Sozialwissenschaften

Ein Überblick über die Buchdemokratie in Amerika

Demokratie in Amerika , geschrieben von Alexis de Tocqueville zwischen 1835 und 1840, gilt als eines der umfassendsten und aufschlussreichsten Bücher, die jemals über die USA geschrieben wurden. Nachdem Tocqueville die gescheiterten Versuche einer demokratischen Regierung in seiner Heimat Frankreich gesehen hatte, machte er sich daran, einen Stall zu studieren und eine prosperierende Demokratie, um einen Einblick in ihre Funktionsweise zu erhalten. Demokratie in Amerika ist das Ergebnis seiner Studien. Das Buch war und ist so beliebt, weil es sich mit Themen wie Religion, Presse, Geld, Klassenstruktur, Rassismus, der Rolle der Regierung und dem Justizsystem befasst – Themen, die heute genauso relevant sind wie damals. Viele Colleges in den USA setzen weiterhin Demokratie in Amerika ein in politikwissenschaftlichen und geschichtlichen Kursen.

Demokratie in Amerika hat zwei Bände . Band eins wurde 1835 veröffentlicht und ist optimistischer in Bezug auf beide. Es konzentriert sich hauptsächlich auf die Struktur der Regierung und der Institutionen, die zur Wahrung der Freiheit in den Vereinigten Staaten beitragen. Der zweite Band, der 1840 veröffentlicht wurde, konzentriert sich mehr auf den Einzelnen und die Auswirkungen der demokratischen Mentalität auf die Normen und Gedanken, die in der Gesellschaft existieren.

Tocquevilles Hauptzweck beim Schreiben von Democracy in America war es, die Funktionsweise der politischen Gesellschaft und die verschiedenen Formen politischer Vereinigungen zu analysieren, obwohl er auch einige Überlegungen zur Zivilgesellschaft sowie zu den Beziehungen zwischen Politik und Zivilgesellschaft anstellte. Er versucht letztendlich, die wahre Natur des amerikanischen politischen Lebens zu verstehen und zu verstehen, warum es so anders war als Europa.

Behandelten Themen

Die Demokratie in Amerika deckt eine Vielzahl von Themen ab. In Band I diskutiert Tocqueville Dinge wie: den sozialen Zustand der Angloamerikaner; Justizmacht in den Vereinigten Staaten und ihr Einfluss auf die politische Gesellschaft; die Verfassung der Vereinigten Staaten; Pressefreiheit; politische Vereinigungen; die Vorteile einer demokratischen Regierung; die Folgen der Demokratie; und die Zukunft der Rennen in den Vereinigten Staaten.

In Band II des Buches behandelt Tocqueville Themen wie: Wie sich die Religion in den Vereinigten Staaten demokratischen Tendenzen bedient; Römischer Katholizismus in den Vereinigten Staaten; Pantheismus; Gleichheit und Vollkommenheit des Menschen; Wissenschaft; Literatur; Kunst; wie die Demokratie die englische Sprache verändert hat ; spiritueller Fanatismus; Bildung; und Gleichstellung der Geschlechter.

Merkmale der amerikanischen Demokratie

Tocquevilles Studien zur Demokratie in den Vereinigten Staaten führten ihn zu dem Schluss, dass die amerikanische Gesellschaft durch fünf Hauptmerkmale gekennzeichnet ist:

1. Liebe zur Gleichheit: Amerikaner lieben Gleichheit noch mehr als wir die individuelle Freiheit oder Freiheit lieben (Band 2, Teil 2, Kapitel 1).

2. Fehlen von Traditionen: Amerikaner leben in einer Landschaft, in der es weitgehend keine ererbten Institutionen und Traditionen (Familie, Klasse, Religion) gibt, die ihre Beziehungen zueinander definieren (Band 2, Teil 1, Kapitel 1).

3. Individualismus: Weil kein Mensch an sich besser ist als ein anderer, beginnen die Amerikaner, alle Gründe in sich selbst zu suchen, wobei sie nicht auf die Tradition oder die Weisheit einzelner Individuen achten, sondern auf ihre eigene Meinung zur Führung (Band 2, Teil 2, Kapitel 2) ).

4. Tyrannei der Mehrheit: Gleichzeitig messen die Amerikaner der Meinung der Mehrheit großes Gewicht bei und fühlen sich von ihr stark unter Druck gesetzt. Gerade weil sie alle gleich sind, fühlen sie sich im Gegensatz zur größeren Zahl unbedeutend und schwach (Band 1, Teil 2, Kapitel 7).

5. Bedeutung der freien Vereinigung: Die Amerikaner haben einen glücklichen Impuls, zusammenzuarbeiten, um ihr gemeinsames Leben zu verbessern, am offensichtlichsten durch die Bildung freiwilliger Vereinigungen. Diese einzigartig amerikanische Assoziationskunst mildert ihre Tendenzen zum Individualismus und gibt ihnen die Gewohnheit und den Geschmack, anderen zu dienen (Band 2, Teil 2, Kapitel 4 und 5).

Vorhersagen für Amerika

Tocqueville wird oft dafür gelobt, dass er in der Demokratie in Amerika eine Reihe korrekter Vorhersagen getroffen hat . Erstens rechnete er damit, dass die Debatte über die Abschaffung der Versklavung die Vereinigten Staaten möglicherweise auseinanderreißen könnte, wie dies während des amerikanischen Bürgerkriegs der Fall war. Zweitens sagte er voraus, dass die Vereinigten Staaten und Russland als rivalisierende Supermächte aufsteigen würden, und das taten sie nach dem Zweiten Weltkrieg. Einige Wissenschaftler argumentieren auch, dass Tocqueville in seiner Diskussion über den Aufstieg des Industriesektors in der amerikanischen Wirtschaft richtig vorausgesagt hat, dass eine industrielle Aristokratie aus dem Besitz von Arbeit aufsteigen würde. In dem Buch warnte er, dass „Freunde der Demokratie immer ein besorgtes Auge in diese Richtung haben müssen“ und fuhr fort, dass eine neu gefundene wohlhabende Klasse möglicherweise die Gesellschaft dominieren könnte.

Laut Tocqueville hätte Demokratie auch einige ungünstige Konsequenzen, darunter die Tyrannei der Mehrheit über das Denken, die Beschäftigung mit materiellen Gütern und die Isolierung von Individuen voneinander und von der Gesellschaft.

Quelle:

Tocqueville, Demokratie in Amerika (Harvey Mansfield und Delba Winthrop, trans., Hrsg .; Chicago: University of Chicago Press, 2000)

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