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Die Geschichte des America First Committee von 1940

Mehr als 75 Jahre bevor Präsident Donald Trump „Make America Great Again“ zu einem wichtigen Bestandteil seines Wahlkampfs erklärte, war die Doktrin von „America First“ in den Köpfen so vieler prominenter Amerikaner, dass sie ein spezielles Komitee bildeten, um dies zu erreichen .

Wichtige Erkenntnisse: America First Committee

  • Das America First Committee (AFC) wurde 1940 gegründet, um die Vereinigten Staaten daran zu hindern, in den Zweiten Weltkrieg einzutreten.
  • Die AFC wurde von prominenten US-Bürgern geleitet, darunter der rekordverdächtige Flieger Charles A. Lindbergh und einige Kongressmitglieder.
  • Die AFC lehnte den Lend-Lease-Plan von Präsident Franklin Roosevelt ab, US-Waffen und Kriegsmaterial nach Großbritannien, Frankreich, China und in die Sowjetunion zu schicken.
  • Nachdem die AFC eine Mitgliederzahl von über 800.000 erreicht hatte, löste sie sich am 11. Dezember 1941 auf, vier Tage nach dem japanischen Schleichangriff auf Pearl Harbor, Hawaii.
  • Nach der Auflösung der AFC schloss sich Charles Lindbergh den Kriegsanstrengungen an und flog als Zivilist mehr als 50 Kampfeinsätze.

Als Ergebnis der amerikanischen Isolationistenbewegung trat das America First Committee erstmals am 4. September 1940 zusammen, mit dem vorrangigen Ziel, Amerika aus dem Zweiten Weltkrieg herauszuhalten, das zu dieser Zeit hauptsächlich in Europa und Asien ausgetragen wurde. Mit einer bezahlten Spitzenmitgliedschaft von 800.000 Menschen wurde das America First Committee (AFC) zu einer der größten organisierten Antikriegsgruppen in der amerikanischen Geschichte. Die AFC löste sich am 10. Dezember 1941 auf, drei Tage nachdem der japanische Angriff auf den US-Marinestützpunkt in Pearl Harbor. Hawaii, Amerika in den Krieg gestoßen hatte.

Ereignisse, die zum America First Committee führen

Im September 1939 fiel Deutschland unter Adolph Hitler in Polen ein und löste einen Krieg in Europa aus. Bis 1940 besaß nur Großbritannien ein ausreichend großes Militär und Geld, um der Eroberung durch die Nazis zu widerstehen . Die meisten kleineren europäischen Nationen waren überrannt worden. Frankreich war von deutschen Streitkräften besetzt worden, und die Sowjetunion nutzte ein Nichtangriffsabkommen mit Deutschland, um ihre Interessen in Finnland auszubauen. 

Während die Mehrheit der Amerikaner der Meinung war, dass die ganze Welt sicherer wäre, wenn Großbritannien Deutschland besiegen würde, zögerten sie, in den Krieg einzutreten und den Verlust amerikanischer Leben zu wiederholen, den sie kürzlich durch die Teilnahme am letzten europäischen Konflikt – dem Weltkrieg. erlebt hatten Ich .

Die AFC zieht mit Roosevelt in den Krieg

Dieses Zögern, in einen anderen europäischen Krieg einzutreten, inspirierte den US-Kongress, die Neutralitätsgesetze der 1930er Jahre zu erlassen , was die Fähigkeit der US-Bundesregierung, einer der am Krieg beteiligten Nationen Hilfe in Form von Truppen, Waffen oder Kriegsmaterial zu leisten, stark einschränkte . Präsident Franklin Roosevelt. der die Neutralitätsgesetze abgelehnt, aber unterzeichnet hatte, setzte nichtlegislative Taktiken wie seinen Plan „ Destroyers for Bases“ ein, um die britischen Kriegsanstrengungen zu unterstützen, ohne den Buchstaben der Neutralitätsgesetze tatsächlich zu verletzen.

Das America First Committee kämpfte auf Schritt und Tritt gegen Präsident Roosevelt. Bis 1941 hatte die AFC mehr als 800.000 Mitglieder und charismatische und einflussreiche Führer, darunter der Nationalheld Charles A. Lindbergh. Zu Lindbergh gesellten sich Konservative wie Oberst Robert McCormick, Besitzer der Chicago Tribune; Liberale wie der Sozialist Norman Thomas; und überzeugte Isolationisten wie Senator Burton Wheeler aus Kansas und der antisemitische Pater Edward Coughlin.

Ende 1941 lehnte die AFC die Änderung von Lend-Lease durch Präsident Roosevelt entschieden ab, mit der der Präsident ermächtigt wurde, Waffen und Kriegsmaterial ohne Bezahlung nach Großbritannien, Frankreich, China, in die Sowjetunion und in andere bedrohte Länder zu senden.

In landesweit gehaltenen Reden argumentierte Charles A. Lindbergh, dass Roosevelts Unterstützung Englands sentimentaler Natur sei, was in gewissem Maße auf Roosevelts lange Freundschaft mit dem britischen Premierminister Winston Churchill zurückzuführen sei. Lindbergh argumentierte, dass es für Großbritannien allein schwierig, wenn nicht unmöglich sein würde, Deutschland ohne mindestens eine Million Soldaten zu besiegen, und dass die Teilnahme Amerikas an den Bemühungen katastrophal wäre. 

„Die Doktrin, dass wir in die Kriege Europas eintreten müssen, um Amerika zu verteidigen, wird für unsere Nation fatal sein, wenn wir ihr folgen“, sagte Lindbergh 1941.

Wenn der Krieg anschwillt, schrumpft die Unterstützung für AFC

Trotz der Opposition und der Lobbyarbeit der AFC verabschiedete der Kongress das Lend-Lease-Gesetz, das Roosevelt weitreichende Befugnisse einräumte, die Alliierten mit Waffen und Kriegsmaterial zu versorgen, ohne US-Truppen zu verpflichten.

Die Unterstützung der Öffentlichkeit und des Kongresses für die AFC schwand im Juni 1941 noch weiter, als Deutschland in die Sowjetunion einfiel. Bis Ende 1941 ließ der Einfluss der AFC rapide nach, ohne dass Anzeichen dafür erkennbar waren, dass die Alliierten die Fortschritte der Achsenmächte stoppen konnten und die Gefahr einer Invasion der USA zunahm.

Pearl Harbor bedeutet das Ende für den AFC

Die letzten Spuren der Unterstützung der US-Neutralität und des America First Committee lösten sich mit dem japanischen Angriff auf Pearl Harbor am 7. Dezember 1941 auf. Nur vier Tage nach dem Angriff löste sich die AFC auf. In einer abschließenden Erklärung vom 11. Dezember 1941 erklärte das Komitee, dass seine Politik zwar den japanischen Angriff hätte verhindern können, der Krieg jedoch nach Amerika gekommen sei und es daher zur Pflicht Amerikas geworden sei, für das gemeinsame Ziel zu arbeiten, die Achse zu besiegen Befugnisse.

Nach dem Niedergang der AFC schloss sich Charles Lindbergh den Kriegsanstrengungen an. Lindbergh blieb Zivilist und flog mit dem 433. Jagdgeschwader mehr als 50 Kampfeinsätze im pazifischen Raum. Nach dem Krieg reiste Lindbergh oft nach Europa, um die USA beim Wiederaufbau und der Wiederbelebung des Kontinents zu unterstützen.

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