Tiere und Natur

Alligator Fakten (A. mississippiensis und A. sinensis)

Das Krokodil ist ein Frischwasser crocodilian die Gattung Alligator . Es ist ein großes Reptil mit einem furchterregenden Gebiss. Tatsächlich sind die Zähne eine Möglichkeit, einen Alligator von einem Krokodil zu unterscheiden. Die Zähne eines Alligators sind verborgen, wenn sein Mund geschlossen ist, während ein Krokodil immer noch ein zahniges Grinsen hat. Der Name Alligator stammt aus dem spanischen El Lagarto , was „die Eidechse“ bedeutet. Alligatoren werden manchmal als lebende Fossilien bezeichnet, da sie etwa 37 Millionen Jahre alt sind und erstmals im Fossilienbestand des Oligozäns vorkommen .

Schnelle Fakten: Alligator

  • Wissenschaftlicher Name : Alligator mississippiensis (amerikanischer Alligator); Alligator sinensis (chinesischer Alligator)
  • Volksname : Alligator, Alligator
  • Grundtiergruppe : Reptil
  • Größe : 13 Fuß (amerikanisch); 7 Fuß (Chinesisch)
  • Gewicht : 790 Pfund (amerikanisch); 100 Pfund (Chinesisch)
  • Lebensdauer : 35 bis 50 Jahre
  • Diät : Fleischfresser
  • Lebensraum : Süßwassersümpfe und Grasland
  • Bevölkerung : 5 Millionen (Amerikaner); 68 bis 86 (Chinesisch)
  • Erhaltungszustand : Geringste Sorge (Amerikaner); Vom Aussterben bedroht (Chinesisch)

Spezies

Es gibt zwei Alligatorarten. Der amerikanische Alligator ist Alligator mississippiensis , während der chinesische Alligator Alligator sinensis ist . Im Fossilienbestand sind mehrere ausgestorbene Arten zu finden.

Der chinesische Alligator ist in freier Wildbahn vom Aussterben bedroht. reptiles4all, Getty Images

Beschreibung

Alligatoren haben eine Farbe von braun über olivgrün bis schwarz mit weißen Bäuchen. Juvenile Alligatoren haben orange, gelbe oder weiße Flecken, die mit zunehmender Reife verblassen. Amerikanische Alligatoren sind viel größer als chinesische Alligatoren. Der durchschnittliche amerikanische Alligator ist 13 Fuß lang und wiegt 790 Pfund, aber große Exemplare über 14 Fuß lang und 990 Pfund kommen vor. Chinesische Alligatoren sind durchschnittlich 7 Fuß lang und 100 Pfund schwer. Bei beiden Arten sind die Männchen tendenziell größer als die Weibchen. Der starke Schwanz eines Alligators macht mehr als die Hälfte seiner Länge aus.

Lebensraum und Verbreitung

Der amerikanische Alligator lebt im Südosten der USA. Es kommt in Süßwasser- und Brack-Feuchtgebieten in Florida, Louisiana, Georgia, Mississippi, South Carolina, North Carolina, Ost-Texas sowie im Süden von Arkansas und Oklahoma vor.

Der chinesische Alligator befindet sich in einem kurzen Abschnitt des Jangtse-Tals.

Diät

Alligatoren sind Fleischfresser. obwohl sie ihre Ernährung manchmal mit Früchten ergänzen. Die Art der Beute hängt von der Größe des Alligators ab. Sie sind Raubtiere aus dem Hinterhalt, die es vorziehen, Beute zu essen, die mit einem Biss verzehrt werden kann, wie Fisch, Schildkröten, Weichtiere, kleine Säugetiere und andere Reptilien (einschließlich kleinerer Alligatoren). Sie können jedoch viel größere Beute nehmen. Größere Beute werden gepackt und im Wasser herumgeschleudert, was als „Todesrolle“ bezeichnet wird. Während eines Todeswurfs beißt der Alligator Brocken ab, bis das Ziel unterworfen ist. Alligatoren können Beute unter Wasser lagern, bis sie sich so weit zersetzt, dass sie gefressen werden kann. Wie andere kaltblütige Tiere können Alligatoren keine Beute verdauen, wenn die Temperaturen zu niedrig sind.

Verhalten

Alligatoren sind ausgezeichnete Schwimmer und nutzen drei Fortbewegungsarten an Land. Die „Ausbreitung“ ist ein Spaziergang mit vier Beinen, wobei der Bauch den Boden berührt. Der „hohe Weg“ ist auf vier Gliedmaßen mit dem Bauch über dem Boden. Alligatoren können auf beiden Beinen laufen, aber nur für kurze Strecken.

Während große Männer und Frauen dazu neigen, innerhalb eines Territoriums allein zu sein, bilden kleinere Alligatoren hochsoziale Gruppen. Alligatoren tolerieren leicht andere Individuen vergleichbarer Größe.

Alligatoren sind extrem intelligent. Es ist bekannt, dass sie Werkzeuge benutzen und aus einer Entfernung von 30 Meilen ihren Weg nach Hause finden.

