Literatur

Biografie von Alexander Pope, Englands meistzitiertem Dichter

Alexander Pope (21. Mai 1688 – 30. Mai 1744) ist einer der bekanntesten und meistzitierten Dichter der englischen Sprache. Er spezialisierte sich auf satirisches Schreiben, was ihm einige Feinde einbrachte, aber dazu beitrug, dass seine witzige Sprache jahrhundertelang Bestand hatte.

Schnelle Fakten: Alexander Pope

  • Beruf : Dichter, Satiriker, Schriftsteller
  • Bekannt für : Papstes Gedichte verspotteten die damalige englische Politik und Gesellschaft, was ihm in einer besonders turbulenten Ära der britischen Geschichte sowohl Bewunderer als auch Feinde einbrachte. Seine Schriften haben Bestand und machen ihn zu einem der am meisten zitierten englischen Schriftsteller, nach Shakespeare an zweiter Stelle.
  • Geboren : 21. Mai 1688 in London, England
  • Gestorben : 30. Mai 1744 in Twickenham, Middlesex, England
  • Eltern: Alexander Pope und Edith Turner
  • Bemerkenswertes Zitat: „Lehre mich, das Leid eines anderen zu fühlen, den Fehler zu verbergen, den ich sehe, diese Barmherzigkeit, die ich anderen zeige, diese Barmherzigkeit, die ich mir zeige.“

Frühen Lebensjahren

Papst wurde in einer katholischen Familie in London geboren. Sein Vater, auch Alexander genannt, war ein erfolgreicher Leinenhändler, und seine Mutter Edith stammte aus einer bürgerlichen Familie. Das frühe Leben des Papstes fiel mit großen Umwälzungen in England zusammen. Im selben Jahr, in dem er geboren wurde, setzten William und Mary James II in der glorreichen Revolution ab. Wegen der strengen Einschränkungen des öffentlichen Lebens der Katholiken wurde Papst an katholischen Schulen in London unterrichtet, die technisch illegal waren, aber stillschweigend toleriert wurden.

Als Papst zwölf Jahre alt war, zog seine Familie von London in ein Dorf in Berkshire, aufgrund von Gesetzen, die Katholiken verbieten, innerhalb von zehn Meilen von London zu leben, und einer entsprechenden Welle antikatholischer Gefühle und Aktionen. Papst konnte seine formale Ausbildung nicht fortsetzen, während er auf dem Land lebte, sondern brachte sich selbst bei, indem er Texte klassischer Autoren und Gedichte in mehreren Sprachen las. Die Gesundheit des Papstes isolierte ihn auch weiter; er litt an einer Form der spinalen Tuberkulose im Alter von zwölf , die sein Wachstum verkümmert und ließ ihn mit einem buckligen, chronischen Schmerzen und Erkrankungen der Atemwege.

Stich von Alexander Pope, Künstler unbekannt. Georgios Art / Getty Images 

Trotz dieser Kämpfe wurde Papst als junger Mann in das literarische Establishment eingeführt, vor allem dank der Mentorschaft des Dichters John Caryll, der Papst unter seine Fittiche nahm. William Walsh, ein weniger bekannter Dichter, half Papst, sein erstes Hauptwerk, The Pastorals , zu überarbeiten , und die Blount-Schwestern Teresa und Martha wurden lebenslange Freunde.

Erste Veröffentlichungen

Als Papst 1709 sein erstes Werk, The Pastorals , veröffentlichte, stieß es fast sofort auf Anerkennung. Zwei Jahre später veröffentlichte er einen Aufsatz über Kritik , der einige der frühesten berühmten Zitate aus Papstes Schriften enthält („Irren ist menschlich, göttlich vergeben“ und „Narren eilen herein“) und wurde auch sehr gut aufgenommen.

Um diese Zeit freundete sich Papst mit einer Gruppe zeitgenössischer Schriftsteller an: Jonathan Swift. Thomas Parnell und John Arbuthnot. Die Autoren gründeten ein satirisches Quartett namens Scriblerus Club, das durch den Charakter von „Martinus Scriblerus“ Unwissenheit und Pedanterie gleichermaßen zum Ziel hatte. 1712 verwandelte sich Papstes scharfe satirische Sprache mit seinem berühmtesten Gedicht, Die Vergewaltigung des Schlosses, in einen echten High-Society-Skandal . Der Skandal drehte sich um einen Aristokraten, der einer schönen Frau ohne ihre Erlaubnis eine Haarsträhne abschnitt, und das Gedicht des Papstes verspottete sowohl die High Society als auch den Konsumismus und seine Beziehung zur menschlichen Handlungsfähigkeit.

