Tiere und Natur

10 erstaunliche Beispiele für konvergente Evolution

Eine der wenig geschätzten Tatsachen über die Evolution ist, dass sie normalerweise auf dieselben allgemeinen Lösungen für dieselben allgemeinen Probleme stößt: Tiere, die in ähnlichen Ökosystemen leben und ähnliche ökologische Nischen besetzen, entwickeln häufig ähnliche Körperpläne. Dieser Prozess kann über mehrere zehn Millionen Jahre hinweg ablaufen oder praktisch gleichzeitig bei Tieren auf gegenüberliegenden Seiten des Globus ablaufen. In der folgenden Diashow entdecken Sie 10 faszinierende Beispiele für konvergente Evolution bei der Arbeit.

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Smilodon und Thylacosmilus

Sabertooth Katze Paläoart künstliche Erholung.

Mastertax / Wikimedia Commons 

Smilodon (auch als Säbelzahntiger bekannt ) und Thylacosmilus verfolgten beide das Grasland des frühen Pleistozäns, das erstere in Nordamerika, das letztere in Südamerika, und diese ähnlich aussehenden Säugetiere besaßen riesige, nach unten gekrümmte Eckzähne, mit denen Sie haben der Beute tödliche Stichwunden zugefügt. Das Erstaunliche ist, dass Smilodon ein Plazentasäugetier und Thylacosmilus ein Beutelsäugetier war, was bedeutet, dass die Natur die Säbelzahnanatomie und den Jagdstil mindestens zweimal weiterentwickelt hat.

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Ophthalmosaurus und der Tümmler

Fossil von Ophthalmosaurus, einem ausgestorbenen Ichthyosaurier-Senckenberg-Museum in Frankfurt.

Ghedoghedo / Wikimedia Commons

Sie können nicht nach zwei Tieren fragen, die in der geologischen Zeit mehr voneinander getrennt sind als Ophthalmosaurus und der Tümmler. Ersterer war ein Ichthyosaurier („Fischeidechse“) aus dem späten Jura vor 150 Millionen Jahren, während letzterer ein noch vorhandenes Meeressäugetier ist. Wichtig ist jedoch, dass Delfine und Ichthyosaurier einen ähnlichen Lebensstil haben und daher ähnliche Anatomien entwickeln: schlanke, hydrodynamische, flippige Körper und lange Köpfe mit verlängerten Schnauzen. Man sollte jedoch die Ähnlichkeit zwischen diesen beiden Tieren nicht übertreiben: Delfine gehören zu den intelligentesten Kreaturen der Welt, während selbst der großäugige Ophthalmosaurus ein D-Schüler des Mesozoikums gewesen wäre.

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Gabelhörner und Antilopen

Artiodactyla.

Lorenz Oken / Wikimedia Commons {PD-US}

 

Antilopen sind Artiodactyle (Hufsäugetiere mit geraden Zehen ), die in Afrika und Eurasien heimisch sind, zur Familie der Bovidae gehören und am engsten mit Kühen und Schweinen verwandt sind. Gabelböcke sind auch Artiodactyle, die in Nordamerika leben, zur Familie der Antilocapridae gehören und am engsten mit Giraffen und Okapis verwandt sind. Was Antilopen und Gabelböcke jedoch gemeinsam haben, sind ihre ökologischen Nischen: Beide sind schnelle, skitterige Grasfresser, die von Fleischfressern mit leichtem Fuß befallen werden und aufgrund sexueller Selektion ausgefeilte Hornanzeigen entwickelt haben. Tatsächlich sehen sie so ähnlich aus, dass Gabelböcke oft als „amerikanische Antilopen“ bezeichnet werden.

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Echidnas und Stachelschweine

Echidna (Tachyglossus aculeatus setosus) – Erholungsgebiet Kate Reed, Launceston, Tasmanien.

JKMelville / Wikimedia Commons 

Wie die meisten anderen Tiere in dieser Diashow besetzen Echidnas und Stachelschweine entfernt getrennte Zweige des Stammbaums der Säugetiere. Echidnas sind Monotreme, die primitive Ordnung von Säugetieren, die Eier legen, anstatt lebende Junge zur Welt zu bringen, während Stachelschweine Plazentasäugetiere der Ordnung Rodentia sind. Obwohl Stachelschweine Pflanzenfresser und Echidnas Insektenfresser sind, haben beide Säugetiere dieselbe grundlegende Abwehr entwickelt: scharfe Stacheln, die kleinen, fleischfressenden Raubtieren, Schlangen und Füchsen bei Echidnas, Bobcats, Wölfen und Eulen schmerzhafte Stichwunden zufügen können im Fall von Stachelschweinen.

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Struthiomimus und der afrikanische Strauß

Struthiomimus sedens Skelett im Naturhistorischen Museum der Universität Oxford.

Ballista / Wikimedia Commons ( CC von 3.0 )

 

Der Name Struthiomimus sollte Ihnen eine Vorstellung davon geben, wie sehr ornithomimide Dinosaurier modernen Laufvögeln ähnelten. Der späte Kreide-Struthiomimus war mit ziemlicher Sicherheit gefiedert und konnte Geschwindigkeiten von fast 50 Meilen pro Stunde erreichen, wenn er der Beute aus dem Weg ging. Das, kombiniert mit seinem langen Hals, dem winzigen Kopf, der Allesfresser-Diät und dem 300-Pfund-Gewicht, macht es zu einem toten Wecker für den modernen Strauß. Dies mag umwerfend sein oder auch nicht, wenn man bedenkt, dass sich Vögel aus Dinosauriern entwickelt haben, aber es zeigt, wie die Evolution dazu neigt, große, flugunfähige, gefiederte Tiere zu formen, die in Ebenen leben.