Fortpflanzung und Nachkommen

Alligatoren reifen, wenn sie eine Länge von etwa 6 Fuß erreichen. Im Frühjahr brüllen männliche Alligatoren, geben Infraschall und Kopfschlagwasser ab, um Partner anzulocken. Beide Geschlechter versammeln sich in Gruppen, um in einem sogenannten „Alligatortanz“ zu werben. Männer paaren mehrere Frauen, aber eine Frau hat einen Partner pro Saison.

Im Sommer baut ein Weibchen ein Vegetationsnest und legt zwischen 10 und 15 hartschalige Eier. Die Zersetzung liefert die Wärme, die zur Inkubation der Eier benötigt wird. Die Temperatur des Nestes bestimmt das Geschlecht der Nachkommen. Temperaturen von 86 ° F oder weniger produzieren Frauen, während Temperaturen über 93 ° F Männer produzieren. Zwischen 86 ° F und 93 ° F enthält eine Kupplung sowohl Männer als auch Frauen.

Die Jungen schlüpfen im September mit einem Eizahn und der Hilfe ihrer Mutter. Weibliche Jungtiere wiegen mehr als männliche Jungtiere. Das Weibchen verteidigt das Nest und hilft den Jungtieren, Wasser zu erreichen. Sie bewacht ihre Nachkommen noch ein oder zwei Jahre lang, wird sich aber jedes Jahr paaren, sobald sie reif ist.

Es ist nicht genau bekannt, wie lange Alligatoren in freier Wildbahn leben. Schätzungen gehen von einer durchschnittlichen Lebensdauer zwischen 35 und 50 Jahren aus. Alligatoren in Gefangenschaft können ein langes Leben führen. Ein in Gefangenschaft gehaltenes Exemplar ist m
indestens 80 Jahre alt.

Alligator-Jungtiere haben weiße oder gelbe Flecken. DeSid, Getty Images

Erhaltungszustand

Die IUCN stuft den Erhaltungszustand des amerikanischen Alligators als „am wenigsten besorgniserregend“ ein. Ungefähr 5 Millionen amerikanische Alligatoren leben in freier Wildbahn. Andererseits ist der Status des chinesischen Alligators “ kritisch gefährdet „. Ab 2018 lebten zwischen 68 und 86 reife Menschen in freier Wildbahn mit einer stabilen Bevölkerungsentwicklung. Derzeit leben mehr chinesische Alligatoren in Zoos als in freier Wildbahn. Chinesische Alligatoren sind geschützt, und in Gefangenschaft lebende Personen können erfolgreich wieder in die Wildnis eingeführt werden.

Alligatoren und Menschen

Alligatoren nehmen Menschen normalerweise nicht als Beute wahr. Während Angriffe manchmal auftreten, neigen sie dazu, provoziert zu werden, wenn eine Person in das Territorium eines Alligators eindringt, sich selbst verteidigt oder wenn Menschen Alligatoren füttern und die Reptilien ihre natürliche Schüchternheit verloren haben.

Alligatoren werden kommerziell für Haut und Fleisch gejagt und gezüchtet. Wilde Alligatoren sind ein beliebter Anblick für Ökotouristen. Alligatoren bieten dem Menschen einen wirtschaftlichen Vorteil, indem sie Bisamratten, Copypu (Nutria) und andere Schädlingspopulationen bekämpfen.

Alligatoren können trainiert werden, aber sie sind keine guten Haustiere, da sie sehr schnell wachsen, Gehegen entkommen und unvorhersehbar aggressiv sein können.

Unterhaltsame Tatsache: Während ein Alligator seinen Mund mit Gewalt schließt, sind seine Kiefer zu schwach, um sich zu öffnen, wenn der Mund geschlossen gehalten wird. Zen Rial, Getty Images

Quellen

  • Brochu, CA (1999). „Phylogenetik, Taxonomie und historische Biogeographie von Alligatoroidea“. Memoiren ( Gesellschaft für Paläontologie von Wirbeltieren ). 6: 9–100. doi: 10.2307 / 3889340
  • Craighead, FC, Sr. (1968). Die Rolle des Alligators bei der Gestaltung von Pflanzengemeinschaften und der Erhaltung der Tierwelt in den südlichen Everglades. The Florida Naturalist , 41, 2–7, 69–74.
  • Crocodile Specialist Group (1996). Alligator mississippiensis . Die Rote Liste der bedrohten Arten der IUCN 1996 : e.T46583A11061981. doi: 10.2305 / IUCN.UK.1996.RLTS.T46583A11061981.en
  • Fish, Frank E.; Bostic, Sandra A.; Nicastro, Anthony J.; Beneski, John T. (2007). „Todesrolle des Alligators: Mechanik der Spiralfütterung im Wasser.“ Das Journal of Experimental Biology . 210 (16): 2811–2818. doi: 10.1242 / jeb.004267
  • Jiang, H. & Wu, X. (2018). Alligator sinensis . Die Rote Liste der bedrohten Arten der IUCN 2018 : e.T867A3146005. doi: 10.2305 / IUCN.UK.2018-1.RLTS.T867A3146005.en

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