Probleme

Warum Race Matters im Fall Amanda Knox

Angesichts der Popularität, die True Crime-Serien über OJ Simpson, JonBenét Ramsey und Steven Avery kürzlich genossen haben, ist es keine Überraschung, dass Netflix am 30. September den Dokumentarfilm „Amanda Knox“ für eine enorme Fanfare veröffentlichte. Das Programm hebt sich von anderen auf Knox ab – der US-Austauschstudentin in Italien, die beschuldigt wird, 2007 ihre britische Mitbewohnerin getötet zu haben -, da es weitgehend aus ihrer Sicht erzählt wird.

Teaser für die Filmshow Knox ohne Make-up mit einem stark geschnittenen Bob. Ihre Gesichtszüge sind jetzt eckig, die runden Wangen, die die europäische Presse veranlassten, ihr „Engelsgesicht“ zu nennen, sind verschwunden. 

„Entweder bin ich ein Psychopath im Schafspelz oder ich bin du“, sagt sie streng.

Der Dokumentarfilm gibt jedoch nur vor, daran interessiert zu sein, den echten Knox zu lokalisieren. Das Auslassen von Informationen, die sich schlecht auf sie auswirken, macht dies durchweg deutlich. Ob sie schuldig oder unschuldig ist, war sowieso nie der überzeugendste Aspekt ihres Falles – der Kulturkampf, die falsche Anschuldigung eines Schwarzen wegen des Verbrechens, die Schande der Schlampe und die Vorstellung, dass US-Gerichte den italienischen Gerichten irgendwie überlegen sind – sind es Was Menschen aus der ganzen Welt anzog.

Fast ein Jahrzehnt nach dem Mord an Meredith Kercher bleiben meine Fragen zu diesem Fall unverändert. Hätte die Presse Knox genauso viel Aufmerksamkeit geschenkt, wenn sie eine Studentin der Farbe gewesen wäre, die beschuldigt wurde, ihre Mitbewohnerin im Ausland getötet zu haben? Hätte Kercher, geboren als Sohn eines englischen Vaters und einer indischen Mutter, mehr Presse verdient, wenn sie eine Blondine wie Natalee Holloway gewesen wäre? Farbige Menschen machen eine unverhältnismäßig große Anzahl von Opfern von Straftaten und solchen aus, die fälschlicherweise wegen Straftaten verurteilt wurden, aber sie werden im Allgemeinen nicht zu Prominenten wie Knox und anderen Weißen wie Avery, Ryan Ferguson und den West Memphis Three. 

Die Central Park Five, eine Gruppe schwarzer und lateinamerikanischer Teenager, die zu Unrecht verurteilt wurden, 1989 eine weiße Frau beim Joggen angegriffen zu haben, sind die Ausnahme von der Regel. Ihre Überzeugung war Gegenstand eines Dokumentarfilms von Ken Burns aus dem Jahr 2012. Aber von Anfang an glaubte die Öffentlichkeit weithin, dass sie schuldig waren. Donald Trump bezeichnete sie sogar als „Tiere“ und nahm eine Zeitungsanzeige heraus, in der ihre Hinrichtungen gefordert wurden. Als der echte Angreifer gestand, weigerte sich Trump, sich für seine früheren Kommentare zu entschuldigen. Als er dagegen von Knox ‚Mordfall hörte, bot er ihr an, ihr zu helfen, und demonstrierte, wie die Rasse und das Geschlecht einer beschuldigten Person die öffentliche Wahrnehmung ihrer Schuld oder Unschuld beeinflussen.

