Geschichte & Kultur

Alexander Gardner | Bürgerkriegsfotograf

Die Welt der Fotografie wurde von Alexander Gardner grundlegend verändert, als er im September 1862 zum Schlachtfeld des Bürgerkriegs von Antietam raste und schockierende Fotos von Amerikanern machte, die im Kampf getötet worden waren. In früheren Konflikten, insbesondere im Krimkrieg, waren Fotos aufgenommen worden, aber andere Fotografen hatten sich darauf konzentriert, Porträts von Offizieren zu schießen.

Während des Bürgerkriegs konnten die verwendeten Kameras keine Aktionen erfassen. Aber Gardner spürte, dass der dramatische Effekt der Erfassung der Folgen einer Schlacht faszinierend sein würde. Seine Fotografien aus Antietam wurden zu einer Sensation, zumal sie den Amerikanern die Schrecken des Schlachtfeldes näher brachten.

Alexander Gardner, schottischer Einwanderer, wurde ein amerikanischer Fotografie-Pionier

Gardner’s Gallery, Kongressbibliothek von Washington, DC

Der amerikanische Bürgerkrieg war der erste Krieg, der weithin fotografiert wurde. Und viele der ikonischen Bilder des Konflikts stammen von einem Fotografen. Während Mathew Brady der Name ist, der allgemein mit Bildern aus dem Bürgerkrieg in Verbindung gebracht wird, war es Alexander Gardner, der für Bradys Firma arbeitete und tatsächlich viele der bekanntesten Fotos des Krieges machte.

Gardner wurde am 17. Oktober 1821 in Schottland geboren. In seiner Jugend wurde er zum Juwelier ausgebildet und arbeitete in diesem Gewerbe, bevor er seine Karriere wechselte und eine Stelle bei einem Finanzunternehmen annahm. Irgendwann Mitte der 1850er Jahre interessierte er sich sehr für Fotografie und lernte den Umgang mit dem neuen „Wet Plate Collodion“ -Verfahren.

1856 kam Gardner zusammen mit seiner Frau und seinen Kindern in die Vereinigten Staaten. Gardner nahm Kontakt mit Matthew Brady auf, dessen Fotografien er Jahre zuvor auf einer Ausstellung in London gesehen hatte.

Gardner wurde von Brady engagiert und leitete 1856 ein Fotostudio, das Brady in Washington, DC, eröffnet hatte. Mit Gardners Erfahrung als Geschäftsmann und Fotograf florierte das Studio in Washington.

Brady und Gardner arbeiteten bis etwa Ende 1862 zusammen. Zu dieser Zeit war es üblich, dass der Besitzer eines Fotostudios alle Bilder, die von Fotografen seiner Anstellung aufgenommen wurden, für sich beanspruchte. Es wird angenommen, dass Gardner darüber unglücklich wurde und Brady verließ, sodass Fotos, die er gemacht hatte, Brady nicht mehr gutgeschrieben wurden.

Im Frühjahr 1863 eröffnete Gardner sein eigenes Studio in Washington, DC

Während der Jahre des Bürgerkriegs schrieb Alexander Gardner mit seiner Kamera Geschichte und drehte dramatische Szenen auf Schlachtfeldern sowie eindrucksvolle Porträts von Präsident Abraham Lincoln.

Bürgerkriegsfotografie war schwierig, konnte aber rentabel sein

Fotografenwagen, Virginia, Sommer 1862. Kongressbibliothek

Alexander Gardner, der Anfang 1861 Matthew Bradys Studio in Washington leitete, hatte die Voraussicht, sich auf den Bürgerkrieg vorzubereiten. Die große Anzahl von Soldaten, die in die Stadt Washington strömten, schuf einen Markt für Souvenirporträts, und Gardner war bereit, Porträts von Männern in ihren neuen Uniformen zu schießen.

Er hatte spezielle Kameras bestellt, die vier Fotos gleichzeitig machten. Die vier Bilder, die auf einer Seite gedruckt waren, würden auseinandergeschnitten, und Soldaten hätten sogenannte Carte de Visite- Fotos, die sie nach Hause schicken könnten.

