Geschichte & Kultur

Profil von Air Chief Marschall Sir Hugh Dowding

Hugh Dowding wurde am 24. April 1882 in Moffat, Schottland, als Sohn eines Schulmeisters geboren. Als Junge besuchte er die St. Ninian’s Preparatory School und setzte seine Ausbildung am Winchester College im Alter von 15 Jahren fort. Nach zwei Jahren weiterer Schulbildung entschied sich Dowding für eine Militärkarriere und begann im September 1899 mit dem Unterricht an der Royal Military Academy in Woolwich im folgenden Jahr wurde er als Subalterner beauftragt und in die Royal Garrison Artillery versetzt. Nach Gibraltar geschickt, wurde er später in Ceylon und Hongkong eingesetzt. Im Jahr 1904 wurde Dowding der Nr. 7 Mountain Artillery Battery in Indien zugewiesen.

Fliegen lernen

Nach seiner Rückkehr nach Großbritannien wurde er für das Royal Staff College aufgenommen und begann im Januar 1912 mit dem Unterricht. In seiner Freizeit war er schnell von Fliegen und Flugzeugen fasziniert. Als er den Aero Club in Brooklands besuchte, konnte er sie davon überzeugen, ihm Flugstunden auf Kredit zu geben. Als schneller Lerner erhielt er bald sein Flugzertifikat. Mit dieser Hand bewarb er sich beim Royal Flying Corps, um Pilot zu werden. Der Antrag wurde genehmigt und er schloß ich den RFC im Dezember 1913. Mit dem Ausbruch des Ersten Weltkrieg im August 1914, Dowding Säge Service mit Nr. 6 und 9 Squadrons.

Dowding im Ersten Weltkrieg

Als Dowding den Dienst an der Front sah, zeigte er ein tiefes Interesse an drahtloser Telegraphie. was ihn veranlasste, im April 1915 nach Großbritannien zurückzukehren, um die drahtlose experimentelle Einrichtung in Brooklands zu gründen. In diesem Sommer erhielt er das Kommando über das Geschwader Nr. 16 und kehrte zu den Kämpfen zurück, bis er Anfang 1916 in den 7. Flügel in Farnborough versetzt wurde. Im Juli wurde er beauftragt, den 9. Flügel (Hauptquartier) in Frankreich zu leiten. Dowding nahm an der Schlacht an der Somme teil und stieß mit dem Kommandeur des RFC, Generalmajor Hugh Trenchard, wegen der Notwendigkeit, Piloten an der Front auszuruhen, zusammen.

Dieser Streit verschlechterte ihre Beziehung und führte dazu, dass Dowding der Southern Training Brigade zugeteilt wurde. Obwohl er 1917 zum Brigadegeneral befördert wurde, sorgte sein Konflikt mit Trenchard dafür, dass er nicht nach Frankreich zurückkehrte. Stattdessen wechselte Dowding für den Rest des Krieges durch verschiedene Verwaltungsposten. 1918 wechselte er zur neu geschaffenen Royal Air Force und leitete in den Jahren nach dem Krieg die Gruppen Nr. 16 und Nr. 1. 1924 wurde er als Chief Staff Officer des RAF-Irak-Kommandos in den Nahen Osten geschickt. Er wurde 1929 zum Air Vice Marschall befördert und trat ein Jahr später dem Air Council bei.

Aufbau der Verteidigung

Im Air Council diente Dowding als Air Member für Versorgung und Forschung und später als Air Member für Forschung und Entwicklung (1935). In diesen Positionen war er maßgeblich an der Modernisierung der britischen Luftverteidigung beteiligt. Er förderte das Design fortschrittlicher Kampfflugzeuge und unterstützte auch die Entwicklung neuer Funkpeilgeräte. Seine Bemühungen führten schließlich zum Design und zur Produktion des Hawker Hurricane und der Supermarine Spitfire. Nachdem Dowding 1933 zum Luftmarschall befördert worden war, wurde er 1936 als Leiter des neu gebildeten Fighter Command ausgewählt.

Obwohl Dowding 1937 für die Position des Chief of the Air Staff übersehen wurde, arbeitete er unermüdlich daran, sein Kommando zu verbessern. Dowding wurde 1937 zum Air Chief Marschall befördert und entwickelte das „Dowding System“, das mehrere Luftverteidigungskomponenten in einen Apparat integrierte. Hier wurden Radar, Bodenbeobachter, Schlachtzugspläne und Funksteuerung von Flugzeugen vereint. Diese unterschiedlichen Komponenten wurden über ein geschütztes Telefonnetz miteinander verbunden, das über sein Hauptquartier im RAF Bentley Priory verwaltet wurde. Um sein Flugzeug besser kontrollieren zu können, teilte er das Kommando in vier Gruppen ein, um ganz Großbritannien abzudecken.

