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Alles über Salz: das intimste Mineral

Salz ist das einzige Mineral. das Menschen essen – es ist das einzige diätetische Mineral, das wirklich ein Mineral ist. Es ist eine häufige Substanz, nach der Tiere und Menschen seit jeher suchen. Salz kommt aus dem Meer und aus festen Schichten unter der Erde, und das ist alles, was die meisten von uns wissen müssen. Aber wenn Sie neugierig sind, gehen wir etwas tiefer.

Die Wahrheit über Meersalz 

Wir alle wissen, dass das Meer Salz sammelt, aber das stimmt nicht wirklich. Das Meer sammelt nur die Zutaten von Salz. So funktioniert das.

Das Meer nimmt gelöste Stoffe aus zwei Quellen auf: Flüsse, die in das Meer eindringen, und vulkanische Aktivitäten auf dem Meeresboden. Die Flüsse liefern hauptsächlich Ionen aus der Verwitterung von Gesteinen – ungepaarte Atome mit einem Mangel oder Überschuss an Elektronen. Die Hauptionen sind verschiedene Silikate, verschiedene Carbonate und die Alkalimetalle Natrium, Calcium und Kalium. 

Meeresbodenvulkane liefern hauptsächlich Wasserstoff- und Chloridionen. All dies vermischt sich: Meeresorganismen bauen Schalen aus Kalziumkarbonat und Kieselsäure, Tonmineralien nehmen Kalium auf und der Wasserstoff wird an vielen verschiedenen Stellen aufgeschnappt.

Nachdem alle Elektronen ausgetauscht wurden, sind Natriumionen aus Flüssen und Chloridionen aus Vulkanen die beiden Überlebenden. Wasser liebt diese beiden Ionen und kann große Mengen davon in Lösung halten. Aber Natrium und Chlorid bilden eine Assoziation und fallen aus dem Wasser, wenn sie sich ausreichend konzentrieren. Sie fallen als festes Salz, Natriumchlorid, das Mineral Halit aus .

Wenn wir Salz schmecken, lösen unsere Zungen es sofort wieder in Natrium- und Chloridionen auf.

Salztektonik

Halit ist ein sehr empfindliches Mineral. Es dauert nicht lange auf der Erdoberfläche, es sei denn, Wasser berührt es nie. Salz ist auch körperlich schwach. Steinsalz – der aus Halit bestehende Stein – fließt ähnlich wie Eis unter recht mäßigem Druck. In den trockenen Zagros-Bergen in der iranischen Wüste gibt es einige bemerkenswerte Salzgletscher. So auch der Kontinentalhang des Golfs von Mexiko, wo so viel Salz vergraben ist, dass es schneller austreten kann, als das Meer es auflöst.

Salz fließt nicht nur als Gletscher nach unten, sondern kann auch als schwimmende, ballonförmige Körper in darüber liegende Felsbetten aufsteigen. Diese Salzstöcke sind im Süden der USA weit verbreitet. Sie sind bemerkenswert, weil Erdöl häufig mit ihnen steigt, was sie zu attraktiven Bohrzielen macht. Sie sind auch praktisch für den Salzabbau.

Salzbetten bilden sich in Playas und größeren isolierten Berggebieten wie dem Großen Salzsee von Utah und dem Salar de Uyuni von Bolivien. Das Chlorid stammt aus dem Landvulkanismus an diesen Orten. Aber die großen unterirdischen Salzbetten, die in vielen Ländern abgebaut werden, bildeten sich auf Meereshöhe in einer ganz anderen Umgebung als die heutige Welt.

Warum Salz über dem Meeresspiegel existiert 

Das meiste Land, auf dem wir leben, liegt nur vorübergehend über dem Meeresspiegel, weil das Eis der Antarktis so viel Wasser aus dem Ozean hält. Während der gesamten geologischen Geschichte lag das Meer bis zu 200 Meter höher als heute. Subtile vertikale Krustenbewegungen können große Wasserflächen in den flachen Meeren mit flachem Boden isolieren, die normalerweise einen Großteil der Kontinente bedecken, und ihr Salz austrocknen und ausfallen lassen. Einmal gebildet, können diese Salzbetten leicht mit Kalkstein oder Schiefer bedeckt und konserviert werden. In ein paar Millionen Jahren, vielleicht weniger, könnte diese natürliche Salzernte wieder beginnen, wenn die Eiskappen schmelzen und das Meer steigt.

Die dicken Salzbetten unter Südpolen werden seit vielen Jahrhunderten abgebaut. Die große Mine Wieliczka mit ihren mit Kronleuchtern versehenen Salzballsälen und geschnitzten Salzkapellen ist eine Touristenattraktion von Weltklasse. Andere Salzminen verändern ebenfalls ihr Image von den schlechtesten Arbeitsplätzen zu magischen unterirdischen Spielplätzen.

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