Abgesehen von dem boomenden Handel mit Studioporträts und Visitenkarten erkannte Gardner den Wert des Fotografierens auf dem Feld. Obwohl Mathew Brady Bundestruppen begleitet hatte und bei der Schlacht von Bull Run anwesend war , ist nicht bekannt, dass er Fotos von der Szene gemacht hat.

Im folgenden Jahr haben Fotografen während der Halbinselkampagne Bilder in Virginia aufgenommen, aber die Fotos waren in der Regel Porträts von Offizieren und Männern, keine Szenen von Schlachtfeldern.

Bürgerkriegsfotografie war sehr schwierig

Bürgerkriegsfotografen waren in ihrer Arbeitsweise eingeschränkt. Zuallererst mussten die Ausrüstung, die sie verwendeten, große Kameras, die auf schweren Holzstativen montiert waren, sowie Entwicklungsgeräte und eine mobile Dunkelkammer auf einem von Pferden gezogenen Wagen getragen werden.

Und das verwendete fotografische Verfahren, das Nassplattenkollodium, war selbst bei der Arbeit in einem Innenstudio schwer zu beherrschen. Die Arbeit vor Ort brachte eine Reihe zusätzlicher Probleme mit sich. Und die Negative waren tatsächlich Glasplatten, die mit großer Sorgfalt behandelt werden mussten.

In der Regel benötigte ein Fotograf zu dieser Zeit einen Assistenten, der die erforderlichen Chemikalien mischte und das Glasnegativ vorbereitete. Der Fotograf würde währenddessen die Kamera positionieren und zielen.

Das Negativ in einer lichtdichten Box würde dann zur Kamera gebracht und darin platziert, und der Objektivdeckel würde für einige Sekunden von der Kamera abgenommen, um das Foto aufzunehmen.

Da die Belichtung (was wir heute als Verschlusszeit bezeichnen) so lang war, war es praktisch unmöglich, Actionszenen zu fotografieren. Deshalb zeigen fast alle Bürgerkriegsfotos Landschaften oder Menschen, die still stehen.

Alexander Gardner fotografierte das Gemetzel nach der Schlacht von Antietam

Alexander Gardners Foto von toten Konföderierten in Antietam. Kongressbibliothek

Als Robert E. Lee im September 1862 die Armee von Nord-Virginia über den Potomac River führte. beschloss Alexander Gardner, der noch für Mathew Brady arbeitete, vor Ort zu fotografieren.

Die Unionsarmee begann, den Konföderierten in den Westen von Maryland zu folgen, und Gardner und ein Assistent, James F. Gibson, verließen Washington und folgten den Bundestruppen. Die epische Schlacht von Antietam wurde am 17. September 1862 in der Nähe von Sharpsburg, Maryland, ausgetragen, und es wird angenommen, dass Gardner entweder am Tag der Schlacht oder am folgenden Tag in der Nähe des Schlachtfeldes ankam.

Die konföderierte Armee begann am späten 18. September 1862 ihren Rückzug über den Potomac, und es ist wahrscheinlich, dass Gardner am 19. September 1862 auf dem Schlachtfeld mit dem Fotografieren begann. Während die Unionstruppen damit beschäftigt waren, ihre eigenen Toten zu begraben, konnte Gardner viele finden unbestattete Konföderierte auf dem Feld.

Dies wäre das erste Mal gewesen, dass ein Bürgerkriegsfotograf das Gemetzel und die Zerstörung auf einem Schlachtfeld fotografieren konnte. Und Gardner und sein Assistent Gibson begannen mit dem komplizierten Prozess, die Kamera einzurichten, Chemikalien vorzubereiten und Belichtungen vorzunehmen.

Eine bestimmte Gruppe toter konföderierter Soldaten entlang des Hagerstown Pike fiel Gardner auf. Es ist bekannt, dass er fünf Bilder derselben Gruppe von Körpern aufgenommen hat (von denen eines oben erscheint).

