Geschichte & Kultur

Wendepunkte des amerikanischen Bürgerkriegs: Schlacht von Gettysburg

Nach seinem atemberaubenden Sieg in der Schlacht von Chancellorsville beschloss General Robert E. Lee, eine zweite Invasion des Nordens zu versuchen. Er war der Ansicht, dass ein solcher Schritt die Pläne der Unionsarmee für die Sommerkampagne stören, seiner Armee ermöglichen würde, von den reichen Farmen von Pennsylvania zu leben, und dazu beitragen würde, den Druck auf die konföderierte Garnison in Vicksburg, MS, zu verringern. Nach dem Tod von Generalleutnant Thomas „Stonewall“ Jackson reorganisierte Lee seine Armee in drei Korps, die von Generalleutnant James Longstreet, Generalleutnant Richard Ewell und Generalleutnant AP Hill kommandiert wurden. Am 3. Juni 1863 begann Lee leise, seine Streitkräfte von Fredericksburg, VA, wegzubewegen.

Gettysburg: Brandy Station & Hooker’s Pursuit

Am 9. Juni überraschte die Kavallerie der Union unter Generalmajor Alfred Pleasonton das konföderierte Kavalleriekorps von Generalmajor JEB Stuart in der Nähe der Brandy Station, VA. In der größten Kavallerie-Schlacht des Krieges kämpften die Männer von Pleasanton gegen die Konföderierten bis zum Stillstand und zeigten, dass sie endlich den südlichen Kollegen ebenbürtig waren. Nach Brandy Station und Berichten über Lees Marsch nach Norden begann Generalmajor Joseph Hooker, der die Armee des Potomac befehligte, sich auf die Suche zu machen. Hooker blieb zwischen den Konföderierten und Washington und drängte nach Norden, als Lees Männer Pennsylvania betraten. Als beide Armeen vorrückten, erhielt Stuart die Erlaubnis, seine Kavallerie auf eine Fahrt um die Ostflanke der Unionsarmee mitzunehmen. Dieser Überfall beraubte Lee in den ersten beiden Tagen der bevorstehenden Schlacht seiner Kundschafter. Am 28. Juni wurde Hooker nach einem Streit mit Lincoln abgelöst und durch Generalmajor George G. Meade ersetzt. Als Pennsylvanianer bewegte Meade die Armee weiter nach Norden, um Lee abzufangen.

Gettysburg: Der Armeeansatz

Am 29. Juni befahl Lee seinen Truppen, sich in Cashtown, PA, zu konzentrieren, nachdem er Berichte gehört hatte, dass Meade den Potomac überquert hatte. Am nächsten Tag, Konföderierte Brig. General James Pettigrew beobachtete die Kavallerie der Union unter Brig. General John Buford betritt die Stadt Gettysburg im Südosten. Er meldete dies seinen Divisions- und Korpsführern, Generalmajor Harry Heth und AP Hill, und trotz Lees Befehl, ein größeres Engagement bis zur Konzentration der Armee zu vermeiden, planten die drei eine Aufklärung für den nächsten Tag.

Gettysburg: Erster Tag – McPhersons Ridge

Als Buford in Gettysburg ankam, erkannte er, dass die Anhöhe südlich der Stadt für jede Schlacht in der Region von entscheidender Bedeutung sein würde. Da er wusste, dass jeder Kampf mit seiner Division eine Verzögerung darstellen würde, postierte er seine Soldaten auf den niedrigen Kämmen nördlich und nordwestlich der Stadt mit dem Ziel, der Armee Zeit zu verschaffen, um die Höhen zu besetzen. Am Morgen des 1. Juli rückte Heths Division den Cashtown Pike hinunter und traf gegen 7:30 Uhr auf Bufords Männer. In den nächsten zweieinhalb Stunden schob Heth die Kavalleristen langsam zurück zu McPhersons Ridge. Um 10:20 Uhr trafen die Führungselemente des I Corps von Generalmajor John Reynolds ein, um Buford zu verstärken. Kurz danach wurde Reynolds erschossen, als er seine Truppen leitete. Generalmajor Abner Doubleday übernahm das Kommando und das I. Korps schlug Heths Angriffe zurück und verursachte schwere Verluste.

