Bildende Kunst

Biographie von Alice Neel, Malerin expressionistischer Porträts

Die amerikanische Malerin Alice Neel ist bekannt für ihre expressionistischen Porträts. Obwohl sie während des Aufstiegs der abstrakten Kunst in den Vereinigten Staaten im übertragenen Sinne malte, wurde ihr Engagement für die Porträtmalerei schließlich in den 1970er Jahren gefeiert, als die Kunstwelt sich wieder für die Darstellung der menschlichen Form interessierte.

Frühen Lebensjahren

Alice Neel wurde 1900 in Pennsylvania geboren und wuchs mit der traditionellen puritanischen Kultur auf. Nachdem sie sich 1921 an der Philadelphia School of Design für Frauen (heute Moore College für Kunst und Design) in Philadelphia eingeschrieben hatte, würde sie nie mehr zurückblicken.

Nach ihrem Abschluss im Jahr 1925 heiratete Neel bald und zog mit ihrem Ehemann nach New York City. 1926 hatten sie eine Tochter. Neel und ihr Mann lebten von Hand zu Mund und bemühten sich, genug Geld für ihre neue Familie zu verdienen. Tragischerweise starb ihre Tochter 1927. Kurz darauf reiste Neels Ehemann nach Paris und versprach, nach Alice zu schicken, als er genug Geld angehäuft hatte, um ihre Überfahrt zu bezahlen. Er hat es nie getan.

Porträt der Malerin Alice Neel. Cynthia Macadams / Getty Images

Neel war allein und taumelte, versuchte Selbstmord und landete schließlich in einer Nervenheilanstalt. Ihr Weg zur Genesung wurde durch ihre Rückkehr zur Malerei unterstützt. Viele ihrer Werke aus den frühen 1930er Jahren verraten den starken Schmerz der Künstlerin und rechnen mit ihrem Leben und ihren Umständen.

Etwa zur gleichen Zeit begann Neel, ihre jetzt ikonischen Porträts zu malen. Mit den Männern und Frauen der künstlerischen Avantgarde als Sitter war sie für ein Thema nie ratlos. Ihr Werk ist gleichzeitig eine Sammlung von Beispielen für das Talent des Künstlers sowie eine Chronik eines künstlerischen Moments in der Geschichte New Yorks. Dies war der Anfang und nicht das Ende von Neels Neigung, die Menschen um sie herum zu malen, während sie die Ikonen der 1960er und 70er Jahre malte, darunter Andy Warhol und die Kritikerin Linda Nochlin .

Neels Andy Warhol, 1970.  Getty Images

Ihre Arbeit war nicht diskriminierend, da sie Interesse an den Gesichtern derjenigen in Spanish Harlem fand, wo sie 1938 mit einem Freund umzog und wo ihre Söhne Richard (geboren 1939) und Hartley (geboren 1941) geboren wurden. Ihre aufrichtige und nachdenkliche Auseinandersetzung mit ihrem Thema, unabhängig von ihrer Hautfarbe oder ihrem Glauben, war für die damalige Zeit ungewöhnlich, und Männer und Frauen unterschiedlicher Rasse, sexueller Orientierung und Religion sind in ihrem gesamten Werk zu finden, die alle mit demselben ehrlichen Pinsel wiedergegeben wurden.

Erfolg

Während eines Großteils ihrer Karriere widersprach Alice Neel der damals vorherrschenden Malweise. In den 1940er und 1950er Jahren verlagerte sich das Interesse stark auf monumentale abstrakte Werke von Abstrakten Expressionisten wie Lee Krasner und Joan Mitchell. Aus diesem Grund kam Neels Erfolg spät in ihrer Karriere. In ihren Sechzigern erlangte sie endlich Aufmerksamkeit, als sie sich einer Gruppenausstellung im Stil des „Salon des Refusés“ anschloss, in der Künstler gezeigt wurden, die 1962 aus dem „Recent Painting USA: The Figure“ des Museum of Modern Art ausgeschlossen waren. Der ArtNews-Redakteur Thomas Hess nahm damals Neel zur Kenntnis und stellte bald häufig mit der Graham Gallery aus.

Alice Neel (Amerikanerin, 1900-1984). Frank O’Hara, 1960. Öl auf Leinwand. Geschenk von Hartley S. Neel. NPG.96.128. National Portrait Gallery, Smithsonian Institution. © Nachlass von Alice Neel.

Erst Mitte der 1970er Jahre erlangte sie mit mehreren Museumsausstellungen breite Anziehungskraft, darunter vor allem eine Retrospektive im Whitney Museum of American Art im Jahr 1974, die das Ergebnis ihrer Künstlerfreunde (und Porträtthemen) war. Petition an das Museum in ihrem Namen.

1976 wurde sie in das National Institute of Arts and Letters aufgenommen, eine prestigeträchtige Auszeichnung für Amerikaner mit literarischen und künstlerischen Leistungen.

Alice Neel starb 1984 im Alter von 84 Jahren. Sie gilt als eine der größten amerikanischen Malerinnen des 20. Jahrhunderts, eine Meinung, die durch ihre häufigen Einzel- und Gruppenausstellungen in Museen und Galerien bestätigt wird. Ihr Nachlass wird von der David Zwirner Gallery vertreten.

Künstlerin Alice Neel vor einem Selbstporträt um 1980 in New York City. Getty Images

Arbeit

Zu Neels berühmtesten Werken gehört ihr Selbstporträt (1980), in dem sie sich Ende 70 nackt malt, eine seltene Vision in der Kunst des Körpers einer alternden Frau und ein unerschütterlicher und nicht idealisierter Blick auf sich selbst und ihre Karriere als Künstlerin .

Ihre Arbeit ist an den stark konturierten Umrissen zu erkennen, die ihre Motive definieren und oft in einem ungewöhnlichen elektrischen Blau gemalt sind. Mit starken Linien war sie dafür bekannt, die manchmal unangenehme psychologische Tiefe ihrer Sitter hervorzurufen, vielleicht einer der Gründe, warum ihre Arbeit keinen unmittelbaren Erfolg hatte.

Quellen

  • Alice Neel Biografie. David Zwirner. https://www.davidzwirner.com/artists/alice-neel/biography. Veröffentlicht 2008.
  • Crehan H. Vorstellung der Porträts von Alice Neel. ARTnews. http://www.artnews.com/2015/02/27/the-risk-taking-portraitist-of-the-upper-west-side-on-alice-neels-tense-paintings/. Veröffentlicht 1962.
  • Fein E.  Frauen und Kunst . Montclair, NJ: Allanheld & Schram; 1978: 203 & ndash; 205.
  • Rubinstein C.  Amerikanische Künstlerinnen . New York: Avon; 1982: 381 & ndash; 385.

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