Geschichte & Kultur

Die Ursachen des amerikanischen Bürgerkriegs

Die Ursachen des Bürgerkriegs lassen sich auf eine komplexe Mischung von Faktoren zurückführen, von denen einige auf die frühesten Jahre der amerikanischen Kolonialisierung zurückgehen. Hauptthemen waren:

Versklavung

Das System der Versklavung in den Vereinigten Staaten begann 1619 in Virginia. Bis zum Ende der amerikanischen Revolution hatten die meisten nördlichen Staaten die Institution verlassen und sie wurde im späten 18. und frühen 19. Jahrhundert in vielen Teilen des Nordens illegal. Umgekehrt wuchs und blühte die Versklavung in der Plantagenwirtschaft des Südens weiter, wo der Anbau von Baumwolle, einer lukrativen, aber arbeitsintensiven Ernte, zunahm. Die versklavten Menschen des Südens besaßen eine stärker geschichtete soziale Struktur als der Norden und wurden größtenteils von einem kleinen Prozentsatz der Bevölkerung gehalten, obwohl die Institution über Klassengrenzen hinweg breite Unterstützung genoss. Im Jahr 1850 lebten im Süden rund 6 Millionen Menschen, von denen etwa 350.000 Sklaven waren.

In den Jahren vor dem Bürgerkrieg drehten sich fast alle Sektionskonflikte um das Thema Versklavung. Dies begann mit den Debatten über die Drei-Fünftel-Klausel im Verfassungskonvent von 1787, in der es darum ging, wie versklavte Menschen bei der Bestimmung der Bevölkerung eines Staates und infolgedessen seiner Vertretung im Kongress gezählt werden. Es wurde mit dem Kompromiss von 1820 (Missouri-Kompromiss) fortgesetzt, der die Praxis etablierte, ungefähr zur gleichen Zeit einen Freistaat (Maine) und einen Versklavungsstaat (Missouri) in die Gewerkschaft aufzunehmen, um das regionale Gleichgewicht im Senat aufrechtzuerhalten. Nachfolgende Zusammenstöße ereigneten sich im Zusammenhang mit der Nullifizierungskrise von 1832. der Anti-Versklavungs-Gag-Regel und dem Kompromiss von 1850. Die Umsetzung der Gag-Regel, die Teil der Pinckney-Resolutionen von 1836 war, besagte effektiv, dass der Kongress keine Maßnahmen in Bezug auf Petitionen oder ähnliches ergreifen würde in Bezug auf die Begrenzung oder Beendigung der Versklavung.

Zwei Regionen auf getrennten Wegen

In der ersten Hälfte des 19. Jahrhunderts versuchten die Politiker des Südens, das System der Versklavung zu verteidigen, indem sie die Kontrolle über die Bundesregierung behielten. Während sie davon profitierten, dass die meisten Präsidenten aus dem Süden stammten, waren sie besonders besorgt darüber, ein Kräfteverhältnis im Senat aufrechtzuerhalten. Als der Union neue Staaten hinzugefügt wurden, wurden eine Reihe von Kompromissen erzielt, um eine gleiche Anzahl freier und versklavter Staaten aufrechtzuerhalten. Dieser Ansatz begann 1820 mit der Aufnahme von Missouri und Maine und führte dazu, dass Arkansas, Michigan, Florida, Texas, Iowa und Wisconsin der Gewerkschaft beitraten. Das Gleichgewicht wurde schließlich 1850 gestört, als die Südstaatler Kalifornien erlaubten, im Austausch gegen Gesetze zur Stärkung der Versklavung wie den Fugitive Slave Act von 1850 als Freistaat einzutreten. Dieses Gleichgewicht wurde durch die Hinzufügung von freiem Minnesota (1858) und Oregon (1859) weiter gestört ).

Die Vergrößerung der Kluft zwischen Versklavung und freien Staaten war ein Symbol für die Veränderungen in jeder Region. Während sich der Süden einer Agrarplantagenwirtschaft mit einem langsamen Bevölkerungswachstum widmete, hatte der Norden die Industrialisierung, große städtische Gebiete und das Wachstum der Infrastruktur begrüßt sowie hohe Geburtenraten und einen großen Zustrom europäischer Einwanderer verzeichnet. In der Zeit vor dem Krieg ließen sich sieben von acht Einwanderern in die Vereinigten Staaten im Norden nieder, und die Mehrheit brachte negative Ansichten bezüglich der Versklavung mit. Dieser Bevölkerungsanstieg verurteilte die Bemühungen des Südens, das Gleichgewicht in der Regierung aufrechtzuerhalten, da dies die künftige Hinzufügung weiterer freier Staaten und die Wahl eines nordischen, möglicherweise gegen die Versklavung gerichteten Präsidenten bedeutete.