Illustration der Papstvilla von 1871. Das Haus wurde abgerissen, aber ein Großteil der Grotte blieb erhalten.  Whitemay / Getty Images

Während der Turbulenzen nach dem Tod von Königin Anne im Jahr 1714 und dem jakobitischen Aufstand von 1715 blieb Papst trotz seiner katholischen Erziehung öffentlich neutral. In dieser Zeit arbeitete er auch an einer Übersetzung von Homers Ilias. Einige Jahre lebte er im Haus seiner Eltern in Chiswick, doch 1719 ermöglichte ihm der Gewinn seiner Übersetzung von Homer. sein eigenes Haus, eine Villa in Twickenham, zu kaufen. Die Villa, später einfach als „Papstvilla“ bekannt, wurde für Papst zu einem ruhigen Ort, an dem er einen Garten und eine Grotte schuf. Die Grotte steht noch, obwohl ein Großteil der restlichen Villa zerstört oder wieder aufgebaut wurde.

Karriere als Satiriker

Im Laufe der Karriere des Papstes wurden seine satirischen Schriften immer deutlicher. Der Dunciad , der erstmals 1728 anonym veröffentlicht wurde, galt als meisterhaftes Gedicht, brachte ihm jedoch eine enorme Feindseligkeit ein. Das Gedicht ist eine scheinheldenhafte Erzählung. die eine imaginäre Göttin und ihre menschlichen Agenten feiert, die Großbritannien ruinieren. Die Anspielungen in dem Gedicht richteten sich an viele prominente und aristokratische Persönlichkeiten der damaligen Zeit sowie an die von Whig geführte Regierung.

Die Satire des Papstes brachte ihm so viele Feinde ein, dass er eine Zeitlang, wenn er das Haus verließ, seine Deutsche Dogge mitbrachte und Pistolen trug, falls eines seiner Ziele oder deren Anhänger einen Überraschungsangriff ausübte. Im Gegensatz dazu war sein Essay über den Menschen philosophischer, reflektierte die natürliche Ordnung des Universums und legte nahe, dass selbst die Unvollkommenheiten in der Welt Teil einer rationalen Ordnung sind.

Ein Essay über den Menschen unterscheidet sich von vielen Arbeiten des Papstes in seinem Optimismus. Es wird argumentiert, dass das Leben nach einer göttlichen und rationalen Ordnung funktioniert, auch wenn die Dinge sozusagen aus dem Auge des Sturms heraus verwirrend erscheinen. Mit Imitations of Horace kehrte er jedoch zu seinen satirischen Wurzeln zurück , einer Satire dessen, was Papst während der Regierungszeit Georgs II. Als Korruption und schlechten kulturellen Geschmack empfand .

Die Poesie des Papstes hat Bestand, obwohl sie eine Zeitlang aus der Mode gekommen ist. Getty Images

Letzte Jahre und Vermächtnis

Nach 1738 stellte Papst die Produktion neuer Werke größtenteils ein. Er begann an Ergänzungen und Überarbeitungen des Dunciad zu arbeiten und veröffentlichte 1742 ein neues „Buch“ und 1743 eine vollständige Überarbeitung. In der neuen Version satirisierte und kritisierte Papst Horace Walpole, einen Whig-Politiker, der an der Macht war und der Papst Schuld an vielen Problemen in der britischen Gesellschaft.

Zu diesem Zeitpunkt holte ihn jedoch Papstes lebenslange schlechte Gesundheit ein. Er hatte seit seiner Kindheit unter chronischen Schmerzen, Atemproblemen, einem Buckel, häufigem hohem Fieber und anderen Problemen gelitten. 1744 versicherte ihm sein Arzt, dass es ihm besser gehe, aber Papst machte nur einen Witz und akzeptierte sein Schicksal. Er erhielt die letzten Riten der katholischen Kirche am 29. Mai 1744 und starb am folgenden Tag in seiner Villa, umgeben von seinen Freunden. Er wurde in der St. Mary’s Church in Twickenham beigesetzt.

In den Jahrzehnten nach seinem Tod geriet die Poesie des Papstes eine Zeitlang aus der Mode. Während Lord Byron die Poesie des Papstes als Inspiration zitierte , kritisierten andere, wie William Wordsworth. sie als zu elegant oder dekadent. Im 20. Jahrhundert erlebte das Interesse an der Poesie des Papstes jedoch eine Wiederbelebung, und sein Ruf wurde zusammen mit dieser neuen Welle des Interesses erhöht. In den letzten Jahrzehnten hat sich sein Ruf dank seines nachdenklichen, stets zitierfähigen Schreibens zu einem der größten englischen Dichter aller Zeiten entwickelt.

Quellen

  • Hintern, John Everett. „Alexander Pope.“ Encyclopaedia Britannica, https://www.britannica.com/biography/Alexander-Pope-English-author.
  • Mack, Maynard. Alexander Pope: Ein Leben . New Haven: Yale University Press, 1985.
  • Rogers, Pat. Der Cambridge-Begleiter von Alexander Pope . Cambridge, Massachusetts: Cambridge University Press, 2007.

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