Während des ganzen Tages und wahrscheinlich am nächsten Tag war Gardner damit beschäftigt, Szenen von Tod und Bestattungen zu fotografieren. Insgesamt verbrachten Gardner und Gibson etwa vier oder fünf Tage in Antietam und fotografierten nicht nur Körper, sondern auch Landschaftsstudien wichtiger Orte wie der Burnside Bridge .

Alexander Gardners Fotografien von Antietam wurden in New York zu einer Sensation

Alexander Gardners Foto von Antietam von der Dunker Church mit einer toten Konföderierten Waffencrew im Vordergrund. Kongressbibliothek

Nachdem Gardner in Bradys Studio in Washington zurückgekehrt war, wurden Abzüge seiner Negative angefertigt und nach New York City gebracht. Da die Fotos etwas völlig Neues waren, Bilder von toten Amerikanern auf einem Schlachtfeld, beschloss Mathew Brady, sie sofort in seiner New Yorker Galerie zu zeigen, die sich am Broadway und in der Tenth Street befand.

Die damalige Technologie erlaubte es nicht, Fotos in Zeitungen oder Zeitschriften zu reproduzieren (obwohl Holzschnittdrucke, die auf Fotografien basierten, in Magazinen wie Harper’s Weekly erschienen). Es war also nicht ungewöhnlich, dass Leute zu Bradys Galerie kamen, um neue Fotos anzusehen.

Am 6. Oktober 1862 gab eine Bekanntmachung in der New York Times bekannt, dass Fotos von Antietam in Bradys Galerie ausgestellt wurden. In dem kurzen Artikel wurde erwähnt, dass die Fotos „geschwärzte Gesichter, verzerrte Gesichtszüge, qualvollste Ausdrücke…“ zeigen. Außerdem wurde erwähnt, dass die Fotos auch in der Galerie gekauft werden könnten.

Die New Yorker strömten herbei, um die Fotos von Antietam zu sehen, und waren fasziniert und entsetzt.

Am 20. Oktober 1862 veröffentlichte die New York Times eine ausführliche Rezension der Ausstellung in Bradys New Yorker Galerie. Ein bestimmter Absatz beschreibt die Reaktion auf Gardners Fotografien:

„Mr. Brady hat etwas getan, um uns die schreckliche Realität und den Ernst des Krieges näher zu bringen. Wenn er keine Leichen mitgebracht und sie in unsere Türgärten und entlang der Straßen gelegt hat, hat er so etwas sehr getan. An seiner Tür Galerie hängt ein kleines Plakat, „Die Toten von Antietam.“

„Menschenmassen gehen ständig die Treppe hinauf; folgen Sie ihnen, und Sie finden sie, wie sie sich über fotografische Ansichten dieses ängstlichen Schlachtfeldes beugen, die unmittelbar nach der Aktion aufgenommen wurden. Von allen Objekten des Grauens würde man denken, dass das Schlachtfeld überragend sein sollte , dass es die Handfläche der Abstoßung wegtragen sollte. Im Gegenteil, es ist eine schreckliche Faszination, die einen in die Nähe dieser Bilder zieht und ihn dazu bringt, sie nicht zu verlassen.

„Sie werden gedämpfte, ehrwürdige Gruppen sehen, die um diese seltsamen Kopien des Gemetzels herum stehen und sich bücken, um in die blassen Gesichter der Toten zu schauen, gefesselt von dem seltsamen Zauber, der in den Augen der Toten wohnt.

„Es scheint etwas seltsam, dass dieselbe Sonne, die auf die Gesichter der Erschlagenen herabblickte, sie blasig machte, allen Anschein für die Menschheit aus den Körpern löschte und die Korruption beschleunigte, ihre Züge auf Leinwand gefangen und ihnen für immer gegeben haben sollte jemals. Aber so ist es. „

Da der Name von Mathew Brady mit allen von seinen Mitarbeitern aufgenommenen Fotos in Verbindung gebracht wurde, wurde in der Öffentlichkeit festgestellt, dass Brady die Fotos in Antietam aufgenommen hatte. Dieser Fehler hielt ein Jahrhundert lang an, obwohl Brady selbst noch nie in Antietam gewesen war.

