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Alligator Snapping Turtle Fakten

Die Alligator-Schnappschildkröte ( Macrochelys temminckii ) ist eine große Süßwasserschildkröte, die in den USA heimisch ist. Die Art ist nach dem niederländischen Zoologen Coenraad Jacob Temminck benannt. Die Schildkröte hat ihren gebräuchlichen Namen von den Graten auf ihrer Schale, die der rauen Haut eines Alligators ähneln .

Schnelle Fakten: Alligator Snapping Turtle

  • Wissenschaftlicher Name : Macrochelys temminckii
  • Unterscheidungsmerkmale : Große Schildkröte mit starken Kiefern und einer geriffelten Schale, die an Alligatorhaut erinnert
  • Durchschnittliche Größe : 8,4 bis 80 kg; Männer größer als Frauen
  • Diät : Hauptsächlich fleischfressend
  • Durchschnittliche Lebensdauer : 20 bis 70 Jahre
  • Lebensraum : Mittlerer Westen bis Südosten der Vereinigten Staaten
  • Erhaltungszustand : Verwundbar
  • Königreich : Animalia
  • Stamm : Chordata
  • Klasse : Reptilien
  • Reihenfolge : Testudines
  • Familie : Chelydridae
  • Fun Fact : Obwohl die Schildkröte nicht aggressiv ist, kann sie einen Biss abgeben, der stark genug ist, um die Finger zu amputieren.

Beschreibung

Die Alligator-Schnappschildkröte hat einen großen Kopf und eine dicke Schale mit drei Graten, die große, mit Stacheln versehene Schuppen aufweisen. Im Gegensatz dazu hat die gewöhnliche Schnappschildkröte ( Chelydra serpentina ) eine glattere Schale. Schnappschildkröte haben starke, kräftige Köpfe, kräftige Kiefer und scharfe Krallen.

Obwohl Alligator-Schnappschildkröten schwarz, braun oder olivgrün sein können, erscheinen die meisten Schildkröten grünlich von Algen, die auf dem Panzer wachsen. Die Schildkröte hat goldene Augen mit einem strahlenden Muster, das die Tarnung unterstützt .

Im Durchschnitt haben erwachsene Alligator-Schnappschildkröten eine Panzerlänge von 35 bis 81 cm und ein Gewicht zwischen 8,4 und 80 kg. Frauen sind tendenziell kleiner als Männer. Männliche Alligator-Schnappschildkröten können sehr groß sein und möglicherweise 183 kg erreichen. Von den Süßwasserschildkröten erreichen nur wenige asiatische Softshell-Arten eine vergleichbare Größe.

Verteilung

Die Alligator-Schnappschildkröten leben in den Flüssen, Seen und Kanälen des Mittleren Westens bis Südostens der Vereinigten Staaten. Es lebt in Wassereinzugsgebieten, die letztendlich in den Golf von Mexiko abfließen. Die Schildkröte ist so weit nördlich wie South Dakota, so weit westlich wie Texas und östlich bis Florida und Georgia zu finden. Alligator-Schnappschildkröten leben fast ausschließlich im Wasser. Frauen wagen sich an Land, um Eier zu legen.

Diät und Raubtiere

Technisch gesehen sind Schildkröten Allesfresser. Aber zum größten Teil sind Alligator-Schnappschildkröten opportunistische Raubtiere. Ihre übliche Ernährung umfasst Fisch, Kadaver, Weichtiere, Amphibien, Würmer, Schlangen, Wasservögel, Krebse, Wassersäugetiere und andere Schildkröten. Sie werden auch Wasserpflanzen essen. Es ist bekannt, dass große Alligator-Schnappschildkröten amerikanische Alligatoren töten und fressen. Wie andere Reptilien weigern sie sich zu essen, wenn die Temperatur extrem kalt oder heiß ist, weil sie ihre Mahlzeit nicht verdauen können.

Die Zunge der Schildkröte ähnelt einem Wurm. reptiles4all, Getty Images

Obwohl die Schildkröten nachts jagen, können sie tagsüber mit ihren ungewöhnlichen Zungen kleine Beute locken. Die Zunge der Schildkröte ähnelt einem rosa zappelnden Wurm.

