Geschichte & Kultur

Das faszinierende Leben und die Zeiten von Alexander Hamilton

Alexander Hamilton wurde 1755 oder 1757 in Britisch-Westindien geboren. Aufgrund früher Aufzeichnungen und Hamiltons eigener Behauptungen gibt es einige Streitigkeiten über sein Geburtsjahr. Er wurde unehelich als Sohn von James A. Hamilton und Rachel Faucett Lavien geboren. Seine Mutter starb 1768 und hinterließ größtenteils eine Waise. Er arbeitete für Beekman und Cruger als Angestellter und wurde von einem örtlichen Kaufmann, Thomas Stevens, adoptiert, einem Mann, von dem manche glauben, er sei sein leiblicher Vater. Sein Intellekt veranlasste die Führer der Insel, ihn in den amerikanischen Kolonien ausbilden zu lassen. Ein Fonds wurde gesammelt, um ihn dorthin zu schicken, um seine Ausbildung fortzusetzen.

Bildung

Hamilton war extrem schlau. Er besuchte von 1772 bis 1773 ein Gymnasium in Elizabethtown, New Jersey. Anschließend schrieb er sich entweder Ende 1773 oder Anfang 1774 am King’s College in New York (heute Columbia University) ein. Später praktizierte er als Anwalt und war maßgeblich an der Gründung der Vereinigten Staaten beteiligt.

Persönliches Leben

Hamilton heiratete Elizabeth Schuyler am 14. Dezember 1780. Elizabeth war eine der drei Schuyler-Schwestern. die während der amerikanischen Revolution Einfluss hatten. Hamilton und seine Frau standen sich sehr nahe, obwohl er eine Affäre mit Maria Reynolds hatte. einer verheirateten Frau. Zusammen bauten und lebten sie im Grange in New York City. Hamilton und Elizabeth hatten acht Kinder: Philip (1801 in einem Duell getötet) Angelica, Alexander, James Alexander, John Church, William Stephen, Eliza und Philip (geboren kurz nach dem Tod des ersten Philip).

Aktivitäten des Unabhängigkeitskrieges

1775 schloss sich Hamilton der örtlichen Miliz an, um wie viele Studenten des King’s College im Unabhängigkeitskrieg zu kämpfen. Sein Studium der militärischen Taktik führte ihn zum Leutnant. Seine fortgesetzten Bemühungen und seine Freundschaft mit prominenten Patrioten wie John Jay führten ihn dazu, eine Gruppe von Männern zu gründen und ihr Kapitän zu werden. Er wurde bald zu George Washingtons Mitarbeitern ernannt. Er war vier Jahre lang Washingtons Stabschef ohne Titel. Er war ein vertrauenswürdiger Offizier und genoss in Washington viel Respekt und Zuversicht. Hamilton stellte viele Verbindungen her und war maßgeblich an den Kriegsanstrengungen beteiligt.

Hamilton und die föderalistischen Papiere

Hamilton war 1787 ein New Yorker Delegierter des Verfassungskonvents. Nach dem Verfassungskonvent arbeitete er mit John Jay und James Madison zusammen. um New York davon zu überzeugen, sich an der Ratifizierung der neuen Verfassung zu beteiligen. Sie schrieben gemeinsam die “ Federalist Papers „. Diese bestanden aus 85 Aufsätzen, von denen Hamilton 51 schrieb. Diese hatten einen enormen Einfluss nicht nur auf die Ratifizierung, sondern auch auf das Verfassungsrecht.

Erster Finanzminister

Alexander Hamilton wurde am 11. September 1789 von George Washington zum ersten Finanzminister gewählt. In dieser Rolle hatte er einen großen Einfluss auf die Bildung der US-Regierung, einschließlich der folgenden Punkte:

  • Übernahme aller Staatsschulden aus dem Krieg, wodurch die föderale Macht erhöht wird.
  • Erstellen der US-Münze
  • Gründung der ersten Nationalbank
  • Vorschlag einer Verbrauchsteuer auf Whisky zur Erhöhung der Einnahmen für die Bundesregierung
  • Kampf für eine stärkere Bundesregierung

Hamilton trat im Januar 1795 aus dem Finanzministerium aus.

Leben nach der Schatzkammer

Obwohl Hamilton 1795 das Finanzministerium verließ, wurde er nicht aus dem politischen Leben entfernt. Er blieb ein enger Freund Washingtons und beeinflusste seine Abschiedsrede. Bei der Wahl von 1796 plante er, Thomas Pinckney zum Präsidenten über John Adams zu wählen . Seine Intrige schlug jedoch fehl und Adams gewann die Präsidentschaft. Mit der Billigung Washingtons wurde Hamilton 1798 Generalmajor der Armee, um bei Feindseligkeiten mit Frankreich die Führung zu übernehmen. Hamiltons Machenschaften bei der Wahl von 1800 führten unabsichtlich zu Thomas Jeffersons Wahl zum Präsidenten und zu Hamiltons verhasstem Rivalen Aaron Burr zum Vizepräsidenten.

Tod

Nach Burrs Amtszeit als Vizepräsident wünschte er sich das Amt des Gouverneurs von New York, gegen das Hamilton erneut arbeitete. Diese ständige Rivalität führte schließlich dazu, dass Aaron Burr 1804 Hamilton zu einem Duell herausforderte. Hamilton akzeptierte und das Burr-Hamilton-Duell fand am 11. Juli 1804 in den Höhen von Weehawken in New Jersey statt. Es wird angenommen, dass Hamilton zuerst geschossen hat und wahrscheinlich sein Versprechen vor dem Duell eingehalten hat, seinen Schuss wegzuwerfen. Burr schoss jedoch auf Hamilton und schoss ihm in den Bauch. Einen Tag später starb er an seinen Wunden. Burr würde zum großen Teil aufgrund der Folgen des Duells nie wieder ein politisches Amt einnehmen.

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