Geschichte & Kultur

Echnaton: Ketzer und Pharao des Neuen Königreichs Ägypten

Echnaton (ca. 1379–1336 v. Chr.) War einer der letzten Pharaonen der 18. Dynastie des Neuen Königreichs Ägypten. der dafür bekannt ist, den Monotheismus im Land kurzzeitig zu etablieren. Echnaton überarbeitete die religiöse und politische Struktur Ägyptens drastisch, entwickelte neue Kunst- und Architekturstile und verursachte im Allgemeinen während der mittleren Bronzezeit großes Chaos.

Schnelle Fakten: Echnaton

  • Bekannt für: ägyptischen Pharao, der kurzzeitig den Monotheismus etablierte
  • Auch genannt: Amenophis IV., Amenophis IV., Ikhnaten, Osiris Neferkheprure-waenre, Napkhureya
  • Geboren: Ca. 1379 v
  • Eltern: Amenhotep (Amenophis auf Griechisch) III und Tiye (Tiy, Tiyi)
  • Gestorben: Ca. 1336 v
  • Regel: ca. 1353–1337 v. Chr., Mittlere Bronzezeit, 18. Königreich der 18. Dynastie
  • Ausbildung: Mehrere Tutoren, darunter Parennefer
  • Denkmäler: Akhetaten (die Hauptstadt von Amarna), KV-55, wo er begraben wurde
  • Ehepartner: Nofretete (1550–1295 v. Chr.), Kiya „Monkey“, die jüngere Dame, zwei seiner Töchter
  • Kinder: Sechs Töchter von Nofretete, darunter Meritaten und Ankhesenpaaten; vielleicht drei Söhne der „Jüngeren Dame“, darunter Tutanchamun

 

Frühen Lebensjahren 

Echnaton wurde als Amenophis IV. (Im Griechischen Amenophis IV.) Im 7. oder 8. Regierungsjahr seines Vaters (ca. 1379 v. Chr.) Geboren. Er war der zweite Sohn von Amenophis III. (Reg. Ca. 1386 bis 1350 v. Chr.) Und seiner Hauptfrau Tiy. Über sein Leben als Kronprinz ist wenig bekannt. Im Palast aufgewachsen, hätte man ihm wahrscheinlich Gefolgsleute zugewiesen, um ihn zu erziehen. Zu den Tutoren gehörte möglicherweise der ägyptische Hohepriester Parennefer (Wennefer); sein Onkel, der heliopolitische Priester Aanen. und der Baumeister und Architekt, bekannt als Amenhotep, Sohn von Hapu. Er wuchs im Palastkomplex in Malqata auf. wo er seine eigenen Wohnungen hatte.

Der Erbe von Amenophis III. Sollte sein ältester Sohn, Thutmosis, sein, aber als er unerwartet starb, wurde Amenophis IV. In den letzten zwei oder drei Jahren seiner Regierungszeit zum Erben und zu einem Zeitpunkt zum Mitregenten seines Vaters ernannt.

 

Frühe Regierungsjahre 

Amenophis IV. Bestieg wahrscheinlich als Teenager den Thron Ägyptens. Es gibt Hinweise darauf, dass er die legendäre Schönheit Nofretete als Gemahlin nahm, als er Mitkönig war, obwohl sie erst nach Beginn seiner Verwandlung durch Amenophis IV. Als Königin anerkannt wird. Sie hatten sechs Töchter, aber keine Söhne; Die ältesten, Meritaten und Ankhesenpaaten, sollten Ehefrauen ihres Vaters werden.

Während seines ersten Regierungsjahres regierte Amenophis IV. Von Theben, dem traditionellen Sitz der Macht in Ägypten, und blieb dort fünf Jahre lang und nannte es die „südliche Heliopolis, den ersten großen Sitz von Re“. Sein Vater hatte seine Autorität auf der Grundlage aufgebaut, ein göttlicher Vertreter von Re, dem ägyptischen Sonnengott, zu sein. Amenophis IV. Setzte diese Praxis fort, aber seine Aufmerksamkeit richtete sich hauptsächlich auf seine Verbindung zu Re-Horakhty (Horus der beiden Horizonte oder Gott des Ostens), einem Aspekt von Re.