Gardner kehrte nach Maryland zurück, um Lincoln zu fotografieren

Präsident Abraham Lincoln und General George McClellan, West-Maryland, Oktober 1862. Kongressbibliothek

Im Oktober 1862, als Gardners Fotografien in New York City berühmt wurden, besuchte Präsident Abraham Lincoln das westliche Maryland, um die Unionsarmee zu überprüfen, die nach der Schlacht von Antietam lagerte.

Der Hauptzweck von Lincolns Besuch war es, sich mit General George McClellan, dem Befehlshaber der Union, zu treffen und ihn zu drängen, den Potomac zu überqueren und Robert E. Lee zu verfolgen. Alexander Gardner kehrte nach West-Maryland zurück und fotografierte Lincoln während des Besuchs mehrmals, einschließlich dieses Fotos von Lincoln und McClellan, die sich im Zelt des Generals unterhielten.

Die Treffen des Präsidenten mit McClellan verliefen nicht gut, und etwa einen Monat später entließ Lincoln McClellan das Kommando.

Alexander Gardner beschloss offenbar, Brady zu verlassen und eine eigene Galerie zu eröffnen, die im folgenden Frühjahr eröffnet wurde.

Es wird allgemein angenommen, dass Brady, der Auszeichnungen für Gardners Fotografien von Antietam erhielt, dazu führte, dass Gardner Bradys Anstellung verließ.

Es war ein neuartiges Konzept, einzelnen Fotografen Anerkennung zu schenken, aber Alexander Gardner übernahm es. Während des restlichen Bürgerkriegs war er stets bemüht, Fotografen zu würdigen, die für ihn arbeiten würden.

Alexander Gardner fotografierte Abraham Lincoln mehrmals

Eines von Alexander Gardners Porträts von Präsident Abraham Lincoln. Kongressbibliothek

Nachdem Gardner sein neues Studio und seine neue Galerie in Washington DC eröffnet hatte, kehrte er erneut auf das Feld zurück und reiste Anfang Juli 1863 nach Gettysburg. um Szenen nach der großen Schlacht zu drehen.

Mit diesen Fotografien sind Kontroversen verbunden, da Gardner offensichtlich einige der Szenen inszenierte und dasselbe Gewehr neben verschiedene Leichen der Konföderierten stellte und anscheinend sogar Körper bewegte, um sie in dramatischere Positionen zu bringen. Zu dieser Zeit schien niemand von solchen Aktionen gestört zu sein.

In Washington hatte Gardner ein florierendes Geschäft. Bei mehreren Gelegenheiten besuchte Präsident Abraham Lincoln Gardners Atelier, um für Fotos zu posieren, und Gardner machte mehr Fotos von Lincoln als jeder andere Fotograf.

Das obige Porträt wurde von Gardner am 8. November 1863 in seinem Atelier aufgenommen, einige Wochen bevor Lincoln nach Pennsylvania reisen würde, um die Gettysburg-Adresse anzugeben.

Gardner fotografierte weiterhin in Washington, darunter Aufnahmen von Lincolns zweiter Einweihung. das Innere von Fords Theater nach Lincolns Ermordung und die Hinrichtung der Lincoln-Verschwörer. Ein Gardner-Porträt des Schauspielers John Wilkes Booth wurde nach Lincolns Ermordung tatsächlich auf einem Fahndungsplakat verwendet. Dies war das erste Mal, dass ein Foto auf diese Weise verwendet wurde.

In den Jahren nach dem Bürgerkrieg veröffentlichte Gardner ein beliebtes Buch, Gardners Photographic Sketchbook of the War . Die Veröffentlichung des Buches gab Gardner die Möglichkeit, seine eigenen Fotografien zu würdigen.

In den späten 1860er Jahren reiste Gardner in den Westen und machte beeindruckende Fotos von Indigenen. Er kehrte schließlich nach Washington zurück und arbeitete zeitweise für die örtliche Polizei, um ein System für Fahndungsfotos zu entwickeln.

Gardner starb am 10. Dezember 1882 in Washington, DC. Todesanzeigen vermerkten seinen Ruf als Fotograf.

Und bis heute visualisieren wir den Bürgerkrieg größtenteils durch Gardners bemerkenswerte Fotografien.

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