Wissenschaft

Alexander Fleming: Bakteriologe, der Penicillin entdeckte

Im Jahr 1928 entdeckte Alexander Fleming (6. August 1881 – 11. März 1955) das Antibiotikum Penicillin im Saint Mary’s Hospital in London. Die Entdeckung von Penicillin revolutionierte unsere Fähigkeit, bakterielle Krankheiten zu behandeln , und ermöglichte Ärzten auf der ganzen Welt, zuvor tödliche und schwächende Krankheiten mit einer Vielzahl von Antibiotika zu bekämpfen.

Schnelle Fakten: Alexander Fleming

  • Voller Name: Alexander Fleming
  • Bekannt für: Die Entdeckung von Penicillin und die Entdeckung von Lysozym
  • Geboren: 6. August 1881 in Lochfield, Ayrshire, Schottland.
  • Namen der Eltern: Hugh und Grace Fleming
  • Gestorben: 11. März 1955 in London, England
  • Ausbildung: MBBS-Abschluss, St. Mary’s Hospital Medical School
  • Schlüsselerfolge: Nobelpreis für Physiologie oder Medizin (1945)
  • Namen der Ehepartner: Sarah Marion McElroy (1915 – 1949), eine Krankenschwester, und Dr. Amalia Koutsouri-Voureka (1953 – 1955), eine Ärztin
  • Kindernamen: Robert (mit Sarah), der auch Arzt war

Frühe Jahre

Alexander Fleming wurde am 6. August 1881 in Lochfield in Ayrshire in Schottland geboren. Er war das dritte Kind in der Familie der zweiten Ehe seines Vaters. Die Namen seiner Eltern waren Hugh und Grace Fleming. Beide waren Bauern und hatten insgesamt vier Kinder zusammen. Hugh Fleming hatte auch vier Kinder aus seiner ersten Ehe, also hatte Alexander vier Halbgeschwister.

Alexander Fleming besuchte sowohl die Louden Moor- als auch die Darvel-Schule. Er besuchte auch die Kilmarnock Academy. Nach seinem Umzug nach London besuchte er die Regent Street Polytechnic School, gefolgt von der St. Mary’s Hospital Medical School.

Von St. Mary’s erwarb er 1906 einen MBBS-Abschluss (Medicinae Baccalaureus, Baccalaureus Chirurgiae). Dieser Abschluss ähnelt dem Abschluss eines MD in den USA.

Nach seinem Abschluss nahm Fleming eine Stelle als Forscher in der Bakteriologie unter der Leitung von Almroth Wright, einem Immunologie-Experten, an. In dieser Zeit schloss er 1908 sein Studium der Bakteriologie ab.

Karriere und Forschung

Während seines Studiums der Bakteriologie bemerkte Fleming, dass Menschen zwar bakterielle Infektionen hatten, das Immunsystem ihres Körpers diese Infektionen jedoch normalerweise abwehrte. Er interessierte sich sehr für solche Erkenntnisse.

Mit dem Aufkommen des Ersten Weltkriegs trat Fleming in das Royal Army Medical Corps ein und diente dort als Kapitän. Hier begann er die Brillanz und den Einfallsreichtum zu zeigen, für die er bekannt werden würde.

Während seiner Zeit im Army Medical Corps bemerkte er, dass die Antiseptika. die zur Bekämpfung von Infektionen in tiefen Wunden eingesetzt wurden, tatsächlich schädlich waren und manchmal zum Tod von Soldaten führten. Im Wesentlichen beeinträchtigten die Wirkstoffe die natürliche Fähigkeit des Körpers, Infektionen zu bekämpfen.

Flemings Mentor Almroth Wright hatte zuvor gedacht, dass steriles Salzwasser besser wäre, um diese tiefen Wunden zu behandeln. Wright und Fleming befürworteten, dass die Antiseptika den Heilungsprozess verhinderten und dass eine sterile Salzlösung die bessere Alternative sei. Nach einigen Schätzungen dauerte es einige Zeit, bis sich die Praxis durchsetzte, was zu zusätzlichen Opfern führte.