Der ägyptische Pharao Echnaton (18. Dynastie) und seine Familie auf dem Balkon seines Palastes. Der Pharao übermittelt dem Priester Ai und seiner Frau Geschenke von der Sonne. Holzstich, veröffentlicht 1879. ZU_09 / Getty Images

 

Änderungen, die kommen werden: Das erste Jubiläum 

Beginnend mit der ersten Dynastie des Alten Reiches veranstalteten Pharaonen “ Sed Festivals „, übertriebene Partys mit Essen, Trinken und Tanzen, die Jubiläen der königlichen Erneuerung waren. Eingeladen waren benachbarte Könige im Mittelmeerraum sowie Adlige und die allgemeine Bevölkerung. Normalerweise, aber keineswegs immer, feierten Könige ihr erstes Jubiläum, nachdem sie 30 Jahre regiert hatten. Amenophis III. Feierte drei, beginnend mit seinem 30. Jahr als Pharao. Amenophis IV. Brach mit der Tradition und veranstaltete sein erstes Sed-Festival in seinem zweiten oder dritten Jahr als Pharao.

Um sich auf das Jubiläum vorzubereiten, begann Amenophis IV. Mit dem Bau einer großen Anzahl von Tempeln, darunter mehrere in der Nähe des alten Tempels von Karnak. Es waren so viele Tempel erforderlich, dass die Architekten von Amenhotep IV einen neuen Baustil erfanden, um die Dinge mit kleineren Blöcken (Talataten) zu beschleunigen. Der größte Tempel, den Amenophis IV. In Karnak errichtete, war „Gemetpaaten“ (der „Aten ist gefunden“), der vielleicht schon im zweiten Jahr seiner Regierungszeit erbaut wurde. Es hatte mehrere überlebensgroße königliche Statuen in einem neuen Kunststil, die sich nördlich des Tempels von Amun und in der Nähe eines Lehmziegelpalastes für den König befanden.

Amenhoteps Jubiläum feierte nicht Amun, Ptah. Thoth oder Osiris. Es war nur ein Gott vertreten: Re, der Sonnengott. Außerdem verschwand Re’s Darstellung – ein Gott mit Falkenkopf – und wurde durch eine neue Form namens Aten ersetzt, eine Sonnenscheibe, die Lichtstrahlen ausdehnt und in gebogenen Händen endet, die Geschenke an den König und die Königin tragen.

 

Kunst und Bildsprache

Echnaton und Nofretete verehren die Aten, Tall al-Amarnah (Amarna, Tell el-Amarna), Nekropole, Detail der Stele, Erleichterung. G Sioen / De Agostini Bildbibliothek / Getty Images

Die ersten Veränderungen in der künstlerischen Darstellung des Königs und der Nofretete begannen früh in seiner Regierungszeit. Zunächst werden die Figuren auf eine Weise lebensecht modelliert, wie sie in der ägyptischen Kunst noch nie zuvor gesehen wurde. Später werden die Gesichter von ihm und Nofretete nach unten gezogen, ihre Glieder dünn und länglich und ihre Körper aufgebläht.

Gelehrte haben die Gründe für diese eigentümlichen, fast jenseitigen Darstellungen diskutiert, aber vielleicht repräsentieren die Figuren Echnatons Vorstellungen von der Infusion von Licht, das von der Sonnenscheibe in die Körper des Königs und der Königin gebracht wird. Sicherlich weist das 35 Jahre alte Skelett, das in Echnatons Grab KV-55 gefunden wurde. nicht die in Echnatons Darstellungen dargestellten physischen Deformitäten auf.

 

Wahre Revolution 

Der vierte Tempel, der im 4. Jahr seiner Regierungszeit in Karnak erbaut wurde und Hutbenben „der Tempel des Benbensteins“ genannt wird, ist das früheste Beispiel für den revolutionären Stil des neuen Pharaos. An seinen Wänden waren die Umwandlung von Amenophis III in die göttliche Sphäre und die Umbenennung seines Sohnes von Amenophis („der Gott Amun ist zufrieden“) in Echnaton („der im Namen des Aten wirksam ist“) abgebildet.

Akhnaten zog bald mit 20.000 Menschen in eine neue Hauptstadt namens Akhetaten (und den Archäologen als Amarna bekannt ), während sie sich noch im Bau befand. Die neue Stadt sollte Aten gewidmet und weit entfernt von den Hauptstädten Theben und Memphis gebaut werden.