Das Nachdenken über den Knox-Fall im Zeitalter von Black Lives Matter macht es ziemlich komisch, dass die Amerikaner argumentierten, das US-Rechtssystem sei gerechter als das italienische Gegenstück. Nur wenige Tage nach Knox ‚Verurteilung wegen Mordes an Kercher im Jahr 2009 schrieb ich über meine Bedenken hinsichtlich der Berichterstattung in den Medien über den Fall des inzwischen aufgelösten Racialicious-Blogs. Die Verurteilung wurde später aufgehoben, aber meine Beobachtungen über Knox ‚Verteidiger sind bis heute relevant, da die Netflix-Dokumentation ihren Fall noch einmal ins Rampenlicht rückt. Folgendes musste ich sagen:

* * *

Ich habe den Namen Amanda Knox vor fast einem Jahr zum ersten Mal gehört. Als jemand, der wie Knox nach Europa gereist ist, um im Ausland zu studieren, und sogar Italien während meiner Zeit dort besucht hat, habe ich mit der jungen Frau aus Seattle sympathisiert, die beschuldigt wird, ihre Mitbewohnerin während eines Austauschstudenten in Perugia, Italien, getötet zu haben. In zahlreichen Artikeln wird der Student der University of Washington als unschuldig dargestellt, der von einem korrupten italienischen Staatsanwalt fälschlicherweise angegriffen und von Italienern, die frauenfeindlich und antiamerikanisch waren, zum Opfer gefallen ist.

Trotz meiner Sympathie für Knox, der am 4. Dezember von einer italienischen Jury für schuldig befunden wurde, Meredith Kercher ermordet zu haben, stelle ich die Artikel in Frage, die zu ihrer Verteidigung verfasst wurden. Sie zeigen, dass sich Amerikas Vorstellungen von der weißen Weiblichkeit seit dem 19. Jahrhundert kaum verändert haben, das Weiß der Italiener nach wie vor schwach ist und schwarze Männer weiterhin bequeme Sündenböcke für Kriminalität sind .

Ich habe keine Ahnung, ob Amanda Knox unschuldig oder schuldig an den gegen sie erhobenen Anklagen ist – eine Jury hat sie bereits als letztere eingestuft -, aber einige amerikanische Journalisten entschieden, dass sie unschuldig war, lange bevor ein Urteil gefällt wurde. Was einige dieser Journalisten beunruhigt, ist, dass Knox ‚ Rasse. Geschlecht und Klassenhintergrund eine zentrale Rolle dabei spielten, warum sie sie für unschuldig hielten. Bei der Verteidigung von Knox kamen außerdem ihre fremdenfeindlichen und wohl „ rassistischen“ Gefühle gegenüber Italien zum Vorschein. Der Kolumnist der New York Times, Timothy Egan, ist ein typisches Beispiel. Er schrieb sowohl im Juni als auch kurz vor dem Urteil der Jury über Knox for the Times.

„In allen Versuchen geht es um Erzählungen“, bemerkte Egan im Sommer. „In Seattle, wo ich wohne, sehe ich in Amanda Knox eine vertraute Art von Mädchen aus dem Nordwesten, und all die Dehnungen, die lustigen Gesichter und die Neo-Hippie-Berührungen sind gutartig. In Italien sehen sie einen Teufel, jemanden ohne Reue, der in ihren Reaktionen unangemessen ist.“

Was macht diese „Berüh
rungen“ gutartig – einfach die Tatsache, dass Knox für Egan „eine vertraute Art von Mädchen aus dem Nordwesten“ war? Während Knox darauf wartete, verhört zu werden, machte er angeblich Wagenräder. Egan schildert dies, bis Knox ein Athlet ist. Aber wenn Donovan McNabb oder LeBron James wegen Mordes untersucht würden und während eines Verhörs Rad fahren würden, würde ihr Verhalten dann als das eines gutartigen Athleten angesehen werden oder sie gefühllos und leichtfertig aussehen lassen? Egan versucht, Italien zu untergraben, indem er es so erscheinen lässt, als wollten finstere Italiener dieses Mädchen bestrafen, das ihn nicht nur an zahlreiche Mädchen aus dem pazifischen Nordwesten erinnert, sondern auch an seine eigene Tochter. Nicht-italienische Freunde des britischen Mordopfers Meredith Kercher betrachteten Knox ‚Verhalten ebenfalls als seltsam und wirkten Egans Versuchen entgegen, die italienische Sensibilität zu diskreditieren.

