Geschichte & Kultur

USS Monitor im amerikanischen Bürgerkrieg

Als eine der ersten Eisenpanzer, die für die US-Marine gebaut wurden, begannen die Ursprünge der USS Monitor mit Änderungen der Kampfmittel der Marine in den 1820er Jahren. Zu Beginn dieses Jahrzehnts entwickelte der französische Artillerieoffizier Henri-Joseph Paixhans einen Mechanismus, mit dem Granaten mit Hochleistungs-Marinegeschützen mit flacher Flugbahn abgefeuert werden konnten. Versuche mit dem alten Linienschiff Pacificateur (80 Kanonen) im Jahr 1824 zeigten, dass explodierende Granaten traditionellen Holzrümpfen erheblichen Schaden zufügen können. Während des nächsten Jahrzehnts verfeinert, waren in den 1840er Jahren in den weltweit führenden Marinen Granaten abgefeuert, die auf Paixhans ‚Design basierten.

Aufstieg der Ironclad

Die Amerikaner Robert L. und Edwin A. Stevens erkannten die Anfälligkeit von Holzschiffen für Granaten und begannen 1844 mit dem Entwurf einer gepanzerten schwimmenden Batterie. Aufgrund der raschen Fortschritte in der Granatentechnologie musste das Projekt neu bewertet werden ein Jahr später, als Robert Stevens krank wurde. Obwohl das Schiff von Stevens 1854 wieder auferstanden war, kam es nie zum Tragen. Im gleichen Zeitraum experimentierten die Franzosen während des Krimkrieges (1853-1856) erfolgreich mit gepanzerten schwimmenden Batterien . Basierend auf diesen Ergebnissen startete die französische Marine 1859 mit La Gloire das erste hochseetaugliche Schiff der Welt. Ein Jahr später folgte die HMS Warrior (40) der Royal Navy .

Union Ironclads

Mit Beginn des Bürgerkriegs berief die US-Marine im August 1861 ein Ironclad Board ein, um mögliche Entwürfe für gepanzerte Kriegsschiffe zu bewerten. Das Board forderte Vorschläge für „eiserne Dampfschiffe des Krieges“ und suchte nach Schiffen, die in den seichten Gewässern entlang der amerikanischen Küste eingesetzt werden können. Das Board wurde weiter zum Handeln angeregt, da Berichten zufolge die Konföderation versuchte, die erbeuteten Überreste der USS Merrimack (40) in eine eiserne Kleidung umzuwandeln . Das Board wählte schließlich drei Konstruktionen aus: USS Galena (6), USS  Monitor (2) und USS New Ironsides (18).

Der Monitor wurde von dem in Schweden geborenen Erfinder John Ericsson entworfen, der zuvor nach der Katastrophe der USS Princeton von 1844 einen Streit mit der Marine hatte, bei dem sechs Menschen getötet wurden, darunter Außenminister Abel P. Upshur und der Sekretär der Marine Thomas W. Gilmer. Obwohl er nicht vorhatte, einen Entwurf einzureichen, wurde Ericsson beteiligt, als Cornelius S. Bushnell ihn bezüglich des Galena- Projekts konsultierte . Im Verlauf der Treffen zeigte Ericsson Bushnell sein eigenes Konzept für eine eiserne Kleidung und wurde ermutigt, sein revolutionäres Design einzureichen.

Design

Das Design bestand aus einem drehbaren Turm, der auf einem niedrigen gepanzerten Deck montiert war, und wurde mit einer „Käsebox auf einem Floß“ verglichen. Mit einem niedrigen Freibord ragten nur der Schiffsturm, die Stapel und das kleine gepanzerte Lotsenhaus über den Rumpf. Dieses fast nicht vorhandene Profil machte es sehr schwierig, das Schiff zu treffen, obwohl es auch bedeutete, dass es auf offener See eine schlechte Leistung erbrachte und anfällig für Überschwemmungen war. Bushnell war sehr beeindruckt von Ericssons innovativem Design, reiste nach Washington und überzeugte das Navy Department, den Bau zu genehmigen. Der Auftrag für das Schiff wurde an Ericsson vergeben und die Arbeiten begannen in New York.

Konstruktion

Ericsson beauftragte Continental Iron Works in Brooklyn mit dem Bau des Rumpfes und bestellte die Schiffsmotoren bei Delamater & Co. und den Turm bei Novelty Iron Works, beide in New York City. Monitor arbeitete in rasendem Tempo und war innerhalb von 100 Tagen nach seiner Festlegung startbereit. Am 30. Januar 1862 betraten die Arbeiter das Wasser und begannen, die Innenräume des Schiffes fertigzustellen und auszurüsten. Am 25. Februar wurden die Arbeiten abgeschlossen und Monitor unter dem Kommando von Leutnant John L. Worden beauftragt. Zwei Tage später segelte das Schiff aus New York und musste zurückkehren, nachdem sein Lenkgetriebe ausgefallen war.