Ruinen der Hauptstadt des Pharao Echnaton Tell el-Amarna (Akhetaten). Neues Königreich, 18. Dynastie. G. Sioen / Getty Images

Die Tempel dort hatten Tore, um die Massen fernzuhalten, Hunderte von Altären, die zur Luft hin offen waren, und keine Dächer über dem Heiligtum – besuchende Würdenträger beklagten sich darüber, lange in der Sonne stehen zu müssen. In eine der umgebenden Mauern wurde das „Fenster der Erscheinungen“ geschnitten, in dem Echnaton und Nofretete von seinem Volk gesehen werden konnten.

Die religiösen Überzeugungen, für die Echnaton eintritt, werden nirgendwo beschrieben, außer dass der Gott weit weg, strahlend und unantastbar ist. Aten schuf und gestaltete den Kosmos, autorisierte das Leben, schuf Menschen und Sprachen sowie Licht und Dunkelheit. Echnaton versuchte, den größten Teil der komplexen Mythologie des Sonnenzyklus abzuschaffen – es war weder ein nächtlicher Kampf gegen die Mächte des Bösen noch gab es Erklärungen für die Existenz von Trauer und Bösem in der Welt.

Als Ersatz für eine 2000 Jahre alte Tradition fehlte Echnatons Religion einige wichtige Grundlagen, insbesondere ein Leben nach dem Tod. Anstatt einen detaillierten Weg zu haben, dem die Menschen folgen können, der von Osiris geführt wird, konnten die Menschen nur hoffen, am Morgen wieder geweckt zu werden und sich in den Sonnenstrahlen zu sonnen.

 

Extremismus am Nil

Echnatons Revolution wurde im Laufe der Zeit hässlich. Er forderte, dass immer mehr Tempel so schnell wie möglich gebaut werden sollten – auf dem Südfriedhof in Amarna befinden sich die Überreste von Kindern, deren Knochen Zeugnisse harter körperlicher Arbeit zeigen. Er stufte die thebanischen Götter ( Amun, Mut und Khonsu. herab. ließ ihre Tempel abbauen und tötete oder schickte die Priester weg.

Im 12. Jahr seiner Regierungszeit verschwand Nofretete – einige Gelehrte glauben, sie sei die neue Mitkönigin Ankhheperure Neferneferuaten geworden. Im nächsten Jahr starben zwei ihrer Töchter, und seine Mutter, Königin Tiy, starb im 14. Jahr. Ägypten erlitt einen verheerenden militärischen Verlust und verlor seine Territorien in Syrien. Und im selben Jahr wurde Echnaton ein wahrer Fanatiker.

Echnaton ignorierte die außenpolitischen Verluste und sandte stattdessen seine Agenten mit Meißeln und dem Befehl aus, alle geschnitzten Hinweise auf Amun und Mut zu zerstören, selbst wenn sie viele Stockwerke über dem Boden auf Granitstelen geschnitzt waren, selbst wenn es sich um kleine handgehaltene persönliche Gegenstände handelte , selbst wenn sie verwendet wurden, um den Namen von Amenophis III zu buchstabieren. Eine totale Sonnenfinsternis ereignete sich am 14. Mai 1338 v. Chr. Und dauerte über sechs Minuten, was für den vom König gewählten Elternteil ein Omen des Missfallen gewesen sein muss.

 

Tod und Vermächtnis

Nach einer brutalen Regierungszeit von 17 Jahren starb Echnaton und sein Nachfolger – möglicherweise Nofretete – begann sofort, aber langsam, die physischen Elemente von Echnatons Religion abzubauen. Sein Sohn Tutanchamun (reg. Ca. 1334–1325, ein Kind der als „Jüngere Frau“ bekannten Gemahlin) und die frühesten Pharaonen der 19. Dynastie, angeführt von Horemheb (reg. Ca. 1392–1292 v. Chr.), Rissen die Tempel weiter ab, Meißel aus Echnatons Namen und bringen Sie die alten traditionellen Formen des Glaubens zurück.

Obwohl es keine aufgezeichneten Meinungsverschiedenheiten oder Rückschläge vom Volk gibt, während der König lebte, wurde alles zerlegt, sobald er weg war.

 

Quellen und weiterführende Literatur

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