Versklavung in den Gebieten

Das politische Problem, das die Nation schließlich in Richtung Konflikt bewegte, war die Versklavung in den westlichen Gebieten, die während des mexikanisch-amerikanischen Krieges gewonnen wurde. Diese Gebiete umfassten alle oder Teile der heutigen Bundesstaaten Kalifornien, Arizona, New Mexico, Colorado, Utah und Nevada. Ein ähnliches Problem wurde bereits 1820 behandelt, als im Rahmen des Missouri-Kompromisses die Versklavung beim Kauf in Louisiana südlich von 36 ° 30’N (südlicher Grenze von Missouri) gestattet wurde . Der Vertreter David Wilmot aus Pennsylvania versuchte 1846, die Praxis in den neuen Gebieten zu verhindern, als er den Wilmot-Vorbehalt im Kongress einführte . Nach ausgiebiger Debatte wurde es besiegt.

1850 wurde versucht, das Problem zu lösen. Ein Teil des Kompromisses von 1850. der auch Kalifornien als freien Staat anerkannte, forderte die Versklavung der unorganisierten Länder (hauptsächlich Arizona und New Mexico), die von Mexiko erhalten wurden, um von der Volkssouveränität entschieden zu werden. Dies bedeutete, dass die lokale Bevölkerung und ihre territorialen Gesetzgebungen selbst entscheiden würden, ob eine Versklavung erlaubt wäre. Viele dachten, dass diese Entscheidung das Problem gelöst hatte, bis sie 1854 mit der Verabschiedung des Kansas-Nebraska Act erneut zur Sprache gebracht wurde .

„Blutendes Kansas“

Der von Senator Stephen Douglas aus Illinois vorgeschlagene Kansas-Nebraska Act hob im Wesentlichen die durch den Missouri-Kompromiss auferlegte Linie auf. Douglas, ein leidenschaftlicher Anhänger der Basisdemokratie, war der Ansicht, dass alle Gebiete der Volkssouveränität unterliegen sollten. Als Zugeständnis an de
n Süden führte das Gesetz zu einem Zustrom von Pro-und Anti-Versklavungstruppen nach Kansas. Die „Free Staters“ und „Border Ruffians“ operierten von rivalisierenden Territorialhauptstädten aus und übten drei Jahre lang offene Gewalt aus. Obwohl die versklavenden Kräfte aus Missouri die Wahlen auf dem Territorium offen und unangemessen beeinflusst hatten, akzeptierte Präsident James Buchanan ihre Lecompton-Verfassung und bot sie dem Kongress zur Staatlichkeit an. Dies wurde vom Kongress abgelehnt, der eine Neuwahl anordnete. 1859 wurde die Anti-Versklavungs-Wyandotte-Verfassung vom Kongress angenommen. Die Kämpfe in Kansas haben die Spannungen zwischen Nord und Süd weiter verschärft.

Rechte der Staaten

Als der Süden erkannte, dass die Kontrolle über die Regierung abrutschte, wandte er sich dem Argument der Rechte der Staaten zu, um die Versklavung zu schützen. Südstaatler behaupteten, der Bundesregierung sei durch die zehnte Änderung untersagt worden, das Recht der Sklaven zu beeinträchtigen, ihr „Eigentum“ auf neues Territorium zu bringen. Sie erklärten auch, dass die Bundesregierung nicht in die Staaten eingreifen dürfe, in denen sie bereits existiere. Sie waren der Ansicht, dass diese Art der strengen konstruktivistischen Auslegung der Verfassung in Verbindung mit der Nichtigerklärung oder vielleicht der Abspaltung ihre Lebensweise schützen würde.

Nordamerikanischer Blck-Aktivismus des 19. Jahrhunderts

Das Problem der Versklavung wurde durch den Aufstieg der nordamerikanischen Bewegung der schwarzen Aktivisten im 19. Jahrhundert in den 1820er und 1830er Jahren weiter verschärft. Beginnend im Norden glaubten die Anhänger, dass die Versklavung moralisch falsch und nicht nur ein soziales Übel sei. Die nordamerikanischen schwarzen Aktivisten des 19. Jahrhunderts reichten in ihren Überzeugungen von denen, die dachten, dass alle versklavten Menschen sofort befreit werden sollten ( William Lloyd Garrison. Frederick Douglas), bis zu denen, die eine schrittweise Emanzipation forderten (Theodore Weld, Arthur Tappan), bis zu denen, die einfach wollten die Ausbreitung der Versklavung und ihren Einfluss zu stoppen ( Abraham Lincoln ).

Diese Aktivisten kämpften für das Ende der „eigentümlichen Institution“ und unterstützten Anti-Versklavungs-Anliegen wie die Freistaat-Bewegung in Kansas. Mit dem Aufstieg der nordamerikanischen schwarzen Aktivisten des 19. Jahrhunderts kam es mit den Südstaatlern zu einer ideologischen Debatte über die Moral der Versklavung, wobei beide Seiten häufig biblische Quellen zitierten. Im Jahr 1852 erhielt die Sache nach der Veröffentlichung des Anti-Versklavungs-Romans Onkel Toms Cabin erhöhte Aufmerksamkeit . Das von Harriet Beecher Stowe verfasste Buch trug dazu bei, die Öffentlichkeit gegen den Fugitive Slave Act von 1850 zu wenden.

