Geographie

Wüstenniederschlag, Pflanzen- und Tierleben

Wüsten, auch als Trockengebiete bekannt, sind Regionen, in denen weniger als 10 Zoll Niederschlag pro Jahr fallen und die nur wenig Vegetation aufweisen. Wüsten nehmen etwa ein Fünftel des Landes auf der Erde ein und kommen auf allen Kontinenten vor.

Wenig Niederschlag

Der geringe Niederschlag und Regen, der in Wüsten fällt, ist normalerweise unregelmäßig und variiert von Jahr zu Jahr. Während eine Wüste einen Jahresdurchschnitt von fünf Zoll Niederschlag haben könnte, kann dieser Niederschlag in Form von drei Zoll in einem Jahr, keinem im nächsten, 15 Zoll im dritten und zwei Zoll im vierten Jahr auftreten. In trockenen Umgebungen sagt der Jahresdurchschnitt daher wenig über den tatsächlichen Niederschlag aus.

Was wichtig ist, ist, dass Wüsten weniger Niederschlag erhalten als ihre potenzielle Evapotranspiration (Verdunstung aus dem Boden und Pflanzen plus Transpiration aus Pflanzen entspricht Evapotranspiration, abgekürzt als ET). Dies bedeutet, dass Wüsten nicht genügend Niederschlag erhalten, um die verdampfte Menge zu überwinden, sodass sich keine Wasserbecken bilden können.

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Pflanzen- und Tierleben

Mit wenig Niederschlag wachsen nur wenige Pflanzen in Wüstengebieten. Wenn Pflanzen wachsen, sind sie normalerweise weit voneinander entfernt und ziemlich spärlich. Ohne Vegetation sind Wüsten sehr anfällig für Erosion, da es keine Pflanzen gibt, die den Boden festhalten könnten.

Trotz des Wassermangels rufen einige Tiere Wüsten zu Hause an. Diese Tiere haben sich angepasst, um in rauen Wüstenumgebungen nicht nur zu überleben, sondern auch zu gedeihen. Eidechsen, Schildkröten, Klapperschlangen, Straßenläufer, Geier und natürlich Kamele leben alle in Wüsten.

Überschwemmung in einer Wüste

In der Wüste regnet es nicht oft, aber wenn es regnet, ist der Regen oft intensiv. Da der Boden oft undurchlässig ist (was bedeutet, dass Wasser nicht leicht vom Boden aufgenommen wird), fließt das Wasser schnell direkt in Bäche, die nur bei Regenfällen vorhanden sind.

Das schnelle Wasser dieser kurzlebigen Ströme ist für den größten Teil der Erosion in der Wüste verantwortlich. Wüstenregen schafft es oft nie bis zum Meer, die Bäche enden normalerweise in Seen, die austrocknen, oder die Bäche selbst trocknen einfach aus. Zum Beispiel gelangt fast der gesamte Regen, der in Nevada fällt, nie zu einem mehrjährigen Fluss oder zum Ozean.

Permanente Bäche in der Wüste sind normalerweise das Ergebnis von „exotischem“ Wasser, was bedeutet, dass das Wasser in den Bächen von außerhalb der Wüste kommt. Zum Beispiel fließt der Nil durch eine Wüste, aber die Quelle des Flusses liegt hoch in den Bergen Zentralafrikas.

Wo ist die größte Wüste der Welt?

Die größte Wüste der Welt ist tatsächlich der sehr kalte Kontinent der Antarktis. Es ist der trockenste Ort der Welt und erhält jährlich weniger als zwei Zoll Niederschlag. Die Antarktis hat eine Fläche von 14.245.000 Quadratkilometern.

Außerhalb der Polarregionen ist die Sahara-Wüste Nordafrikas mit mehr als neun Millionen Quadratkilometern die größte Wüste der Welt. Sie ist etwas kleiner als die Größe der Vereinigten Staaten, des viertgrößten Landes der Welt. Die Sahara erstreckt sich von Mauretanien bis nach Ägypten und Sudan.

Was ist die heißeste Temperatur der Welt?

Die weltweit höchste Temperatur wurde in der Sahara gemessen (58 Grad Celsius in Azizia, Libyen am 13. September 1922).

Warum ist eine Wüste nachts so kalt?

Die sehr trockene Luft der Wüste hält wenig Feuchtigkeit und damit wenig Wärme; Sobald die Sonne untergeht, kühlt sich die Wüste erheblich ab. Klarer, wolkenloser Himmel trägt auch dazu bei, nachts schnell Wärme abzugeben. Die meisten Wüsten haben nachts sehr niedrige Temperaturen.

Desertifikation

In den 1970er Jahren erlebte der Sahelstreifen, der sich am südlichen Rand der Sahara in Afrika erstreckt, eine verheerende Dürre, die dazu führte, dass Land, das früher als Weideland genutzt wurde, in einem als Wüstenbildung bekannten Prozess zur Wüste wurde.

Ungefähr ein Viertel des Landes auf der Erde ist von Wüstenbildung bedroht. Die Vereinten Nationen hielten 1977 eine Konferenz ab, um mit der Diskussion über die Wüstenbildung zu beginnen. Diese Diskussionen führten schließlich zur Gründung des Übereinkommens der Vereinten Nationen zur Bekämpfung der Wüstenbildung, eines internationalen Vertrags, der 1996 zur Bekämpfung der Wüstenbildung geschlossen wurde.

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