Geschichte & Kultur

Aimee Semple McPherson: Pfingstevangelistin

  • Bekannt für: erfolgreiche Gründung, Führung einer großen Pfingstgemeinde; Entführungsskandal
  • Beruf: Evangelist, Gründer der religiösen Konfession
  • Daten: 9. Oktober 1890 – 27. September 1944
  • Auch bekannt als: Schwester Aimee, Aimee Semple McPherson Hutton

Über Aimee Semple McPherson

Aimee Semple McPherson war die erste berühmte Pfingstevangelistin, die Werbung suchte, um das Publikum für ihre religiöse Botschaft zu erweitern, indem sie moderne Technologien (einschließlich Automobil und Radio) einsetzte, die wirklich eine Pionierin in der Religionsgeschichte sind. Die von ihr gegründete Foursquare Gospel Church ist heute eine Bewegung mit mehr als zwei Millionen Mitgliedern auf der ganzen Welt. Aber die meisten Menschen kennen ihren Namen hauptsächlich wegen eines berüchtigten Entführungsskandals.

Aimee Semple McPherson verschwand im Mai 1926. Zunächst wurde angenommen, dass Aimee Semple McPherson ertrunken war. Als sie wieder auftauchte, behauptete sie, entführt worden zu sein. Viele stellten die Entführungsgeschichte in Frage; Klatsch und Tratsch hatten sie in einem romantischen „Liebesnest“ „gefesselt“, obwohl ein Gerichtsverfahren mangels Beweisen eingestellt wurde.

Frühen Lebensjahren

Aimee Semple McPherson wurde in Kanada in der Nähe von Ingersoll, Ontario, geboren. Ihr Geburtsname war Beth Kennedy und sie nannte sich bald Aimee Elizabeth Kennedy. Ihre Mutter war in der Heilsarmee aktiv und war die Pflegetochter eines Kapitäns der Heilsarmee.

Im Alter von 17 Jahren heiratete Aimee Robert James Semple. Zusammen reisten sie 1910 nach Hongkong auf ihrem Weg nach China, um Missionare zu werden, aber Semple starb an Typhus. Einen Monat später gebar Aimee eine Tochter, Roberta Star Semple, und zog dann nach New York City, wo Aimees Mutter bei der Heilsarmee arbeitete.

Gospel Karriere

Aimee Semple McPherson und ihre Mutter reisten zusammen und arbeiteten an Wiederbelebungstreffen. 1912 heiratete Aimee den Verkäufer Harold Steward McPherson. Ihr Sohn, Rolf Kennedy McPherson, wurde ein Jahr später geboren. Aimee Semple McPherson begann 1916 wieder zu arbeiten und reiste mit dem Auto, einem „Full Gospel Car“ mit Slogans auf der Seite. 1917 gründete sie eine Zeitung, The Bridal Call. Im nächsten Jahr reisten Aimee McPherson, ihre Mutter und die beiden Kinder durch das Land und ließen sich in Los Angeles nieder. Von diesem Zentrum aus setzten sie ihre Cross-Country-Wiederbelebungstouren fort und reisten sogar nach Kanada und Australien. Harold McPherson kam, um sich Aimees Reisen und Dienst zu widersetzen, und sie wurden 1921 geschieden, Harold beschuldigte sie der Desertion.

Bis 1923 war Aimee Semple McPhersons Organisation so erfolgreich, dass sie den Angelus-Tempel in Los Angeles mit mehr als 5.000 Sitzplätzen bauen konnte. 1923 eröffnete sie auch eine Bibelschule, die später zum Leuchtturm der internationalen Foursquare-Evangelisation wurde. 1924 startete sie Radiosendungen aus dem Tempel. Aimee Semple McPherson und ihre Mutter besaßen diese Unternehmungen persönlich. Aimees Gespür für dramatische Kostüme und Techniken und ihre Glaubensheilungsaktivitäten zogen viele Anhänger zu ihrer Heilsbotschaft. Anfangs enthielt sie auch einen Pfingst-Wiederbelebungsstandard, „in Zungen sprechen“, betonte dies jedoch im Laufe der Zeit. Sie war auch als eine schwierige Person bekannt, mit der man arbeiten konnte, für einige von denen, die im Dienst des Tempels eng mit ihr zusammengearbeitet hatten.

Ging schwimmen

Im Mai 1926 ging Aimee Semple McPherson in Begleitung ihrer Sekretärin, die am Ufer blieb, im Meer schwimmen … und Aimee verschwand. Ihre Anhänger und ihre Mutter trauerten um sie, während in den Zeitungen über die fortgesetzte Suche und Gerüchte über Sichtungen berichtet wurde, bis Aimee einige Tage nach Erhalt eines Lösegeldscheins, der Aimee drohte, in Mexiko mit einer Geschichte über Entführung und Gefangenschaft wieder auftauchte verkauft in „weiße Sklaverei“, wenn das Lösegeld von einer halben Million Dollar nicht bezahlt wurde.

Kenneth G. Ormiston, ein Funker des Tempels, verschwand zur gleichen Zeit, was zu dem Verdacht führte, dass sie nicht entführt worden war, sondern den Monat in einem romantischen Versteck verbracht hatte. Vor dem Verschwinden hatte es Klatsch und Tratsch über ihre Beziehung zu ihm gegeben, und seine Frau war nach Australien zurückgekehrt und hatte behauptet, ihr Mann sei in McPherson verwickelt. Es gab Berichte, dass eine Frau, die aussah wie Aimee Semple McPherson, während des Verschwindens von McPherson in einem Ferienort mit Ormiston gesehen worden war. Der Verdacht führte zu einer Untersuchung der Grand Jury und Anklage wegen Meineids und Herstellungsbeweisen gegen McPherson und Ormiston, aber die Anklage wurde im nächsten Jahr ohne Erklärung fallen gelassen.

Nach dem Entführungsskandal

Ihr Dienst ging weiter. Wenn überhaupt, war ihre Berühmtheit größer. Innerhalb der Kirche gab es einige Auswirkungen auf den Verdacht und den Skandal: Aimees Mutter trennte sich sogar von ihr.

Aimee Semple McPherson heiratete 1931 erneut. David Hutton, zehn Jahre jünger als sie und Mitglied des Angelus-Tempels, reichte 1933 die Scheidung ein und wurde 1934 bewilligt. Rechtsstreitigkeiten und finanzielle Schwierigkeiten kennzeichneten die nächsten Jahre der Kirchengeschichte. McPherson leitete weiterhin die zahlreichen Aktivitäten der Kirche, einschließlich ihrer Radiogespräche und ihrer Predigten, und die finanziellen Schwierigkeiten wurden in den 1940er Jahren weitgehend überwunden.

Im Jahr 1944 starb Aimee Semple McPherson an einer Überdosis Beruhigungsmittel. Die Überdosierung wurde als versehentlich ausgesprochen, kompliziert durch Nierenprobleme, obwohl viele Selbstmord vermuteten.

Erbe

Die Bewegung, die Aimee Semple McPherson gegründet hat, setzt sich bis heute fort – Ende des 20. Jahrhunderts forderte sie etwa zwei Millionen Mitglieder in mehr als 30 Ländern, darunter den Angelus-Tempel mit 5.300 Sitzplätzen in Kalifornien. Ihrem Sohn Rolf gelang die Führung.

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