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Zulagen für Mitglieder des US-Kongresses

Wenn sie sich dafür entscheiden, sie anzunehmen, erhalten alle Mitglieder des Kongresses der Vereinigten Staaten verschiedene Zulagen zur Deckung der persönlichen Ausgaben im Zusammenhang mit der Erfüllung ihrer Aufgaben.

Die Zulagen werden zusätzlich zu den Gehältern, Leistungen und zulässigen Einkünften der Mitglieder gewährt . Das Gehalt für die meisten Senatoren, Vertreter, Delegierten und den in Puerto Rico ansässigen Kommissar beträgt 174.000 US-Dollar. Der Sprecher des Hauses erhält ein Gehalt von 223.500 US-Dollar. Der vorläufige Präsident des Senats und die Mehrheits- und Minderheitsführer im Repräsentantenhaus und im Senat erhalten 193.400 US-Dollar.

Die Bezahlung von Kongressmitgliedern war lange Zeit Gegenstand von Debatten, Verwirrung und Fehlinformationen. Mitglieder erhalten nur während der Amtszeit, für die sie gewählt werden, ein Gehalt. Sie erhalten nicht, wie in den sozialen Medien allgemein behauptet wurde, „ihr volles Gehalt fürs Leben“. Darüber hinaus erhalten Mitglieder keine zusätzliche Vergütung für die Tätigkeit in Ausschüssen und haben keinen Anspruch auf Wohnraum oder Tagegelder für in Washington, DC, angefallene Ausgaben. Schließlich sind weder die Kongressmitglieder noch ihre Familien von der Rückzahlung ihrer Studentendarlehen befreit.

Die Gehälter der Kongressmitglieder haben sich seit 2009 nicht geändert.

Artikel I, Abschnitt 6 der US-Verfassung, genehmigt eine Entschädigung für Kongressmitglieder, die „gesetzlich festgelegt und aus dem Finanzministerium der Vereinigten Staaten ausgezahlt“ sind. Anpassungen werden durch das Ethikreformgesetz von 1989 und die 27. Änderung der Verfassung geregelt.

Gemäß dem Bericht des Congressional Research Service (CRS), den Gehältern und Zulagen des Kongresses werden die Zulagen zur Deckung der offiziellen Bürokosten einschließlich Personal, Post, Reisen zwischen dem Distrikt oder Bundesstaat eines Mitglieds und Washington, DC sowie anderen Waren und Dienstleistungen bereitgestellt. „“

Außerhalb verdientes Einkommen

Vertreter und Senatoren dürfen bis zu 15% ihres Grundgehalts als zulässiges „externes Einkommen“ akzeptieren. Seit 2016 lag die Grenze für externe Einkünfte bei 27.495 USD. Seit 1991 ist es Vertretern und Senatoren untersagt, Honorare anzunehmen – Zahlungen für professionelle Dienstleistungen, die normalerweise kostenlos erbracht werden.

Im Repräsentantenhaus

Die Repräsentationszulage der Mitglieder (MRA)

Im  Repräsentantenhaus wird die Repräsentationszulage der Mitglieder (MRA) zur Verfügung gestellt, um den Mitgliedern dabei zu helfen, Kosten zu tragen, die sich aus drei spezifischen Komponenten ihrer „Repräsentationspflichten“ ergeben: der persönlichen Ausgabenkomponente, der Bürokostenkomponente und der Versandkostenkomponente.

Die Verwendung der MRA-Zulage unterliegt einer Reihe von Einschränkungen. Beispielsweise dürfen Mitglieder keine MRA-Mittel verwenden, um persönliche oder kampagnenbezogene Ausgaben zu bezahlen oder zu bezahlen. Mitgliedern ist es auch untersagt (sofern dies nicht von der Ethikkommission des Hauses genehmigt wurde), Kampagnen- oder Ausschussmittel zur Deckung von Ausgaben im Zusammenhang mit offiziellen Kongresspflichten zu verwenden. Führung eines inoffiziellen Bürokontos; Annahme von Geldern oder Unterstützung aus einer privaten Quelle für eine offizielle Aktivität; oder mit persönlichen Mitteln für frankierte Post bezahlen.

Darüber hinaus ist jedes Mitglied für die Zahlung von Ausgaben verantwortlich, die über dem genehmigten MRA-Niveau liegen oder die gemäß den Bestimmungen des Ausschusses für Hausverwaltung nicht erstattungsfähig sind.