Die Entdeckung von Lysozym

Nach dem Krieg setzte Fleming seine Forschungen fort. Eines Tages, als er erkältet war, fiel ein Teil seines Nasenschleims in eine Bakterienkultur. Im Laufe der Zeit bemerkte er, dass der Schleim das Bakterienwachstum zu stoppen schien .

Er setzte sein Studium fort und entdeckte, dass sich in seinem Schleim eine Substanz befand, die das Wachstum von Bakterien verhinderte. Er nannte die Substanz Lysozym. Letztendlich konnte er eine größere Menge des Enzyms isolieren. Er war begeistert von seinen bakterienhemmenden Eigenschaften, stellte jedoch schließlich fest, dass es bei einer Vielzahl von Bakterien nicht wirksam war.

Die Entdeckung von Penicillin

1928 experimentierte Fleming noch im St. Mary’s Hospital in London. Viele haben Fleming als nicht zu „anspruchsvoll“ beschrieben, wenn es um die technischeren Aspekte der Aufrechterhaltung einer sauberen Laborumgebung geht. Eines Tages, nachdem er aus dem Urlaub zurückgekehrt war, bemerkte er, dass sich in einer kontaminierten Kultur Schimmelpilze entwickelt hatten. Die kontaminierte Kultur enthielt Staphylococcus-Bakterien. Fleming bemerkte, dass der Schimmelpilz das Wachstum der Bakterien zu hemmen schien . Versehentlich war Fleming auf das Antibiotikum Penicillin gestoßen, eine Entdeckung, die die Medizin revolutionieren und die Behandlung bakterieller Infektionen verändern würde.

Wie Penicillin wirkt

Penicillin wirkt, indem es die Zellwände von Bakterien stört und sie letztendlich zum Platzen oder Lysen bringt. Die Zellwände von Bakterien enthalten Substanzen, die Peptidoglycane genannt werden. Peptidoglycane stärken Bakterien und verhindern das Eindringen externer Objekte. Penicillin stört Peptidoglycane in der Zellwand und lässt Wasser durch, wodurch die Zelle schließlich lysiert (platzt). Peptidoglycane kommen nur in Bakterien und nicht beim Menschen vor. Das bedeutet, dass Penicillin Bakterienzellen stört, nicht aber menschliche Zellen.

1945 erhielt Fleming zusammen mit Ernst Chain und Howard Florey den Nobelpreis für Physiologie oder Medizin für ihre Arbeit mit Penicillin. Chain und Florey waren maßgeblich daran beteiligt, die Wirksamkeit von Penicillin nach Flemings Entdeckung zu testen.

Tod und Vermächtnis

Im Laufe der Zeit verändern bestimmte wegweisende Entdeckungen den Verlauf einer bestimmten Disziplin grundlegend. Flemings Entdeckung von Penicillin war eine solche Entdeckung. Es ist schwierig, das Ausmaß seiner Auswirkungen zu überschätzen: Unzählige Millionen von Menschenleben wurden durch Antibiotika gerettet und verbessert.

Fleming erhielt zu seinen Lebzeiten eine Reihe renommierter Auszeichnungen. Er erhielt 1944 die John Scott Legacy Medal, 1945 den oben genannten Nobelpreis für Physiologie oder Medizin sowie 1946 die Albert Medal. 1944 wurde er von König George VI zum Ritter geschlagen. Er war Mitglied der Päpstlichen Akademie von Wissenschaft und wurde die Hunterian Professur vom Royal College of Surgeons of England verliehen.

Fleming starb zu Hause in London im Alter von 73 Jahren an einem Herzinfarkt.

Quellen

  • Tan, Siang Yong und Yvonne Tatsumura. Aktuelle neurologische und neurowissenschaftliche Berichte. , US National Library of Medicine, Juli 2015, www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4520913/.
  • „Der Nobelpreis für Physiologie oder Medizin 1945.“ Nobelprize.org , www.nobelprize.org/prizes/medicine/1945/fleming/biographical/.

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