„Während ich [auf der Polizeistation] war, fand ich Amandas Verhalten sehr seltsam. Sie hatte keine Emotionen, während alle anderen verärgert waren“, sagte Kerchers Freund Robyn Butterworth vor Gericht aus. Und als eine andere Freundin angeblich bemerkte, dass sie hoffte, Kercher hätte nicht viel gelitten, erinnerte sich Butterworth an Knox, der antwortete: „Was denkst du? Sie ist verblutet.“ Zu diesem Zeitpunkt, sagte Butterworth, sei die Art und Weise, wie Kercher starb, noch nicht veröffentlicht worden.

Amy Frost, eine andere Freundin von Kercher, sagte über Knox und Knox ‚damaligen Freund Raffaele Sollecito aus.

„Ihr Verhalten auf der Polizeistation schien mir wirklich unangemessen“, sagte Frost. „Sie saßen sich gegenüber, Amanda stellte ihre Füße auf Raffaeles Beine und machte ihm Gesichter. Alle außer Amanda und Raffaele weinten. Ich habe sie nie weinen sehen. Sie haben sich geküsst.“

Egan hätte eine Verteidigung von Knox schreiben können, die sich auf die Tatsache konzentrierte, dass es praktisch keine physischen Beweise dafür gab, dass sie am Tatort war, und dass das Wenige, um das es ging, umstritten war, weil es mehr als einen Monat nach dem Mord und damit gesammelt wurde , dachte, kontaminiert zu sein. Stattdessen entschied er sich dafür, Italien als eine Nation rückständiger, verrückter Menschen zu charakterisieren.

„Wie die abschließenden Argumente dieser Woche erneut zeigten, hat der Fall sehr wenig mit tatsächlichen Beweisen und viel mit dem alten italienischen Code zur Gesichtsrettung zu tun“, schrieb Egan am 2. Dezember.

So wie Egan sich entschied, nicht zu erklären, warum Knox ’seltsame Mätzchen während ihres Verhörs harmlos waren, erklärt er nicht, warum „Gesicht retten“ ein „alter italienischer Code“ ist. Es scheint so, nur weil er es erklärt. In demselben Leitartikel erörtert er die italienische Jury auf die gleiche Weise, wie Weiße traditionell über farbige Menschen gesprochen haben, wie haitianische Vodou-Praktizierende, puertoricanische Santeria-Praktizierende, indianische Medizinmänner oder afrikanische „Hexendoktoren“.

„In ihrem Urteil soll es nicht um mittelalterlichen Aberglauben, sexuelle Projektionen, Satan-Fantasien oder die Ehre eines Strafverfolgungsteams gehen“, schreibt Egan.

Egan impliziert, dass Italiens Rechtssystem voller Menschen ist, denen man nicht trauen kann, rationale Entscheidungen zu treffen. Dies ist von entscheidender Bedeutung, wenn es um die Zukunft einer jungen amerikanischen weißen Frau geht. Wie schrecklich, dass Amanda Knox ‚Schicksal in den Händen dieser verrückten Italiener liegt? Diese Menschen glauben immer noch an Aberglauben und Satan, um Himmels willen!

Die Art und Weise, wie Egan und Knox ‚eigene Verwandte Italiener beschrieben, erinnerte mich daran, dass Amerikaner Italiener nicht immer als weiß betrachteten. Dies führt dazu, dass die Rationalität und Vertrauenswürdigkeit des italienischen Volkes und des Gerichtssystems weitgehend unbestritten bleibt. In einem Buch namens Are Italians White? Louise DeSalvo schreibt über Diskriminierung italienischer Einwanderer in Amerika.

