Geschichte & Kultur

Billy Bishop – Ass aus dem Ersten Weltkrieg

 Billy Bishop – Frühes Leben & Karriere:

William „Billy“ Bishop wurde am 8. Februar 1894 in Owen Sound, Ontario, geboren und war das zweite (von drei) Kind von William A. und Margaret Bishop. Als Jugendlicher besuchte Bishop das Owen Sound Collegiate and Vocational Institute und erwies sich als Randstudent, obwohl er sich in einzelnen Sportarten wie Reiten, Schießen und Schwimmen hervorgetan hatte. Mit Interesse an der Luftfahrt versuchte er mit fünfzehn Jahren erfolglos, sein erstes Flugzeug zu bauen. In die Fußstapfen seines älteren Bruders trat Bishop 1911 in das Royal Military College von Kanada ein. Er kämpfte weiter mit seinem Studium und scheiterte in seinem ersten Jahr, als er beim Schummeln erwischt wurde.

Nach dem Beginn des Ersten Weltkriegs entschied sich Bishop Ende 1914, das RMC zu verlassen, um die Schule zu verlassen . Als Mitglied des Mississauga Horse Regiments erhielt er einen Auftrag als Offizier, erkrankte jedoch bald an einer Lungenentzündung. Infolgedessen verpasste Bischof die Abreise der Einheit nach Europa. Er wurde auf die 7. kanadischen berittenen Gewehre übertragen und erwies sich als ausgezeichneter Schütze. Bishop und seine Kameraden begaben sich am 6. Juni 1915 nach Großbritannien und kamen siebzehn Tage später in Plymouth an. An die Westfront geschickt, wurde er bald unglücklich im Schlamm und der Langeweile der Gräben. Nachdem Bishop gesehen hatte, wie ein Flugzeug des Royal Flying Corps vorbeifuhr, suchte er nach einer Möglichkeit, die Flugschule zu besuchen. Obwohl er sich einen Transfer zum RFC sichern konnte, waren keine Flugtrainingsstellen offen und er lernte stattdessen, Luftbeobachter zu sein.

Billy Bishop – Beginnend mit dem RFC:

Bishop, der dem Geschwader Nr. 21 (Training) in Netheravon zugeteilt wurde, flog zuerst an Bord einer Avro 504. Er lernte das Fotografieren von Luftbildern, erwies sich bald als geschickt in dieser Form der Fotografie und begann, andere aufstrebende Flieger zu unterrichten. Bishop wurde im Januar 1916 an die Front geschickt, operierte von einem Feld in der Nähe von St. Omer aus und flog RE7 der Royal Aircraft Factory. Vier Monate später verletzte er sich am Knie, als der Motor seines Flugzeugs beim Start ausfiel. Bishop wurde beurlaubt und reiste nach London, wo sich der Zustand seines Knies verschlechterte. Im Krankenhaus lernte er die Prominente Lady St. Helier kennen, während er sich erholte. Als Bischof erfuhr, dass sein Vater einen Schlaganfall erlitten hatte, erhielt er mit Hilfe von St. Helier die Erlaubnis, kurz nach Kanada zu reisen. Aufgrund dieser Reise verpasste er die Schlacht an der Somme, die im Juli begann. 

Als Bishop im September nach Großbritannien zurückkehrte, sicherte er sich mit Unterstützung von St. Helier endlich die Zulassung zum Flugtraining. Als er an der Central Flying School in Upavon ankam, erhielt er die nächsten zwei Monate Flugunterricht. Bishops erster Auftrag, der zum Geschwader Nr. 37 in Essex befohlen wurde, sah vor, dass er über London patrouillieren sollte, um Nachtangriffe deutscher Luftschiffe abzufangen. Schnell langweilig von dieser Pflicht, beantragte er einen Transfer und wurde zu Major Alan Scotts Geschwader Nr. 60 in der Nähe von Arras befohlen. Bishop flog ältere Nieuport 17 s, kämpfte und erhielt den Befehl, zur weiteren Ausbildung nach Upavon zurückzukehren. Von Scott zurückgehalten, bis ein Ersatz eintreffen konnte, erreichte er am 25. März 1917 seinen ersten Kill, einen Albatros D.III. obwohl er im Niemandsland abstürzte, als sein Motor ausfiel. Auf dem Weg zurück zu den Linien der Alliierten wurden Bishops Befehle für Upavon aufgehoben.  

Billy Bishop – Fliegendes Ass:

Bishop verdiente schnell Scotts Vertrauen und wurde am 30. März zum Flugkommandanten ernannt. Am folgenden Tag errang er seinen zweiten Sieg. Er durfte Solo-Patrouillen durchführen, punktete weiter und setzte am 8. April sein fünftes deutsches Flugzeug ab, um ein Ass zu werden. Diese frühen Siege wurden durch einen harten Flug- und Kampfstil erzielt. Als Bishop erkannte, dass dies ein gefährlicher Ansatz war, wechselte er im April zu einer überraschenderen Taktik. Dies erwies sich als effektiv, als er in diesem Monat zwölf feindliche Flugzeuge abschoss. In diesem Monat wurde er auch zum Kapitän befördert und gewann das Militärkreuz für seine Leistung während der Schlacht von Arras. Nachdem Bishop am 30. April eine Begegnung mit dem deutschen Ass Manfred von Richthofen (Der Rote Baron) überlebt hatte , setzte er seine herausragende Leistung im Mai fort und fügte seiner Bilanz hinzu und gewann den Distinguished Service Order.

