Geschichte & Kultur

Generalmajor Alexander Hayes im Bürgerkrieg

Alexander Hays wurde am 8. Juli 1819 in Franklin, PA, geboren und war der Sohn des Staatsvertreters Samuel Hays. Aufgewachsen im Nordwesten von Pennsylvania, besuchte Hays die Schule vor Ort und wurde ein erfahrener Schütze und Reiter. Als er 1836 das Allegheny College betrat, verließ er die Schule in seinem letzten Jahr, um einen Termin in West Point anzunehmen. Zu den Klassenkameraden von Hays, die an der Akademie ankamen, gehörten Winfield S. Hancock, Simon B. Buckner und Alfred Pleasonton. Als einer der besten Reiter in West Point freundete sich Hays eng mit Hancock und Ulysses S. Grant an, die ein Jahr voraus waren. Nach seinem Abschluss im Jahr 1844 belegte er in einer Klasse von 25 den 20. Platz und wurde als Zweiter Leutnant in der 8. US-Infanterie eingesetzt.

Mexikanisch-amerikanischer Krieg

Als die Spannungen mit Mexiko nach der Annexion von Texas zunahmen, schloss sich Hays der Besatzungsarmee von Brigadegeneral Zachary Taylor entlang der Grenze an. Anfang Mai 1846, nach der Thornton-Affäre und dem Beginn der Belagerung von Fort Texas, zog Taylor um, um mexikanische Streitkräfte unter der Führung von General Mariano Arista anzugreifen. Bei der Schlacht von Palo Alto am 8. Mai gewannen die Amerikaner einen klaren Sieg. Am nächsten Tag folgte ein zweiter Triumph in der Schlacht von Resaca de la Palma. Hays war in beiden Kämpfen aktiv und wurde für seine Leistung zum Oberleutnant befördert. Als der mexikanisch-amerikanische Krieg folgte, blieb er in Nordmexiko und nahm später in diesem Jahr an der Kampagne gegen Monterrey teil.

1847 nach Süden zur Armee von Generalmajor Winfield Scott versetzt. nahm Hays am Feldzug gegen Mexiko-Stadt teil und unterstützte später die Bemühungen von Brigadegeneral Joseph Lane während der Belagerung von Puebla. Mit dem Ende des Krieges im Jahr 1848 entschied sich Hays, seinen Auftrag niederzulegen und kehrte nach Pennsylvania zurück. Nachdem er zwei Jahre in der Eisenindustrie gearbeitet hatte, reiste er nach Westen nach Kalifornien in der Hoffnung, sein Glück im Goldrausch zu machen. Dies erwies sich als erfolglos und er kehrte bald nach West-Pennsylvania zurück, wo er Arbeit als Ingenieur für lokale Eisenbahnen fand. 1854 zog Hays nach Pittsburgh, um eine Beschäftigung als Bauingenieur aufzunehmen. 

Der Bürgerkrieg beginnt

Mit Beginn des Bürgerkriegs im April 1861 beantragte Hays die Rückkehr zur US-Armee. Als Kapitän der 16. US-Infanterie beauftragt, verließ er diese Einheit im Oktober, um Oberst der 63. Infanterie von Pennsylvania zu werden. Joining Major General George B. McClellan ‚s Armee des Potomac, Hays‘ Regiment zur Halbinsel gereist im folgenden Frühjahr für Operationen gegen Richmond. Während der Halbinselkampagne und der Sieben-Tage-Schlachten wurden Hays ‚Männer überwiegend der Brigade von Brigadegeneral John C. Robinson der Division von Brigadegeneral Philip Kearny im III. Korps zugeteilt. Auf der Halbinsel nahm Hays an der Belagerung von Yorktown und den Kämpfen in Williamsburg und Seven Pines teil .

