamerikaner, die friedlich und produktiv in der Gesellschaft leben, ein gutes Argument gegen die Minderwertigkeit sowohl der Schwarzen als auch der Institution der Sklaverei sind.

Die Ansiedlung in Afrika begann in den 1820er Jahren

Das erste von der American Colonization Society gesponserte Schiff segelte 1820 mit 88 Afroamerikanern nach Afrika. Eine zweite Gruppe segelte 1821, und 1822 wurde eine dauerhafte Siedlung gegründet, die die afrikanische Nation Liberia werden sollte.

Zwischen den 1820er Jahren und dem Ende des Bürgerkriegs segelten ungefähr 12.000 schwarze Amerikaner nach Afrika und ließen sich in Liberia nieder. Da die versklavte Bevölkerung zum Zeitpunkt des Bürgerkriegs ungefähr vier Millionen betrug, war die Zahl der nach Afrika transportierten freien Schwarzen relativ gering.

Ein gemeinsames Ziel der American Colonization Society war es, dass sich die Bundesregierung an den Bemühungen beteiligt, freie Afroamerikaner in die Kolonie in Liberia zu transportieren. Bei Treffen der Gruppe würde die Idee vorgeschlagen, aber sie wurde im Kongress nie Anklang gefunden, obwohl die Organisation einige mächtige Befürworter hatte.

Einer der einflussreichsten Senatoren in der amerikanischen Geschichte, Daniel Webster. sprach am 21. Januar 1852 bei einem Treffen in Washington vor der Organisation. Wie in der New York Times Tage später berichtet, hielt Webster eine typisch bewegende Rede, in der er behauptete, die Kolonialisierung würde dies tun Sei „am besten für den Norden, am besten für den Süden“ und würde dem Schwarzen sagen: „Du wirst im Land deiner Väter glücklicher sein.“

Das Konzept der Kolonialisierung hielt an

Obwohl
die Arbeit der American Colonization Society nie weit verbreitet wurde, blieb die Idee der Kolonialisierung als Lösung für das Problem der Sklaverei bestehen. Sogar Abraham Lincoln kam als Präsident auf die Idee, in Mittelamerika eine Kolonie für ehemals versklavte Menschen zu gründen.

Lincoln gab die Idee der Kolonialisierung mitten im Bürgerkrieg auf. Und vor seiner Ermordung gründete er das Freedmen’s Bureau. das ehemals versklavten Menschen helfen sollte, nach dem Krieg freie Mitglieder der amerikanischen Gesellschaft zu werden.

Das wahre Erbe der American Colonization Society wäre die Nation Liberia, die trotz einer unruhigen und manchmal gewalttätigen Geschichte Bestand hat.

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