„Ich habe gelernt… dass Italienisch-Amerikaner im Süden gelyncht wurden; dass sie während des Zweiten Weltkriegs inhaftiert waren. … Ich erfuhr später, dass italienische Männer, die bei der Eisenbahn arbeiteten, weniger Geld für ihre Arbeit verdienten als „Weiße“; dass sie in schmutzigen, von Ungeziefer befallenen Güterwagen schliefen; dass ihnen Wasser verweigert wurde, obwohl ihnen Wein zum Trinken gegeben wurde (denn das machte sie handhabbar)…“

Einige der Kommentare zu Italienern im Fall Knox scheinen sicherlich Rückschläge in eine Zeit zu sein, in der Italiener nicht als weiß angesehen wurden. Es fällt mir schwer, mir vorzustellen, dass, wenn Knox in England vor Gericht gestellt worden wäre, konsequente Anstrengungen unternommen würden, um das britische Justizsystem zu diskreditieren. Um die Sache noch schlimmer zu machen, während die amerikanische Fremdenfeindlichkeit gegen Italien gerichtet ist, malen amerikanische Anhänger von Knox Italien als antiamerikanisch. Der frühere Staatsanwalt John Q. Kelly sprach sogar rassistisch, als er über Knox ‚Notlage sprach, und verglich ihre Behandlung mit „einem öffentlichen Lynchmord“.

Funktioniert Rassismus heute nicht so? Menschen, die eindeutig rassistische Einstellungen und Verhaltensweisen zeigen, beschuldigen Präsident Obama, antiweiß zu sein, oder beschuldigen Al Sharpton und Jesse Jackson, Rassismus aufrechtzuerhalten, anstatt historische, institutionalisierte weiße Vormachtstellung.

Nachdem Knox des Mordes für schuldig befunden worden war, erklärte US-Senatorin Maria Cantwell: „Ich habe ernsthafte Fragen zum italienischen Justizsystem und ob der Antiamerikanismus diesen Prozess verdorben hat.“

Dieses Argument des Antiamerikanismus fällt auseinander, wenn man bedenkt, dass der italienische Staatsbürger Raffaele Sollecito ebenfalls des Mordes für schuldig befunden wurde. Sollen wir glauben, dass eine italienische Jury eine eigene opfern würde, um Amerika zu ärgern?

Die problematischen rassistischen Untertöne bei der Berichterstattung über den Fall betreffen nicht nur Italiener, sondern auch schwarze Männer. Nach ihrer Verhaftung im November 2007 schrieb Knox an die Polizei, dass der Barbesitzer Patrick Lumumba Kercher getötet habe.

„In diesen Rückblenden, die ich habe, sehe ich Patrik als Mörder, aber so wie sich die Wahrheit in meinem Kopf anfühlt, kann ich es nicht wissen, weil ich mich nicht sicher erinnere, ob ich es war in dieser Nacht in meinem Haus. “

Wegen Knox ‚wiederholter Andeutungen, dass Lumumba Kercher ermordet habe, verbrachte er zwei Wochen im Gefängnis. Die Polizei ließ ihn schließlich frei, weil er ein solides Alibi hatte. Lumumba verklagte Knox wegen Verleumdung und gewann.

Während Egan erwähnt hat, dass Knox Lumumba fälschlicherweise mit Kerchers Mord in Verbindung gebracht hat, ließ er sie schnell vom Haken, ebenso wie ein Kommentator auf der Frauenwebsite Jezebel, der bemerkte:

„Dafür verurteile ich sie überhaupt nicht. Sie wurde in einem italienischen Gefängnis festgehalten, tagelang befragt und ermutigt, zu gestehen.“

Aber Knox ‚Übertretung an dieser Front zu ignorieren, bedeutet, die Geschichte sym
pathischer (aber schuldiger) weißer Amerikaner zu ignorieren, die schwarze Männer für Verbrechen fingern, die die Männer nie begangen haben. 1989 erschoss Charles Stuart beispielsweise seine schwangere Frau Carol, teilte der Polizei jedoch mit, dass ein Schwarzer verantwortlich sei. Zwei Jahre später ermordete Susan Smith ihre jungen Söhne, teilte der Polizei jedoch zunächst mit, dass ein Schwarzer sie überfallen und die Jungen entführt habe.