Gettysburg: Erster Tag – XI. Korps und der Zusammenbruch der Union

Während die Kämpfe nordwestlich von Gettysburg tobten, war das Union XI Corps von Generalmajor Oliver O. Howard nördlich der Stadt im Einsatz. Das XI. Korps, das größtenteils aus deutschen Einwanderern bestand, war kürzlich in Chancellorsville in die Flucht geschlagen worden. Das XI. Korps, das eine breite Front abdeckte, wurde von Ewells Korps angegriffen, das von Carlisle, PA, nach Süden vorrückte. Schnell flankiert, begann die Linie des XI. Korps zu bröckeln, und die Truppen rannten durch die Stadt zurück in Richtung Cemetery Hill. Dieser Rückzug zwang das I Corps, das zahlenmäßig unterlegen war und einen kämpfenden Rückzug durchführte, um sein Tempo zu beschleunigen. Als die Kämpfe am ersten Tag endeten, waren die Unionstruppen zurückgefallen und hatten eine neue Linie auf dem Cemetery Hill errichtet, die nach Süden den Cemetery Ridge hinunter und nach Osten zum Culp’s Hill führte. Die Konföderierten besetzten den Seminary Ridge gegenüber dem Cemetery Ridge und der Stadt Gettysburg.

Gettysburg: Zweiter Tag – Pläne

Während der Nacht traf Meade mit der Mehrheit der Potomac-Armee ein. Nachdem Meade die bestehende Linie verstärkt hatte, verlängerte sie sie nach Süden entlang des Kamms für zwei Meilen und endete am Fuße eines Hügels, der als Little Round Top bekannt ist. Lees Plan für den zweiten Tag war, dass Longstreets Korps nach Süden zieht und die Linke der Union angreift und flankiert. Dies sollte durch Demonstrationen gegen Cemetery und Culp’s Hills unterstützt werden. Lee hatte keine Kavallerie, um das Schlachtfeld zu erkunden, und wusste nicht, dass Meade seine Linie nach Süden verlängert hatte und dass Longstreet eher gegen Unionstruppen angreifen würde, als um ihre Flanke zu marschieren.

Gettysburg: Zweiter Tag – Longstreet Attacks

Das Korps von Longstreet begann seinen Angriff erst um 16:00 Uhr, da es nach einer Sichtung durch eine Signalstation der Union nach Norden marschieren musste. Ihm gegenüber stand das von Generalmajor Daniel Sickles kommandierte Union III Corps. Sickles war mit seiner Position auf dem Cemetery Ridge unzufrieden und hatte seine Männer ohne Befehl auf eine etwas höhere Ebene in der Nähe eines Pfirsichgartens gebracht, etwa eine halbe Meile von der Hauptlinie der Union entfernt. Seine Linke lag auf einem felsigen Gebiet vor Little Round Top, bekannt als Teufelshöhle.

Als Longstreets Angriff auf das III. Korps einschlug, war Meade gezwungen, das gesamte V-Korps, den größten Teil des XII. Korps und Elemente des VI. Und II. Korps zu entsenden, um die
Situation zu retten. Als die Unionstruppen zurückgedrängt wurden, kam es auf dem Weizenfeld und im „Tal des Todes“ zu blutigen Kämpfen, bevor sich die Front entlang des Friedhofskamms stabilisierte. Am äußersten Ende der Linken der Union verteidigte die 20. Maine unter Oberst Joshua Lawrence Chamberlain erfolgreich die Höhen von Little Round Top zusammen mit den anderen Regimentern der Brigade von Oberst Strong Vincent. Während des Abends wurden die Kämpfe in der Nähe des Cemetery Hill und des Culp’s Hill fortgesetzt.