John Browns Überfall

John Brown machte sich zum ersten Mal während der “ Bleeding Kansas. -Krise einen Namen . Brown, ein leidenschaftlicher Aktivist, kämpfte zusammen mit seinen Söhnen mit Anti-Versklavungs-Kräften und war am bekanntesten für das „Pottawatomie-Massaker“, bei dem fünf versklavungsfördernde Bauern getötet wurden. Während die meisten nordamerikanischen schwarzen Aktivisten des 19. Jahrhunderts Pazifisten waren, befürwortete Brown Gewalt und Aufstände, um die Übel der Versklavung zu beenden.

Im Oktober 1859 versuchten Brown und 18 Männer, finanziert durch den extremen Flügel der nordamerikanischen schwarzen Aktivistenbewegung des 19. Jahrhunderts, die Waffenkammer der Regierung in Harper’s Ferry, Virginia, zu überfallen. Brown glaubte, dass die versklavten Menschen der Nation bereit waren, sich zu erheben, und griff an mit dem Ziel, Waffen für den Aufstand zu erhalten. Nach anfänglichem Erfolg wurden die Angreifer von der örtlichen Miliz im Maschinenhaus der Waffenkammer in die Enge getrieben. Kurz darauf trafen US-Marines unter Oberstleutnant Robert E. Lee ein und nahmen Brown gefangen. Brown wurde wegen Hochverrats angeklagt und im Dezember gehängt. Vor seinem Tod sagte er voraus, dass „die Verbrechen dieses schuldigen Landes niemals beseitigt werden, sondern mit Blut“.

Der Zusammenbruch des Zweiparteiensystems

Die Spannungen zwischen Nord und Süd spiegelten sich in einem wachsenden Schisma in den politischen Parteien der Nation wider. Nach dem Kompromiss von 1850 und der Krise in Kansas begannen die beiden großen Parteien der Nation, die Whigs und Democrats, nach regionalen Gesichtspunkten zu brechen. Im Norden verschmolzen die Whigs größtenteils zu einer neuen Partei: den Republikanern.

Die Republikaner wurden 1854 als Anti-Versklavungspartei gegründet und boten eine fortschrittliche Vision für die Zukunft, die einen Schwerpunkt auf Industrialisierung, Bildung und Gehöft legte. Obwohl ihr Präsidentschaftskandidat John C. Frémont 1856 besiegt wurde, stimmte die Partei im Norden stark ab und zeigte, dass es die Nordpartei der Zukunft war. Im Süden wurde die Republikanische Partei als ein spaltendes Element angesehen, das zu Konflikten führen könnte.

Wahl von 1860

Mit der Teilung der Demokraten gab es viel Besorgnis, als sich die Wahl 1860 näherte. Das Fehlen eines Kandidaten mit nationaler Anziehungskraft signalisierte, dass sich etwas ändern würde. Die Republikaner vertraten Abraham Lincoln. während Stephen Douglas für die Norddemokraten stand. Ihre Kollegen im Süden nominierten John C. Breckinridge. Auf der Suche nach einem Kompromiss gründeten ehemalige Whigs in den Grenzstaaten die Constitutional Union Party und nominierten John C. Bell.

Die Abstimmung verlief entlang pr
äziser Schnittlinien, als Lincoln den Norden gewann, Breckinridge den Süden gewann und Bell die Grenzstaaten gewann . Douglas beanspruchte Missouri und einen Teil von New Jersey. Der Norden mit seiner wachsenden Bevölkerung und der zunehmenden Wahlmacht hatte das erreicht, was der Süden immer befürchtet hatte: die vollständige Kontrolle der Regierung durch die freien Staaten.

Die Sezession beginnt

Als Reaktion auf Lincolns Sieg eröffnete South Carolina eine Versammlung, um den Austritt aus der Union zu erörtern. Am 24. Dezember 1860 nahm sie eine Sezessionserklärung an und verließ die Union. Während des „Secession Winter“ von 1861 folgten Mississippi, Florida, Alabama, Georgia, Louisiana und Texas. Als die Staaten abreisten, übernahmen die örtlichen Streitkräfte die Kontrolle über die Festungen und Anlagen des Bundes, ohne dass die Buchanan-Administration Widerstand leistete. Die ungeheuerlichste Tat fand in Texas statt, wo General David E. Twiggs ein Viertel der gesamten stehenden US-Armee ohne Schuss abgab. Als Lincoln am 4. März 1861 sein Amt antrat, erbte er eine zusammenbrechende Nation.

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.