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Treffen Sie Alpha Centauri

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Treffen Sie Alpha Centauri

Alpha Centauri und seine umliegenden Sterne. NASA / DSS

Sie haben vielleicht gehört, dass der russische Philanthrop Yuri Milner und der Wissenschaftler Stephen Hawking und andere einen Roboterforscher zum nächsten Stern schicken wollen: Alpha Centauri. Tatsächlich wollen sie eine Flotte von ihnen schicken, einen Schwarm Raumschiffe, die jeweils nicht größer als ein Smartphone sind. Mit leichten Segeln, die sie auf ein Fünftel der Lichtgeschwindigkeit beschleunigen würden, würden die Sonden in etwa 20 Jahren schließlich zum nahe gelegenen Sternensystem gelangen. Natürlich wird die Mission noch einige Jahrzehnte nicht verlassen, aber anscheinend ist dies ein realer Plan und wäre die erste interstellare Reise, die die Menschheit erreicht. Wie sich herausstellt, könnte es einen Planeten geben, den die Entdecker besuchen können! 

Alpha Centauri, das sind wirklich drei Sterne namens Alpha Centauri AB (ein binäres Paar)) und Proxima Centauri (Alpha Centauri C), die der Sonne der drei am nächsten kommt. Sie liegen alle ungefähr 4,21 Lichtjahre von uns entfernt. (Ein Lichtjahr ist die Entfernung, die das Licht in einem Jahr zurücklegt.) 

Der hellste der drei ist Alpha Centauri A, auch bekannt als Rigel Kent. Es ist der dritthellste Stern in unserem Nachthimmel nach Sirius und Canopus. Es ist etwas größer und etwas heller als die Sonne, und sein Sternklassifikationstyp ist G2 V. Das bedeutet, dass es der Sonne (die auch ein Stern vom Typ G ist) sehr ähnlich ist. Wenn Sie in einem Gebiet leben, in dem Sie diesen Stern sehen können, sieht er ziemlich hell und leicht zu finden aus.

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Alpha Centauri B.

Alpha Centauri B mit seinem möglichen Planeten (Vordergrund) und Alpha Centauri A in der Ferne. ESO / L. Calçada / N. Risinger – http://www.eso.org/public/images/eso1241b/

Der binäre Partner von Alpha Centauri A, Alpha Centauri B, ist ein kleinerer Stern als die Sonne und viel weniger hell. Es ist ein orangeroter K-Stern. Vor nicht allzu langer Zeit haben Astronomen festgestellt, dass es einen Planeten gibt, der ungefähr die gleiche Masse hat wie die Sonne, die diesen Stern umkreist. Sie nannten es Alpha Centauri Bb. Leider kreist diese Welt nicht in der bewohnbaren Zone des Sterns, sondern viel näher. Es hat ein Jahr von 3,2 Tagen und Astronomen glauben, dass seine Oberfläche wahrscheinlich ziemlich heiß ist – etwa 1200 Grad Celsius. Das ist ungefähr dreimal heißer als die Oberfläche der Venus und offensichtlich zu heiß, um flüssiges Wasser auf der Oberfläche zu halten. Wahrscheinlich hat diese kleine Welt an vielen Stellen eine geschmolzene Oberfläche! Es scheint kein wahrscheinlicher Ort für zukünftige Entdecker zu sein, um zu landen, wenn sie dieses nahe gelegene Sternensystem erreichen. Aber wenn der Planet dort ist, wird er zumindest von wissenschaftlichem Interesse sein! 

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Proxima Centauri

Eine Hubble-Weltraumteleskopansicht von Proxima Centauri. NASA / ESA / STScI

Proxima Centauri liegt etwa 2,2 Billionen Kilometer vom Hauptsternpaar in diesem System entfernt. Es ist ein roter Zwergstern vom Typ M und viel, viel dunkler als die Sonne. Astronomen haben einen Planeten gefunden, der diesen Stern umkreist und ihn zum nächsten Planeten unseres eigenen Sonnensystems macht. Es heißt Proxima Centauri b und es ist eine felsige Welt, genau wie die Erde.

Ein Planet, der Proxima Centauri umkreist, würde sich in rötlichem Licht sonnen, aber auch häufigen Ausbrüchen ionisierender Strahlung seines Muttersterns ausgesetzt sein. Aus diesem Grund könnte diese Welt ein riskanter Ort für zukünftige Entdecker sein, um eine Landung zu planen. Seine Bewohnbarkeit würde von einem starken Magnetfeld abhängen, um die schlimmste Strahlung abzuwehren. Es ist nicht klar, dass ein solches Magnetfeld lange anhalten würde, insbesondere wenn die Rotation und die Umlaufbahn des Planeten von seinem Stern beeinflusst werden. Wenn es dort Leben gibt, könnte es ziemlich interessant sein. Die gute Nachricht ist, dass dieser Planet in der „bewohnbaren Zone“ des Sterns umkreist, was bedeutet, dass er flüssiges Wasser auf seiner Oberfläche unterstützen könnte.

Trotz all dieser Probleme ist es sehr wahrscheinlich, dass dieses Sternensystem der nächste Sprungbrett der Menschheit in die Galaxie sein wird. Was zukünftige Menschen dort lernen, wird ihnen helfen, wenn sie andere, weiter entfernte Sterne und Planeten erforschen. 

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Finde Alpha Centauri

Eine Sternenkarte von Alpha Centauri mit dem Kreuz des Südens als Referenz. Carolyn Collins Petersen

Natürlich ist es im Moment ziemlich schwierig, zu JEDEM Stern zu reisen. Wenn wir ein Schiff hätten, das sich mit Lichtgeschwindigkeit bewegen könnte , würde es 4,2 Jahre dauern, um die Reise zum System zu machen. Berücksichtigen Sie ein paar Jahre Erkundung und dann eine Rückreise zur Erde, und wir sprechen von einer 12- bis 15-jährigen Reise! 

Die Realität ist, dass wir durch unsere Technologie gezwungen sind, mit relativ langsamen Geschwindigkeiten zu fahren, nicht einmal mit einem Zehntel der Lichtgeschwindigkeit. Das Raumschiff Voyager 1 gehört mit etwa 17 Kilometern pro Sekunde zu den sich am schnellsten bewegenden unserer Raumsonden. Die Lichtgeschwindigkeit beträgt 299.792.458 Meter pro Sekunde. 

Wenn wir also keine relativ schnelle neue Technologie für den Transport von Menschen durch den interstellaren Raum entwickeln, würde eine Rundreise zum Alpha-Centauri-System Jahrhunderte dauern und Generationen interstellarer Reisender auf dem Schiff einbeziehen. 

Trotzdem KÖNNEN wir dieses Sternensystem jetzt sowohl mit bloßem Auge als auch durch Teleskope erforschen. Wenn Sie dort leben, wo Sie diesen Stern sehen können (es ist ein Sternobjekt der südlichen Hemisphäre), ist es am einfachsten, nach draußen zu gehen, wenn das Sternbild Centaurus sichtbar ist, und nach seinem hellsten Stern zu suchen.

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