Obwohl Knox sagte, dass sie Lumumba für das Verbrechen unter Zwang gefingert hat, wirft sie damit Verdacht auf sie und sollte nicht von denen übersehen werden, denen es schwer fällt zu glauben, dass eine hübsche amerikanische Studentin zum Mord fähig ist. Ein anderer Schwarzer, Rudy Guede von der Elfenbeinküste, wurde wegen Mordes an Kercher vor Knox und Sollecito verurteilt, doch es gab Hinweise darauf, dass mehr als ein Angreifer an Kerchers Tod beteiligt war. Wenn die Behörden glauben, dass Guede nicht alleine gehandelt hat, warum ist es dann schwer zu glauben, dass Knox auch eine Rolle bei Kerchers Mord gespielt hat? Immerhin gab Knox am Abend von Kerchers Tod widersprüchliche Aussagen über ihren Aufenthaltsort ab und rief die Polizei nicht an, nachdem er Berichten zufolge die Tür zu ihrem Haus weit offen und Blut auf dem Boden gefunden hatte. Um zu booten, kaufte ihr Geliebter Sollecito am Morgen nach Kerchers Tod zwei Flaschen Bleichmittel, um angeblich den Tatort aufzuräumen, an dem die Polizei seine blutigen Fußabdrücke sowie die von Knox fand.

Diese Tatsachen spiegeln Knox kaum gut wider, daher bin ich bereit, sowohl ihre Schuld als auch ihre Unschuld zu berücksichtigen. Vielleicht trübte ihre Verwendung von Haschisch in der Nacht von Kerchers Tod ihre Erinnerung. Aber diejenigen, die sich weigern, Knox für schuldig zu halten, während sie das italienische Justizsystem angreifen, erinnern mich an diejenigen, die Schwierigkeiten hatten zu glauben, dass Lizzie Borden ihre Eltern 1892 zu Tode gehackt hat.

„Die schrecklichen Axtmorde an Andrew Borden und seiner dritten Frau Abby wären in jedem Alter schockierend gewesen, aber in den frühen 1890er Jahren waren sie undenkbar“, schreibt Denise M. Clark im Crime Magazine. „Ebenso undenkbar war, wer die Axt schwang, mit der sie geschlachtet wurden… Die Idee, dass der Mörder möglicherweise sein könnte… Lizzie brauchte Tage, um sich bei der Polizei anzumelden – trotz überwältigender physischer und Indizienbeweise, die nur auf sie hinwiesen… .Was sie letztendlich retten würde, war die bemerkenswerte Gewalt der Morde: Die Morde waren einfach zu grausam, um von einer Frau ihrer Erziehung begangen zu werden.“

Ist das nicht das Argument, das Egan vorbringt, als er Knox als einen gutartigen Hippie-Typ aus dem pazifischen Nordwesten beschrieb? Knox, so wurde uns gesagt, hat mehrere Jobs gearbeitet, um Geld für ein Studium im Ausland zu sparen. Sie war sowohl in der Leichtathletik als auch in der Wissenschaft hervorragend. Mädchen wie sie begehen keinen Mord, glauben viele Amerikaner. Und wenn sie in den Staaten vor Gericht gestellt worden wäre, wäre sie vielleicht wie Lizzie Borden ausgestiegen. Aber anscheinend werden Italiener nicht durch das kulturelle Gepäck belastet, das Amerika belastet. Weiß und weiblich und aus einer guten Familie sind nicht gleich unschuldig.

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.