Jedes Mitglied erhält den gleichen Betrag an MRA-Mitteln für persönliche Ausgaben. Die Zulagen für Bürokosten variieren von Mitglied zu Mitglied, basierend auf der Entfernung zwischen dem Heimatbezirk des Mitglieds und Washington, DC, und der durchschnittlichen Miete für Büroflächen im Heimatbezirk des Mitglieds. Die Zulagen für den Versand variieren je nach Anzahl der Postanschriften in Wohngebieten im Heimatbezirk des Mitglieds, wie vom US Census Bureau gemeldet  .

Das Haus legt im Rahmen des Bundeshaushaltsprozesses jährlich die Finanzierungsniveaus für die MRA  fest. Laut dem CRS-Bericht wurde diese Finanzierung im Gesetzentwurf über die Mittel der Legislative für das Geschäftsjahr 2017 auf 562,6 Mio. USD festgelegt.

Im Jahr 2016 stieg die MRA jedes Mitglieds gegenüber 2015 um 1%, und die MRA reichen von 1.207.510 USD bis 1.383.709 USD mit einem Durchschnitt von 1.268.520 USD.

Der größte Teil der jährlichen MRA-Zulage jedes Mitglieds wird zur Bezahlung seines Büropersonals verwendet. Im Jahr 2016 betrug die Zulage für Büropersonal für jedes Mitglied beispielsweise 944.671 USD.

Jedes Mitglied darf mit seinem MRA bis zu 18 fest angestellte Vollzeitbeschäftigte beschäftigen.

Zu den Hauptaufgaben der Kongressmitarbeiter sowohl im Repräsentantenhaus als auch im Senat gehören die Analyse und Vorbereitung der vorgeschlagenen Gesetzgebung, die Rechtsrecherche, die Analyse der Regierungspolitik, die Planung, die Korrespondenz der Mitgliedsgruppen und das  Verfassen von Reden .

Alle Mitglieder müssen vierteljährlich einen Bericht vorlegen, in dem genau angegeben ist, wie sie ihre MRA-Zulagen ausgegeben haben. Alle MRA-Ausgaben des Hauses werden in der vierteljährlichen  Auszahlungserklärung des Hauses ausgewiesen .

Im Senat

Das offizielle Personal- und Bürokostenkonto der Senatoren

Im  US-Senat besteht das offizielle Personal- und Bürokostenkonto der Senatoren (SOPOEA) aus drei getrennten Zulagen: der Zulage für administrative und Büroarbeit, der Zulage für gesetzgeberische Unterstützung und der Zulage für Amtskosten.

Alle Senatoren erhalten den gleichen Betrag für die gesetzgeberische Beihilfe. Die Höhe der Zulage für administrative und Büroarbeit und der Zulage für Bürokosten hängt von der Bevölkerung des Staates ab, den die Senatoren vertreten, der Entfernung zwischen ihrem Büro in Washington, DC und ihren Heimatstaaten und den vom Senatsausschuss für Regeln und Verwaltung genehmigten Grenzen .

Die Gesamtsumme der drei SOPOEA-Zulagen kann nach Ermessen jedes Senators verwendet werden, um alle anfallenden offiziellen Ausgaben zu bezahlen, einschließlich Reisekosten, Büropersonal oder Büromaterial. Die Kosten für den Versand sind derzeit jedoch auf 50.000 USD pro Geschäftsjahr begrenzt.

Die Höhe der SOPOEA-Zulagen wird angepasst und im Rahmen des Kontos „Eventualausgaben des Senats“ in den jährlichen Haushaltsplänen der Legislative genehmigt, die im Rahmen des jährlichen Bundeshaushaltsverfahrens erlassen werden.

Die Zulage wird für das Geschäftsjahr gewährt. Die vorläufige Liste der SOPOEA-Niveaus im Senatsbericht, der dem Gesetzentwurf über die Mittel für die Legislative des Geschäftsjahres 2017 beigefügt ist, zeigt einen Bereich von 3.043.454 USD bis 4.815.203 USD. Die durchschnittliche Zulage beträgt 3.306.570 USD.

Senatoren ist es untersagt, einen Teil ihrer SOPOEA-Zulage für persönliche oder politische Zwecke, einschließlich Kampagnen, zu verwenden. Die Zahlung eines Betrags, der über die SOPOEA-Zulage eines Senators hinausgeht, muss vom Senator bezahlt werden.

Anders als im Repräsentantenhaus ist die Größe des Verwaltungs- und Büroassistenzpersonals der Senatoren nicht angegeben. Stattdessen können Senatoren ihre Mitarbeiter nach Belieben strukturieren, solange sie nicht mehr ausgeben, als ihnen für die administrative und Büroassistenzkomponente ihrer SOPOEA-Zulage zur Verfügung gestellt wird.

Laut Gesetz werden alle SOPOEA-Ausgaben jedes Senators im  Halbjahresbericht des Senatssekretärs veröffentlicht.

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