Geschichte & Kultur

Alchemie im Mittelalter

Die Alchemie im Mittelalter war eine Mischung aus Wissenschaft, Philosophie und Mystik. Mittelalterliche Alchemisten waren weit davon entfernt, innerhalb der modernen Definition einer wissenschaftlichen Disziplin zu operieren, und näherten sich ihrem Handwerk mit einer ganzheitlichen Haltung. Sie glaubten, dass die Reinheit von Geist, Körper und Seele notwendig sei, um die alchemistische Suche erfolgreich fortzusetzen.

Im Zentrum der mittelalterlichen Alchemie stand die Idee, dass alle Materie aus vier Elementen besteht: Erde, Luft, Feuer und Wasser. Mit der richtigen Kombination von Elementen wurde theoretisiert, dass jede Substanz auf der Erde gebildet werden könnte. Dies beinhaltete Edelmetalle sowie Elixiere, um Krankheiten zu heilen und das Leben zu verlängern. Alchemisten glaubten, dass die „Umwandlung“ einer Substanz in eine andere möglich sei; So haben wir das Klischee mittelalterlicher Alchemisten, die versuchen, „Blei in Gold zu verwandeln“.

Die mittelalterliche Alchemie war ebenso Kunst wie die Wissenschaft, und die Praktizierenden bewahrten ihre Geheimnisse mit einem verschleierten System von Symbolen und mysteriösen Namen für die Materialien, die sie studierten.

Ursprung und Geschichte der Alchemie

Die Alchemie entstand in der Antike und entwickelte sich unabhängig voneinander in China, Indien und Griechenland. In all diesen Bereichen degenerierte die Praxis letztendlich zum Aberglauben, wanderte jedoch nach Ägypten aus und überlebte als wissenschaftliche Disziplin. Im mittelalterlichen Europa wurde es wiederbelebt, als Gelehrte des 12. Jahrhunderts arabische Werke ins Lateinische übersetzten. Auch die wiederentdeckten Schriften des Aristoteles spielten eine Rolle. Bis zum Ende des 13. Jahrhunderts wurde es von führenden Philosophen, Wissenschaftlern und Theologen ernsthaft diskutiert.

Die Ziele mittelalterlicher Alchemisten

  • Die Beziehung des Menschen zum Kosmos entdecken und diese Beziehung zur Verbesserung der Menschheit nutzen.
  • Den „Stein der Weisen“ zu finden, eine schwer fassbare Substanz, von der angenommen wurde, dass sie die Schaffung eines Elixiers der Unsterblichkeit und die Umwandlung gemeinsamer Substanzen in Gold ermöglicht.
  • Im späteren Mittelalter, um die Alchemie als Werkzeug zur Weiterentwicklung der Medizin zu nutzen (wie es Paracelsus tat).

Erfolge der Alchemisten im Mittelalter

  • Mittelalterliche Alchemisten produzierten Salzsäure, Salpetersäure, Kali und Natriumcarbonat.
  • Sie konnten die Elemente Arsen, Antimon und Wismut identifizieren.
  • Durch ihre Experimente erfanden und entwickelten mittelalterliche Alchemisten Laborgeräte und -verfahren, die in modifizierter Form noch heute verwendet werden.
  • Die Praxis der Alchemie legte den Grundstein für die Entwicklung der Chemie als wissenschaftliche Disziplin.

Disreputable Assoziationen der Alchemie

  • Aufgrund ihrer vorchristlichen Herkunft und der Geheimhaltung, in der ihre Praktizierenden ihre Studien durchführten, wurde die Alchemie von der katholischen Kirche mit Argwohn betrachtet und letztendlich verurteilt.
  • Alchemie wurde nie an Universitäten unterrichtet, sondern heimlich vom Lehrer an den Lehrling oder den Schüler weitergegeben.
  • Die Alchemie zog Anhänger des Okkultismus an, mit dem sie bis heute verbunden ist.
  • Es gab keinen Mangel an Scharlatanen, die die Fallen der Alchemie zum Betrug benutzten.

Bemerkenswerte mittelalterliche Alchemisten

  • Thomas von Aquin war ein bedeutender Theologe, dem es gestattet war, Alchemie zu studieren, bevor sie von der Kirche verurteilt wurde.
  • Roger Bacon war der erste Europäer, der das Verfahren zur Herstellung von Schießpulver beschrieb.
  • Paracelsus nutzte sein Verständnis chemischer Prozesse, um die Wissenschaft der Medizin voranzutreiben .

Quellen und Lesevorschläge

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