Geographie

Die Geschichte des Alcatraz-Gefängnisses

Die Insel Alcatraz in der Bucht von San Francisco, die einst als Gefängnis amerikanischer Gefängnisse galt, war ein Gewinn für die US-Armee, das Bundesgefängnissystem, die Folklore im Gefängnis und die historische Entwicklung der Westküste. Trotz seines Rufs als kaltes und unversöhnliches Gefängnis ist Alcatraz heute einer der bekanntesten Touristenmagneten in San Francisco.

1775 gecharterte der spanische Entdecker Juan Manuel de Ayala die heutige Bucht von San Francisco. Er nannte die 22 Hektar große Felseninsel „La Isla de los Alcatraces“, was „Insel der Pelikane. bedeutet . Alcatraz hatte weder Vegetation noch Wohnraum und war kaum mehr als eine einsame Insel, die von gelegentlichen Vogelschwärmen besetzt war. Unter dem englischsprachigen Einfluss wurde der Name „Alcatraces“ zu Alcatraz.

Die Geschichte von Alcatraz: 1775 von Juan Manuel de Ayala als „La Isla de los Alcatraces“ bezeichnet. Erstmals als Militärfestung während des Goldrausches eröffnet.  Wurde 1934 zu einem Bundesgefängnis mit maximaler Sicherheit. Untergebracht berüchtigte Kriminelle wie Al Capone und Robert „Birdman“ Stroud.  1973, zehn Jahre nach der Schließung des Gefängnisses, für die Öffentlichkeit zugänglich.
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Fort Alcatraz

Alcatraz war 1850 unter Präsident Millard Fillmore für militärische Zwecke reserviert. Die Entdeckung von Gold in den Bergen der Sierra Nevada brachte Wachstum und Wohlstand nach San Francisco. Die Verlockung des Goldrausches verlangte den Schutz Kaliforniens, als Goldsuchende die Bucht von San Francisco überfluteten. Als Reaktion darauf baute die US-Armee eine Festung auf der Felswand von Alcatraz. Sie planten die Installation von mehr als 100 Kanonen, was Alcatraz zur am schwersten bewaffneten Einheit an der Westküste machte. Der erste funktionierende Leuchtturm an der Westküste wurde ebenfalls auf der Insel Alcatraz gebaut. Nachdem die Insel 1859 vollständig mit Waffen ausgerüstet war, galt sie als Fort Alcatraz.

Fort Alcatraz hatte im Kampf nie seine eigenen Waffen abgefeuert und entwickelte sich schnell von einer Verteidigungsinsel zu einer Haftinsel. In den frühen 1860er Jahren wurden auf der Insel Zivilisten untergebracht, die während des Bürgerkriegs wegen Hochverrats verhaftet worden waren. Mit dem Zustrom von Gefangenen wurden zusätzliche Wohnräume für 500 Männer gebaut. Alcatraz als Gefängnis würde 100 Jahre lang bestehen bleiben. Im Laufe der Geschichte schwankte die durchschnittliche Bevölkerung der Insel zwischen 200 und 300 Menschen, nie mit maximaler Kapazität.

Der Stein

Nach dem verheerenden Erdbeben in San Francisco im Jahr 1906 wurden Insassen aus nahe gelegenen Gefängnissen in den unfehlbaren Alcatraz gebracht. In den nächsten fünf Jahren bauten die Gefangenen ein neues Gefängnis mit der Bezeichnung „Pacific Branch, US-Militärgefängnis, Alcatraz Island“. Im Volksmund als „The Rock“ bekannt, diente Alcatraz bis 1933 als Disziplinarbaracke der Armee. Hier wurden Gefangene ausgebildet und militärisch und beruflich ausgebildet.

Alcatraz des frühen 20. Jahrhunderts war ein Gefängnis mit minimaler Sicherheit. Gefangene verbrachten ihre Tage mit Arbeiten und Lernen. Einige waren sogar als Babysitter für die Familien der Gefängnisbeamten beschäftigt. Sie bauten schließlich ein Baseballfeld und Insassen bauten ihre eigenen Baseballuniformen. Am Freitagabend fanden Boxkämpfe unter Insassen statt, die als „Alcatraz Fights“ bekannt waren. Das Gefängnisleben spielte eine Rolle in der sich verändernden Landschaft der Insel. Das Militär transportierte Erde von der nahe gelegenen Angel Island nach Alcatraz, und viele Gefangene wurden als Gärtner ausgebildet. Sie pflanzten Rosen, Bluegrass, Mohn und Lilien. Auf Befehl der US-Armee war Alcatraz eine recht milde Institution, und die Unterbringung war günstig.