Diese bestanden aus der 10 Group von Air Vice Marshal Sir Quintin Brand (Wales und das West Country), der 11 Group von Air Vice Marshal Keith Park (Südostengland), der 12 Group von Air Vice Marshal Trafford Leigh-Mallory (Midland & East Anglia) und Air Vice Marshal Richard Sauls 13 Gruppe (Nordengland, Schottland und Nordirland). Obwohl Dowding im Juni 1939 in den Ruhestand treten sollte, wurde er wegen der sich verschlechternden internationalen Situation gebeten, bis März 1940 auf seinem Posten zu bleiben. Seine Pensionierung wurde später auf Juli und dann auf Oktober verschoben. Infolgedessen blieb Dowding zu Beginn des Zweiten Weltkriegs beim Fighter Command .

Die Schlacht um Großbritannien

Bei Ausbruch des Zweiten Weltkriegs arbeitete Dowding mit dem Chef des Luftstabs, Luftmarschall Sir Cyril Newall, zusammen, um sicherzustellen, dass die britischen Verteidigungsanlagen nicht geschwächt wurden, um Kampagnen auf dem Kontinent zu unterstützen. Dowding war während der Schlacht um Frankreich von den Verlusten der RAF-Kämpfer fassungslos und warnte das Kriegskabinett vor den schlimmen Konsequenzen, falls es weitergehen sollte. Nach der Niederlage auf dem Kontinent arbeitete Dowding eng mit Park zusammen, um sicherzustellen, dass die Luftüberlegenheit während der Evakuierung von Dünkirchen erhalten blieb. Als sich die deutsche Invasion abzeichnete, wurde Dowding, seinen Männern als „Stuffy“ bekannt, als fester, aber entfernter Anführer angesehen.

Als die Luftschlacht um England im Sommer 1940 begann, bemühte sich Dowding, seinen Männern angemessene Flugzeuge und Ressourcen zur Verfügung zu stellen. Die Hauptlast der Kämpfe wurde von der 11er-Gruppe von Park und der 12er-Gruppe von Leigh-Mallory getragen. Obwohl Dowdings integriertes System im Verlauf der Kämpfe stark gedehnt war, erwies es sich als effektiv und zu keinem Zeitpunkt setzte er mehr als fünfzig Prozent seiner Flugzeuge in der Kampfzone ein. Im Verlauf der Kämpfe kam es zwischen Park und Leigh-Mallory zu einer Debatte über die Taktik.

Während Park es vorzog, Razzien mit einzelnen Staffeln abzufangen und sie fortgesetzten Angriffen auszusetzen, plädierte Leigh-Mallory für Massenangriffe von „Big Wings“, die aus mindestens drei Staffeln bestehen. Der Gedanke hinter dem Großen Flügel war, dass eine größere Anzahl von Kämpfern die Verluste des Feindes erhöhen und gleichzeitig die Verluste der RAF minimieren würde. Die Gegner wiesen darauf hin, dass es länger dauerte, bis sich Big Wings bildeten, und erhöhten die Gefahr, dass Kämpfer beim Tanken am Boden erwischt wurden. Dowding erwies sich als unfähig, die Differenzen zwischen seinen Kommandanten zu lösen, da er die Methoden von Park bevorzugte, während das Luftfahrtministerium den Big Wing-Ansatz bevorzugte.

Dowding wurde auch während des Kampfes von Vizemarschall William Sholto Douglas, stellvertretender Chef des Luftstabs, und Leigh-Mallory dafür kritisiert, dass er zu vorsichtig war. Beide Männer waren der Meinung, dass Fighter Command Razzien abfangen sollte, bevor sie Großbritannien erreichten. Dowding lehnte diesen Ansatz ab, da er glaubte, dass er die Verluste bei der Besatzung erhöhen würde. Durch den Kampf um Großbritannien konnten abgestürzte RAF-Piloten schnell in ihre Staffeln zurückgebracht werden, anstatt auf See verloren zu gehen. Obwohl sich Dowdings Ansatz und Taktik als richtig erwiesen, um den Sieg zu erringen, wurde er von seinen Vorgesetzten zunehmend als unkooperativ und schwierig angesehen. Mit der Ersetzung von Newell durch Air Chief Marschall Charles Portal und einer alten Trenchard-Lobby hinter den Kulissen wurde Dowding im November 1940 kurz nach dem Gewinn der Schlacht aus dem Fighter Command entfernt.

Spätere Karriere

Dowding, der für seine Rolle in der Schlacht mit dem Ritterkreuz des Ordens des Bades ausgezeichnet wurde, musste aufgrund seiner ausgesprochenen und geradlinigen Art für den Rest seiner Karriere pausieren. Nachdem er eine Mission zum Kauf von Flugzeugen in den Vereinigten Staaten durchgeführt hatte, kehrte er nach Großbritannien zurück und führte eine Wirtschaftsstudie über die Arbeitskräfte der RAF durch, bevor er im Juli 1942 in den Ruhestand ging. 1943 wurde er für seinen Dienst an der Nation zum Ersten Baron Dowding des Bentley Priory ernannt. In seinen späteren Jahren beschäftigte er sich aktiv mit Spiritualismus und wurde zunehmend bitter in Bezug auf seine Behandlung durch die RAF. Er lebte größtenteils außerhalb des Dienstes und war Präsident der Battle of Britain Fighter Association. Dowding starb am 15. Februar 1970 in Tunbridge Wells und wurde in der Westminster Abbey beigesetzt.

Quellen

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.