Geschichte & Kultur

Albert Gallatin inspirierte das Zeitalter der Kanäle in Amerika

Eine Ära des Kanalbaus in den Vereinigten Staaten begann im frühen 19. Jahrhundert und wurde in erheblichem Maße durch einen Bericht von Thomas Jeffersons Finanzminister Albert Gallatin unterstützt.

Das junge Land wurde von einem schrecklichen Transportsystem behindert, das es Landwirten und kleinen Herstellern schwer oder sogar unmöglich machte, Waren auf den Markt zu bringen.

Die amerikanischen Straßen waren zu dieser Zeit rau und unzuverlässig, oft kaum mehr als Hindernisparcours, die aus der Wildnis gehackt wurden. Ein zuverlässiger Transport auf dem Wasser kam aufgrund von Flüssen, die an Stellen von Wasserfällen und Stromschnellen unpassierbar waren, oft nicht in Frage.

1807 verabschiedete der US-Senat eine Resolution, in der das Finanzministerium aufgefordert wurde, einen Bericht zu erstellen, in dem vorgeschlagen wurde, wie die Bundesregierung die Transportprobleme in der Nation angehen könnte.

Der Bericht von Gallatin stützte sich auf die Erfahrungen der Europäer und inspirierte die Amerikaner, mit dem Bau von Kanälen zu beginnen. Letztendlich machten die Eisenbahnen Kanäle weniger nützlich, wenn nicht sogar völlig veraltet. Aber die amerikanischen Kanäle waren erfolgreich genug, dass als der Marquis de Lafayette  1824 nach Amerika zurückkehrte, eine der Sehenswürdigkeiten, die die Amerikaner ihm zeigen wollten, neue Kanäle waren, die den Handel ermöglichten.

Gallatin wurde beauftragt, Transport zu studieren

Albert Gallatin, ein brillanter Mann, der in Thomas Jeffersons Kabinett diente, erhielt eine Aufgabe, die er offenbar mit großem Eifer anging.

Der 1761 in der Schweiz geborene Gallatin hatte verschiedene Regierungsposten inne. Und bevor er in die politische Welt eintrat, hatte er eine abwechslungsreiche Karriere, leitete einmal einen ländlichen Handelsposten und unterrichtete später Französisch in Harvard.

Mit seiner Erfahrung im Handel und seinem europäischen Hintergrund verstand Gallatin voll und ganz, dass die Vereinigten Staaten, um eine wichtige Nation zu werden, über effiziente Transportwege verfügen mussten. Gallatin war mit den Kanalsystemen vertraut, die Ende des 17. und 18. Jahrhunderts in Europa gebaut worden waren.

Frankreich hatte Kanäle gebaut, die den Transport von Wein, Schnittholz, landwirtschaftlichen Gütern, Schnittholz und anderen wichtigen Produkten im ganzen Land ermöglichten. Die Briten waren Frankreichs Führung gefolgt, und um 1800 waren englische Unternehmer damit beschäftigt, ein florierendes Kanalnetz aufzubauen.

Gallatins Bericht war verblüffend

Sein wegweisender Bericht über Straßen, Kanäle, Häfen und Flüsse von 1808 war in seinem Umfang erstaunlich. Auf mehr als 100 Seiten beschrieb Gallatin eine Vielzahl von heutigen Infrastrukturprojekten.

Einige der von Gallatin vorgeschlagenen Projekte waren:

  • Eine Reihe von Kanälen parallel zur Atlantikküste von New York City nach South Carolina
  • Ein großer Turnpike von Maine nach Georgia
  • Eine Reihe von Binnenkanälen nach Ohio
  • Ein Kanal, der den Staat New York durchquert
  • Verbesserungen, um Flüsse, einschließlich Potomac, Susquehanna, James und Santee, für die große Flussschifffahrt passierbar zu machen

Die gesamten projizierten Kosten für alle von Gallatin vorgeschlagenen Bauarbeiten betrugen 20 Millionen US-Dollar, eine astronomische Summe zu dieser Zeit. Gallatin schlug vor, zehn Jahre lang 2 Millionen Dollar pro Jahr auszugeben und auch Aktien in den verschiedenen Turnpikes und Kanälen zu verkaufen, um deren eventuelle Instandhaltung und Verbesserungen zu finanzieren.

Gallatins Bericht war seiner Zeit weit voraus

Gallatins Plan war ein Wunder, aber nur sehr wenig davon wurde tatsächlich umgesetzt.

Tatsächlich wurde Gallatins Plan allgemein als Torheit kritisiert, da er einen enormen Aufwand an staatlichen Mitteln erfordern würde. Obwohl Thomas Jefferson ein Bewunderer von Gallatins Intellekt war, hielt er den Plan seines Finanzministers für verfassungswidrig. Nach Jeffersons Ansicht wären solch enorme Ausgaben der Bundesregierung für öffentliche Arbeiten nur möglich, wenn die Verfassung geändert würde, um dies zu ermöglichen.

Während Gallatins Plan bei seiner Einreichung im Jahr 1808 als äußerst unpraktisch angesehen wurde, wurde er zur Inspiration für viele spätere Projekte.

Zum Beispiel wurde der Erie-Kanal schließlich im gesamten Bundesstaat New York gebaut und 1825 eröffnet, aber er wurde mit staatlichen und nicht mit Bundesmitteln gebaut. Gallatins Idee einer Reihe von Kanälen entlang der Atlantikküste wurde nie umgesetzt, aber die eventuelle Schaffung der Intra-Coastal-Wasserstraße verwirklichte Gallatins Idee im Wesentlichen.

Der Vater der Nationalstraße

Albert Gallatins Vision eines großen nationalen Turnpike, der von Maine nach Georgia führt, mag 1808 utopisch erscheinen, aber es war eine frühe Vision des Autobahnsystems.

Und Gallatin konnte ein großes Straßenbauprojekt durchführen, die National Road, die 1811 begonnen wurde. Die Arbeiten begannen im Westen von Maryland in der Stadt Cumberland, wobei sich die Bauarbeiter sowohl nach Osten in Richtung Washington, DC, als auch nach Westen in Richtung Indiana bewegten .

Die Nationalstraße, die auch als Cumberland Road bezeichnet wurde, wurde fertiggestellt und zu einer Hauptverkehrsader. Wagen mit landwirtschaftlichen Produkten konnten nach Osten gebracht werden. Und viele Siedler und Auswanderer gingen auf ihrem Weg nach Westen.

Die Nationalstraße lebt heute weiter. Es ist jetzt die Route der US 40 (die schließlich erweitert wurde, um die Westküste zu erreichen).

Spätere Karriere und Vermächtnis von Albert Gallatin

Nachdem Gallatin als Finanzminister für Thomas Jefferson tätig war, hatte er Botschafterposten unter den Präsidenten Madison und Monroe inne. Er war maßgeblich an der Aushandlung des Vertrags von Gent beteiligt, der den Krieg von 1812 beendete.

Nach Jahrzehnten des Regierungsdienstes zog Gallatin nach New York City, wo er Banker wurde und auch Präsident der New York Historical Society war. Er starb 1849, nachdem er lange genug gelebt hatte, um einige seiner visionären Ideen Wirklichkeit werden zu lassen.

Albert Gallatin gilt als einer der einflussreichsten Finanzminister der amerikanischen Geschichte. Eine Statue von Gallatin steht heute in Washington, DC, vor dem Gebäude des US-Finanzministeriums.

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