Die geografische Lage von Alcatraz war der Rückgängigmachung der Besetzung durch die US-Armee. Der Import von Lebensmitteln und Vorräten auf die Insel war viel zu teuer. Die Weltwirtschaftskrise der 1930er Jahre zwang die Armee von der Insel, und die Gefangenen wurden in Institute in Kansas und New Jersey gebracht.

Onkel Sams Teufelsinsel

Alcatraz wurde 1934 vom Federal Bureau of Prisons erhalten. Das ehemalige Militärgefängnis wurde Amerikas erstes ziviles Gefängnis mit maximaler Sicherheit. Das Gefängnis dieses „Gefängnissystems“ wurde speziell für die schrecklichsten Gefangenen konzipiert, die Unruhestifter, die andere Bundesgefängnisse nicht erfolgreich festhalten konnten. Aufgrund seiner isolierten Lage war es ideal für das Exil hartgesottener Krimineller, und ein strenger Tagesablauf lehrte die Insassen, die Regeln und Vorschriften des Gefängnisses einzuhalten.

Die Weltwirtschaftskrise war Zeuge einiger der abscheulichsten kriminellen Aktivitäten in der modernen amerikanischen Geschichte, und Alcatraz ‚Schwere war für seine Zeit gut geeignet. In Alcatraz lebten berüchtigte Kriminelle, darunter Al „Scarface“ Capone. der wegen Steuerhinterziehung verurteilt wurde und fünf Jahre auf der Insel verbrachte. Alvin „Creepy“ Karpis, der erste „Public Enemy“ des FBI, war 28 Jahre lang in Alcatraz ansässig. Der berühmteste Gefangene war der alaskische Mörder Robert „Birdman“ Stroud, der 17 Jahre auf Alcatraz verbrachte. In den 29 Jahren seines Bestehens waren im Bundesgefängnis mehr als 1.500 Sträflinge untergebracht.

Das tägliche Leben im Bundesgefängnis von Alcatraz war hart. Gefangene erhielten vier Rechte. Dazu gehörten medizinische Versorgung, Unterkunft, Essen und Kleidung. Freizeitaktivitäten und Familienbesuche mussten durch harte Arbeit verdient werden. Zu den Strafen für schlechtes Benehmen gehörten harte Arbeit, das Tragen eines 12-Pfund-Balls und einer Kette sowie Sperren, bei denen die Gefangenen in Einzelhaft gehalten wurden und auf Brot und Wasser beschränkt waren. Es gab insgesamt 14 Fluchtversuche von über 30 Gefangenen. Die meisten wurden gefangen, einige erschossen und einige von den kühlen Wellen der Bucht von San Francisco verschluckt.

Warum hat Alcatraz geschlossen?

Der Betrieb des Gefängnisses auf der Insel Alcatraz war teuer, da alle Vorräte mit dem Boot gebracht werden mussten. Die Insel hatte keine Süßwasserquelle und jede Woche wurden fast eine Million Gallonen verschifft. Der Bau eines Hochsicherheitsgefängnisses an anderer Stelle war für die Bundesregierung erschwinglicher, und ab 1963 gab es „Onkel Sams Teufelsinsel“ nicht mehr. Heute ist das Äquivalent des berüchtigten Bundesgefängnisses auf Alcatraz Island eine Einrichtung mit maximaler Sicherheit in Florence, Colorado. Es trägt den Spitznamen „Alcatraz of the Rockies“.

Tourismus

Alcatraz Island wurde 1972 zum Nationalpark und gilt als Teil des Golden Gate National Recreation Area. Alcatraz wurde 1973 für die Öffentlichkeit geöffnet und verzeichnet jedes Jahr mehr als eine Million Besucher aus aller Welt.

Alcatraz ist am besten als Hochsicherheitsgefängnis bekannt. Medienaufmerksamkeit und fantastische Geschichten haben dieses Bild übertrieben. Die Insel San Francisco Bay war viel mehr als das. Alcatraz als Felsmasse, benannt nach seinen Vögeln, eine amerikanische Festung während des Goldrausches, eine Kaserne und eine Touristenattraktion mögen weniger verlockend sein, aber auf eine dynamischere Existenz hinweisen. Es ist eines, das von San Francisco und Kalifornien als Ganzes angenommen wird.

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