Gettysburg: Dritter Tag – Lees Plan

Nachdem Lee am 2. Juli beinahe Erfolg hatte, beschloss er, am 3. Juli einen ähnlichen Plan anzuwenden, wobei Longstreet die Union links und Ewell rechts angriff. Dieser Plan wurde schnell gestört, als Truppen des XII. Korps im Morgengrauen konföderierte Stellungen um Culp’s Hill angriffen. Lee beschloss dann, die Aktion des Tages auf das Union Center auf dem Cemetery Ridge zu konzentrieren. Für den Angriff wählte Lee Longstreet als Kommando aus und beauftragte ihn mit der Division von Generalmajor  George Pickett aus seinem eigenen Korps und sechs Brigaden aus Hill’s Korps.

Gettysburg: Dritter Tag – Longstreet’s Assault alias Pickett’s Charge

Um 13:00 Uhr eröffnete die gesamte Artillerie der Konföderierten, die zum Tragen gebracht werden konnte, das Feuer auf die Position der Union entlang des Cemetery Ridge. Nachdem sie ungefähr fünfzehn Minuten gewartet hatten, um Munition zu sparen, antworteten achtzig Union-Kanonen. Obwohl es sich um eine der größten Kanonaden des Krieges handelt, wurde nur wenig Schaden zugefügt. Gegen 3:00 Uhr gab Longstreet, der wenig Vertrauen in den Plan hatte, das Signal und 12.500 Soldaten rückten über die offene Dreiviertel-Meilen-Lücke zwischen den Kämmen vor. Während des Marsches von Artillerie getroffen, wurden die konföderierten Truppen von den Unionssoldaten auf dem Kamm blutig zurückgeschlagen und erlitten über 50% Verluste. Es wurde nur ein Durchbruch erzielt, der schnell in den Reserven der Union eingedämmt wurde.

Gettysburg: Nachwirkungen

Nach der Abwehr von Longstreets Angriff blieben beide Armeen an Ort und Stelle, und Lee bildete eine Verteidigungsposition gegen einen erwarteten Angriff der Union. Am 5. Juli begann Lee bei starkem Regen den Rückzug nach Virginia. Meade folgte trotz der Bitte von Lincoln um Geschwindigkeit langsam und war nicht in der Lage, Lee zu fangen, bevor er den Potomac überquerte. Die Schlacht von Gettysburg hat das Blatt im Osten zugunsten der Union gewendet. Nie wieder würde Lee offensive Operationen durchführen, sondern sich ausschließlich auf die Verteidigung von Richmond konzentrieren. Die Schlacht war die blutigste, die jemals in Nordamerika ausgetragen wurde. Die Union erlitt 23.055 Opfer (3.155 Tote, 14.531 Verwundete, 5.369 Gefangene / Vermisste) und die Konföderierten 23.231 (4.708 Tote, 12.693 Verwundete, 5.830 Gefangene / Vermisste).

Vicksburg: Grants Kampagnenplan

Nachdem Generalmajor Ulysses S. Grant den Winter 1863 damit verbracht hatte, Vicksburg erfolglos zu umgehen, entwarf er einen mutigen Plan für die Eroberung der konföderierten Festung. Grant schlug vor, das Westufer des Mississippi hinunterzuziehen und sich dann von seinen Versorgungsleitungen zu lösen, indem er den Fluss überquerte und die Stadt von Süden und Osten angriff. Dieser riskante Schritt sollte von Kanonenbooten unterstützt werden, die von RAdm kommandiert wurden  . David D. Porter. der stromabwärts an den Vicksburg-Batterien vorbeifuhr, bevor Grant den Fluss überquerte.

Vicksburg: Nach Süden ziehen

In der Nacht des 16. April führte Porter sieben Eisenpanzer und drei Transporte flussabwärts nach Vicksburg. Trotz der Alarmierung der Konföderierten konnte er die Batterien mit geringem Schaden passieren. Sechs Tage später fuhr Porter sechs weitere mit Vorräten beladene Schiffe an Vicksburg vorbei. Mit einer Seestreitmacht unterhalb der Stadt begann Grant seinen Marsch nach Süden. Nachdem die 44.000 Mann seiner Armee in Richtung Snyders Bluff getäuscht hatten, überquerten sie am 30. den Mississippi in Bruinsburg. Grant zog nach Nordosten und versuchte, die Eisenbahnlinien nach Vicksburg zu unterbrechen, bevor er die Stadt selbst einschaltete.