Am 2. Juni führte Bischof eine Solo-Patrouille gegen einen deutschen Flugplatz durch. Während der Mission behauptete er, drei feindliche Flugzeuge seien abgeschossen und mehrere am Boden zerstört worden. Obwohl er die Ergebnisse dieser Mission verschönert haben mag, hat sie ihm das Victoria-Kreuz eingebracht. Einen Monat später wechselte die Staffel in die mächtigere Royal Aircraft Factory SE.5. Bishop setzte seinen Erfolg fort und erreichte bald seine Gesamtzahl auf über vierzig, um den Status eines Asses mit der höchsten Punktzahl in der RFC zu erreichen. Unter den berühmtesten Assen der Alliierten wurde er im Herbst von der Front zurückgezogen. Nach seiner Rückkehr nach Kanada heiratete Bishop am 17. Oktober Margaret Burden und trat auf, um die Moral zu stärken. Anschließend erhielt er den Befehl, sich der britischen Kriegsmission in Washington DC anzuschließen, um die US-Armee beim Aufbau einer Luftwaffe zu beraten.

Billy Bishop – Bester britischer Torschütze:

Im April 1918 erhielt Bischof eine Beförderung zum Major und kehrte nach Großbritannien zurück. Eifrig darauf bedacht, die Operationen an der Front wieder aufzunehmen, war er von Kapitän James McCudden als britischer Torschützenkönig überholt worden. Unter dem Kommando des neu gebildeten Geschwaders Nr. 85 brachte Bischof seine Einheit am 22. Mai nach Petite-Synthe, Frankreich. Fünf Tage später machte er sich mit dem Gebiet vertraut und lehnte einen deutschen Plan ab. Damit begann ein Lauf, bei dem er seine Bilanz bis zum 1. Juni auf 59 erhöhte und die Führung von McCudden zurückeroberte. Obwohl er in den nächsten zwei Wochen weiter traf, machten sich die kanadische Regierung und seine Vorgesetzten zunehmend Sorgen über den Schlag gegen die Moral, wenn er getötet werden sollte. 

Infolgedessen erhielt Bischof am 18. Juni den Befehl, am nächsten Tag die Front zu verlassen und nach England zu reisen, um bei der Organisation des neuen kanadischen Flugkorps zu helfen. Verärgert über diese Befehle führte Bishop am Morgen des 19. Juni eine letzte Mission durch, bei der er fünf weitere deutsche Flugzeuge abschoss und seine Punktzahl auf 72 erhöhte. Bishops Gesamtzahl machte ihn zum am besten bewerteten britischen Kriegspiloten und zweithöchsten alliierten Piloten hinter Rene Fonck. Da viele von Bishops Tötungen nicht beobachtet wurden, haben Historiker in den letzten Jahren begonnen, seine Gesamtzahl in Frage zu stellen. Am 5. August zum Oberstleutnant befördert, erhielt er den Posten des designierten Offiziers der kanadischen Luftwaffenabteilung des Generalstabs, Hauptquartier der überseeischen Streitkräfte Kanadas. Bischof blieb im Job bis zum Ende des Krieges im November.

Billy Bishop – Spätere Karriere:

Bishop wurde am 31. Dezember aus der kanadischen Expeditionary Force entlassen und begann mit Vorträgen über Luftkriegsführung. Es folgte ein kurzlebiger Passagierflugdienst, den er mit Oberstleutnant William George Barker startete. Als Bishop 1921 nach Großbritannien zog, beschäftigte er sich weiterhin mit Luftfahrtunternehmen und wurde acht Jahre später Vorsitzender von British Air Lines. Bishop, der durch den Börsencrash im Jahr 1929 finanziell am Boden zerstört wurde, kehrte nach Kanada zurück und erhielt schließlich eine Position als Vizepräsident der McColl-Frontenac Oil Company. 1936 nahm er den Militärdienst wieder auf und erhielt einen Auftrag als erster Luft-Vize-Marschall der Royal Canadian Air Force. Mit Beginn des Zweiten Weltkriegs im Jahr 1939 wurde Bischof zum Luftmarschall ernannt und mit der Überwachung der Rekrutierung beauftragt.

Bischof, der in dieser Rolle sehr effektiv war, sah sich bald gezwungen, Bewerber abzuweisen. Er war auch für die Ausbildung der Piloten verantwortlich und half bei der Erstellung des britischen Commonwealth Air Training Plan, der die Anweisungen von fast der Hälfte derjenigen leitete, die in den Luftstreitkräften des Commonwealth dienten. Unter extremem Stress begann Bishops Gesundheit zu versagen und 1944 zog er sich aus dem aktiven Dienst zurück. Als er in den privaten Sektor zurückkehrte, sagte er den Nachkriegsboom in der kommerziellen Luftfahrtindustrie genau voraus. Mit Beginn des Koreakrieges im Jahr 1950 bot Bischof an, zu seiner Rekrutierungsrolle zurückzukehren, aber sein schlechter Gesundheitszustand führte dazu, dass die RCAF höflich zurückging. Er starb später am 11. September 1956, als er in Palm Beach, FL, überwinterte. Nach seiner Rückkehr nach Kanada erhielt Bishop die volle Auszeichnung, bevor seine Asche auf dem Greenwood Cemetery in Owen Sound beigesetzt wurde.

Ausgewählte Quellen

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.