Nachdem sie am 25. Juni an der Schlacht von Oak Grove teilgenommen hatten, sahen Hays ‚Männer während der Sieben-Tage-Schlachten wiederholt Aktionen, als General Robert E. Lee eine Reihe von Angriffen gegen McClellan startete. In der Schlacht von Glendale am 30. Juni wurde er hoch gelobt, als er eine Bajonettladung anführte, um den Rückzug einer Artillerie-Batterie der Union abzudecken. Am nächsten Tag war Hays wieder im Einsatz und half dabei, Angriffe der Konföderierten in der Schlacht von Malvern Hill abzuwehren . Mit dem Ende der Kampagne kurze Zeit später reiste er wegen teilweiser Blindheit und Lähmung seines linken Armes aufgrund des Kampfdienstes für einen Monat krank.

Aufstieg zum Divisionskommando

Nachdem der Feldzug auf der Halbinsel gescheitert war, zog das III. Korps nach Norden, um sich der Armee von Virginia von Generalmajor John Pope anzuschließen . Als Teil dieser Truppe kehrte Hays Ende August in der zweiten Schlacht von Manassas zum Einsatz zurück. Am 29. August führte sein Regiment einen Angriff von Kearnys Division auf die Linien von Generalmajor Thomas „Stonewell“ Jackson an. Bei den Kämpfen erhielt Hays eine schwere Wunde am Bein. Er wurde vom Feld genommen und am 29. September zum Brigadegeneral befördert. Hays erholte sich von seiner Wunde und nahm Anfang 1863 seinen aktiven Dienst wieder auf. Er leitete eine Brigade in der Verteidigung von Washington, DC und blieb dort bis zum späten Frühjahr, als seine Brigade eingesetzt wurde an Generalmajor William Frenchs 3. Division der Armee des Potomac II Corps. Am 28. Juni wurde Französisch zu einem anderen Auftrag versetzt, und Hays übernahm als Oberbefehlshaber der Brigade das Kommando über die Division.

Hays ‚Division, die unter seinem alten Freund Hancock diente, traf am späten 1. Juli in der Schlacht von Gettysburg ein und nahm eine Position am nördlichen Ende des Cemetery Ridge ein. Am 2. Juli weitgehend inaktiv, spielte es eine Schlüsselrolle bei der Abwehr von Picketts Anklage am nächsten Tag. Hays zerschmetterte die linke Seite des feindlichen Angriffs und drückte einen Teil seines Kommandos aus, um die Konföderierten zu flankieren. Im Verlauf der Kämpfe verlor er zwei Pferde, blieb aber unverletzt. Als sich der Feind zurückzog, ergriff Hays extravagant eine erbeutete Flagge der Konföderierten und ritt, bevor seine Linien sie in den Dreck zogen. Nach dem Sieg der Union behielt er das Kommando über die Division und leitete sie während der Bristoe- und Mine Run-Kampagnen im Herbst. 

Abschlusskampagnen

Anfang Februar nahm die Division von Hays an der fehlgeschlagenen Schlacht von Mortons Ford teil, bei der mehr als 250 Opfer zu beklagen waren. Nach der Verlobung warfen Mitglieder der 14. Infanterie von Connecticut, die den größten Teil der Verluste erlitten hatten, Hays vor, während der Kämpfe betrunken gewesen zu sein. Obwohl keine Beweise dafür vorgelegt oder sofortige Maßnahmen ergriffen wurden, wurde Hays bei der Umstrukturierung der Potomac-Armee durch Grant im März auf das Brigadekommando reduziert. Obwohl er mit dieser Änderung der Umstände unzufrieden war, akzeptierte er sie, da sie ihm erlaubte, unter seinem Freund Generalmajor David Birney zu dienen. 

Als Grant Anfang Mai seine Überlandkampagne startete, sah Hays sofort eine Aktion in der Schlacht um die Wildnis. Bei den Kämpfen am 5. Mai führte Hays seine Brigade vorwärts und wurde von der Kugel der Konföderierten am Kopf getötet. Als Grant über den Tod seines Freundes informiert wurde, sagte er: „Er war ein edler Mann und ein tapferer Offizier. Ich bin nicht überrascht, dass er seinen Tod an der Spitze seiner Truppen fand. Er war ein Mann, der niemals folgen würde, aber immer führen würde im Kampf.“ Hays ‚Überreste wurden nach Pittsburgh zurückgebracht, wo sie auf dem Allegheny Cemetery der Stadt beigesetzt wurden.

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