USS Monitor – Allgemein

  • Nation: Vereinigte Staaten
  • Erbauer: Continental Iron Works, Brooklyn, NY
  • Aufgelegt: Oktober 1861
  • Gestartet: 30. Januar 1862
  • In Auftrag gegeben: 25. Februar 1862

Schicksal: Auf See verloren, 31. Dezember 1862

Spezifikationen

  • Typ: Monitor- Klasse ironclad
  • Verdrängung: 987 Tonnen
  • Länge: 172 Fuß
  • Strahl: 41 Fuß 6 Zoll
  • Entwurf: 10 Fuß 6 Zoll
  • Ergänzung: 59
  • Geschwindigkeit: 8 Knoten

Rüstung

  • 2 x XI-Zoll-Dahlgren-Glattbohrungen

Betriebsgeschichte

Nach Reparaturen verließ Monitor New York am 6. März, diesmal unter Schlepptau, mit dem Befehl, nach Hampton Roads zu fahren. Am 8. März dampfte die neu fertiggestellte CSS Virginia der Konföderierten den Elizabeth River hinunter und traf das Geschwader der Union in Hampton Roads. Die hölzernen Unionsschiffe konnten die Rüstung von Virginia nicht durchbohren und waren hilflos. Den Konföderierten gelang es, die Schaluppe des Krieges USS Cumberland und die Fregatte USS Congress zu versenken . Als die Dunkelheit hereinbrach, zog sich Virginia mit der Absicht zurück, am nächsten Tag zurückzukehren, um die verbleibenden Unionsschiffe zu erledigen. In dieser Nacht traf Monitor ein und nahm eine Verteidigungsposition ein.

Als Virginia am nächsten Morgen zurückkam, begegnete sie Monitor, als er sich der USS Minnesota näherte . Die beiden Schiffe eröffneten das Feuer und begannen den ersten Kampf der Welt zwischen eisernen Kriegsschiffen. Beide schlugen sich über vier Stunden lang gegenseitig zu und konnten dem anderen keinen nennenswerten Schaden zufügen. Obwohl die schwereren Kanonen von Monitor in der Lage waren , die Rüstung von Virginia zu knacken , erzielten die Konföderierten einen Treffer im Lotsenhaus ihres Gegners, der Worden vorübergehend blendete. Virginia konnte Monitor nicht besiegen und zog sich zurück. Hampton Roads blieb in den Händen der Union. Für den Rest des Frühlings blieb Monitor , um sich vor einem weiteren Angriff von Virginia zu schützen .

Während dieser Zeit versuchte Virginia mehrmals , Monitor zu engagieren , wurde jedoch abgelehnt, da Monitor unter dem Befehl des Präsidenten stand, einen Kampf zu vermeiden, sofern dies nicht unbedingt erforderlich war. Dies war auf die Befürchtung von Präsident Abraham Lincoln zurückzuführen, dass das Schiff verloren gehen und Virginia die Kontrolle über die Chesapeake Bay übernehmen könnte. Am 11. Mai, nachdem Unionstruppen Norfolk erobert hatten, verbrannten die Konföderierten Virginia . Monitor wurde entfernt und nahm am 15. Mai an regelmäßigen Operationen teil, einschließlich der Aufklärung des James River nach Drury’s Bluff.

Nachdem Monitor im Sommer die Halbinselkampagne von Generalmajor George McClellan unterstützt hatte , nahm er im Herbst an der Blockade der Union in Hampton Roads teil. Im Dezember erhielt das Schiff den Befehl, nach Süden zu fahren, um Operationen gegen Wilmington, NC, zu unterstützen. Abflug unter Schlepptau von USS Rhode Island , Monitor – räumte das Virginia Capes am 29. Dezember zwei Nächte später, es begann Wasser zu nehmen , wie es einen Sturm und hohe Wellen vor der Küste Kap Hatteras angetroffen. Als Gründer sank Monitor zusammen mit sechzehn seiner Besatzungsmitglieder. Obwohl es weniger als ein Jahr im Einsatz war, beeinflusste es das Design von Kriegsschiffen stark und mehrere ähnliche Schiffe wurden für die Union Navy gebaut.

1973 wurde das Wrack 16 Meilen südöstlich von Cape Hatteras entdeckt. Zwei Jahre später wurde es als nationales Meeresschutzgebiet ausgewiesen. Zu diesem Zeitpunkt wurden einige Artefakte wie der Schiffspropeller aus dem Wrack entfernt. Im Jahr 2001 begannen Wiederherstellungsbemühungen, die Dampfmaschine des Schiffes zu retten. Im nächsten Jahr wurde der innovative Turm von Monitor angehoben. Diese wurden alle zur Aufbewahrung und Ausstellung in das Mariner’s Museum in Newport News, VA, gebracht.

 

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