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Fliegende Eichhörnchen und Zuckersegelflugzeuge

Ein südliches fliegendes Eichhörnchen (Glaucomys volans) in den Zweigen eines roten Ahornbaums – Caldwell County, NC, USA.

Ken Thomas / Wikimedia Commons 

Wenn Sie jemals die Abenteuer von Rocky und Bullwinkle gesehen haben , wissen Sie alles über fliegende Eichhörnchen, winzige Säugetiere der Ordnung Rodentia mit pelzigen Hautlappen, die sich von ihren Handgelenken bis zu ihren Knöcheln erstrecken. Sie sind jedoch möglicherweise nicht so vertraut mit Zuckerseglern, winzigen Säugetieren der Ordnung Diprotodontia, die wissen, wohin wir damit gehen. Da Eichhörnchen Plazentasäugetiere und Zuckersegelflugzeuge Beutelsäugetiere sind, wissen wir, dass sie nicht eng miteinander verwandt sind, und wir wissen auch, dass die Natur die Entwicklung wogender Hautlappen begünstigt, wenn das Problem „Wie komme ich von diesem Ast zu?“ dieser Ast? “ präsentiert sich im Tierreich.

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Schlangen und Caecilians

Caecilian bewacht seine Eier.

Davidvraju / Wikimedia Commons

 

Spot Quiz: Welches Wirbeltier hat keine Arme, Beine und schlängelt sich am Boden entlang? Wenn Sie mit „Schlangen“ geantwortet haben, haben Sie nur halb recht. Sie vergessen Caecilians, eine obskure Familie von Amphibien. die vom Regenwurm bis zur Klapperschlangengröße reicht. Obwohl sie oberflächlich wie Schlangen aussehen, haben Caecilians ein extrem schlechtes Sehvermögen (der Name dieser Familie leitet sich von der griechischen Wurzel für „blind“ ab) und sie liefern mildes Gift durch Sekretion aus ihren Häuten und nicht aus Reißzähnen. Und hier ist eine weitere merkwürdige Tatsache über Caecilians: Diese Amphibien kopulieren wie Säugetiere (anstelle eines Penis besitzen Männer ein „Phallodium“, das sie in Sitzungen von bis zu zwei oder drei Stunden in die weibliche Kloake einführen).

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Ameisenbären und Numbats

Numbat – Perth Zoo, 13. Juli 2013.

SJ Bennett / Flickr.com 

Hier ist noch ein drittes Beispiel für die konvergente Evolution zwischen Beuteltieren und Plazentasäugern. Ameisenbären sind bizarr aussehende Tiere aus Mittel- und Südamerika, die sich mit ihren fast komisch verlängerten Schnauzen und langen, klebrigen Zungen nicht nur von Ameisen, sondern auch von anderen Insekten ernähren. Numbats sehen unheimlich aus wie Ameisenbären und leben in einem begrenzten Bereich Westaustraliens, wo sie derzeit als gefährdet gelten. Wie Ameisenbären in der Plazenta hat der Numbat eine lange, klebrige Zunge, mit der er Tausende und Abertausende von leckeren Termiten fängt und frisst.

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Känguru-Ratten und hüpfende Mäuse

Merriam’s Kangaroo Rat, Chihuahuan Wüste, New Mexico.

Bcexp / Wikimedia Commons ( CC von 4.0 )

 

Wenn Sie ein winziges, hilfloses Fellbündel sind, ist es wichtig, über ein Fortbewegungsmittel zu verfügen, mit dem Sie den Klauen größerer Raubtiere entkommen können. Verwirrenderweise sind Känguru-Ratten in Nordamerika beheimatete Plazenta-Nagetiere, während die hüpfenden Mäuse Australiens ebenfalls plazentare Säugetiere sind, die vor etwa fünf Millionen Jahren nach Äonen des Inselhoppens auf dem südlichen Kontinent angekommen sind. Känguru-Ratten (aus der Nagetierfamilie Geomyoidea) und hüpfende Mäuse (aus der Nagetierfamilie Muridae) hüpfen trotz ihrer Plazenta-Zugehörigkeit wie winzige Kängurus, um den größeren Raubtieren ihrer jeweiligen Ökosysteme besser zu entkommen.

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Menschen und Koalabären

CC0 Public Domain/pxhere.com

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Koalabär.

CC0 Public Domain / pxhere.com

Wir haben das bizarrste Beispiel konvergenter Evolution zum Schluss aufgehoben: Wussten Sie, dass Koalabären, die australischen Beuteltiere, die nur entfernt mit echten Bären verwandt sind, Fingerabdrücke haben, die fast identisch mit denen von Menschen sind? Da der letzte gemeinsame Vorfahr von Primaten und Beuteltieren vor etwa 70 Millionen Jahren lebte und Koalabären die einzigen Beuteltiere sind, die Fingerabdrücke entwickelt haben, scheint es klar, dass dies ein klassisches Beispiel für konvergente Evolution ist: Die entfernten Vorfahren von Menschen brauchten eine zuverlässige Weg, um ihre Proto-Werkzeuge zu erfassen, und die entfernten Vorfahren der Koalabären brauchten einen zuverlässigen Weg, um die rutschige Rinde von Eukalyptusbäumen zu erfassen!

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