Vicksburg: Kampf über Mississippi

Grant schob am 1. Mai eine kleine konföderierte Truppe in Port Gibson beiseite und drängte weiter in Richtung Raymond, MS. Gegen ihn waren Elemente der konföderierten Armee von  Generalleutnant John C. Pemberton. die versuchten,  sich in der Nähe von Raymond zu behaupten. aber am 12. besiegt wurden. Dieser Sieg ermöglichte es den Unionstruppen, die Southern Railroad abzutrennen und Vicksburg zu isolieren. Als die Situation zusammenbrach, wurde General Joseph Johnston entsandt, um das Kommando über alle konföderierten Truppen in Mississippi zu übernehmen. Als er in Jackson ankam, stellte er fest, dass ihm die Männer fehlten, um sich in der Stadt zu verteidigen, und fiel angesichts des Vormarsches der Union zurück. Am 14. Mai marschierten nordische Truppen in die Stadt ein und zerstörten alles von militärischem Wert.

Nachdem Vicksburg abgeschnitten war, wandte sich Grant nach Westen zu Pembertons sich zurückziehender Armee. Am 16. Mai nahm Pemberton eine Verteidigungsposition in der Nähe von Champion Hill ein, zwanzig Meilen östlich von Vicksburg. Angreifen mit  Maj. Gen. John McClernand ‚s und Maj. Gen. James McPherson Korps, war Grant – Lage Pause Pemberton Linie was ihn zum Big Black River zum Rückzug. Am nächsten Tag löste Grant Pemberton aus dieser Position und zwang ihn, die Verteidigung in Vicksburg zurückzufallen.

Vicksburg: Angriffe & Belagerung

Als Grant auf Pembertons Fersen ankam und eine Belagerung vermeiden wollte, griff er Vicksburg am 19. Mai und erneut am 22. Mai ohne Erfolg an. Als Grant sich darauf vorbereitete, die Stadt zu belagern, erhielt Pem
berton von Johnston den Befehl, die Stadt zu verlassen und die 30.000 Männer seines Kommandos zu retten. Pemberton glaubte nicht, dass er sicher fliehen konnte, und hoffte, dass Johnston die Stadt angreifen und entlasten könnte. Grant investierte schnell Vicksburg und begann, die Garnison der Konföderierten zu verhungern.

Als Pembertons Truppen an Krankheit und Hunger erkrankten, wurde Grants Armee größer, als neue Truppen eintrafen und seine Versorgungsleitungen wieder geöffnet wurden. Als sich die Situation in Vicksburg verschlechterte, fragten sich die Verteidiger offen nach dem Verbleib von Johnstons Streitkräften. Der Befehlshaber der Konföderierten war in Jackson und versuchte, Truppen zusammenzustellen, um Grants Hintern anzugreifen. Am 25. Juni detonierten Unionstruppen eine Mine unter einem Teil der konföderierten Linien, aber der Folgeangriff konnte die Verteidigung nicht durchbrechen.

Bis Ende Juni war mehr als die Hälfte von Pembertons Männern krank oder im Krankenhaus. In dem Gefühl, dass Vicksburg zum Scheitern verurteilt war, kontaktierte Pemberton Grant am 3. Juli und bat um Bedingungen für die Übergabe. Nachdem Grant zunächst eine bedingungslose Kapitulation gefordert hatte, gab er nach und ließ die konföderierten Truppen auf Bewährung entlassen. Am folgenden Tag, dem 4. Juli, übergab Pemberton die Stadt an Grant und gab der Union die Kontrolle über den Mississippi. In Kombination mit dem Sieg in Gettysburg am Vortag signalisierte der Fall von Vicksburg den Aufstieg der Union und den Niedergang der Konföderation.

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