Eine Vielzahl von Raubtieren kann Schildkröteneier und Jungtiere fressen, darunter Schlangen, Waschbären, Stinktiere, Reiher und Krähen. Der Mensch ist das einzige bedeutende Raubtier der Erwachsenen.

Fortpflanzung und Lebenszyklus

Alligator-Schnappschildkröten werden im Alter von etwa 12 Jahren geschlechtsreif. Sie paaren sich im Frühjahr. Ungefähr zwei Monate später verlässt das Weibchen das Wasser, um ein Nest zu bauen und zwischen 10 und 50 Eier abzulegen. Sie wählt einen Nistplatz in der Nähe des Wassers, aber hoch genug oder weit genug, um die Eier vor Überschwemmungen zu schützen. Jungtiere treten nach 100 bis 140 Tagen im Frühherbst auf. Ihr Geschlecht wird durch die Inkubationstemperatur bestimmt.

In Gefangenschaft leben die meisten Schildkröten zwischen 20 und 70 Jahren. Sie können jedoch möglicherweise bis zu 200 Jahre alt werden.

Erhaltungszustand

Die Rote Liste der IUCN klassifiziert die Alligator-Schnappschildkröte als „gefährdete“ Art. Die Schildkröte ist im CITES-Anhang III (USA) aufgeführt, mit Einschränkungen hinsichtlich ihres Fangs in mehreren Staaten innerhalb ihres Verbreitungsgebiets und der Ausfuhr. Kentucky, Illinois, Indiana und Missouri gehören zu den Staaten, in denen die Schildkröte als gefährdet gilt .

Zu den Bedrohungen zählen das Sammeln für den Heimtierhandel, die Zerstörung von Lebensräumen, die Verschmutzung, die Ansammlung von Pestiziden und das Fangen von Fleisch. Obwohl in freier Wildbahn bedroht, wird die Schildkröte auch in Gefangenschaft gehalten. Naturschützer befürchten, dass die Freilassung gefangener Schildkröten außerhalb des natürlichen Verbreitungsgebiets der Art dazu führen kann, dass sie invasiv wird. Im Jahr 2013 wurde in Oregon eine Alligator-Schnappschildkröte gefangen genommen und eingeschläfert. Einige Staaten verbieten es , Alligator-Schnappschildkröten als Haustiere zu halten .

Quellen

  • Elsey, RM (2006). „Ernährungsgewohnheiten von Macrochelys temminckii (Alligator Snapping Turtle) aus Arkansas und Louisiana“. Südöstlicher Naturforscher . 5 (3): 443–452. doi: 10.1656 / 1528-7092 (2006) 5 [443: FHOMTA] 2.0.CO; 2
  • Ernst, C., R. Barbour, J. Lovich. (1994). Schildkröten der Vereinigten Staaten und Kanadas . Washington, DC: Smithsonian Institution Press. ISBN 1560988231.
  • Gibbons, J. Whitfield (1987). „Warum leben Schildkröten so lange?“ BioScience . 37 (4): 262–269. doi: 10.2307 / 1310589
  • Thomas, Travis M.; Granatosky, Michael C.; Bourque, Jason R.; Krysko, Kenneth L.; Moler, Paul E.; Glücksspiel, Tony; Suarez, Eric; Leone, Erin; Roman, Joe (2014). „Taxonomische Bewertung von Alligator-Schnappschildkröten (Chelydridae: Macrochelys ) mit der Beschreibung von zwei neuen Arten aus dem Südosten der Vereinigten Staaten“. Zootaxa . 3786 (2): 141–165. doi: 10.11646 / zootaxa.3786.2.4
  • Tortoise & Freshwater Turtle Specialist Group 1996. Macrochelys temminckii (Errata-Version, veröffentlicht 2016). Die Rote Liste der bedrohten Arten der IUCN 1996: e.T12589A97272309. doi: 10.2305 / IUCN.UK.1996.RLTS.T12589A3362355.en

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