Geschichte & Kultur

Die Kontroverse um die Agapito Flores Leuchtstofflampe

Niemand weiß, wer ursprünglich die Idee vorschlug, dass Agapito Flores, ein philippinischer Elektriker, der im frühen 20. Jahrhundert lebte und arbeitete, die erste Leuchtstofflampe erfand  . Trotz Beweisen, die die Behauptung widerlegen, tobt die Kontroverse seit Jahren. Einige Befürworter der Geschichte sind so weit gegangen, zu behaupten, dass das Wort „fluoreszierend“ von Flores ‚Nachnamen abgeleitet wurde, aber angesichts der überprüfbaren Geschichte der Fluoreszenz und der anschließenden Entwicklung der fluoreszierenden Beleuchtung ist klar, dass die Behauptungen falsch sind.

Der Ursprung der Fluoreszenz

Während  viele Wissenschaftler bereits im 16. Jahrhundert Fluoreszenz beobachtet hatten, war es der irische Physiker und Mathematiker George Gabriel Stokes, der das Phänomen schließlich 1852 erklärte. In seiner Arbeit über die Wellenlängeneigenschaften von Licht beschrieb Stokes, wie Uranglas und das Mineralischer Flussspat könnte unsichtbares ultraviolettes Licht in sichtbares Licht größerer Wellenlängen umwandeln. Er bezeichnete dieses Phänomen als „dispersive Reflexion“, schrieb aber:

„Ich gebe zu, dass mir dieser Begriff nicht gefällt. Ich bin fast geneigt, ein Wort zu prägen und das Erscheinungsbild „Fluoreszenz“ von Fluor-Spar zu nennen, da der analoge Begriff Opaleszenz vom Namen eines Minerals abgeleitet ist.“

1857 theoretisierte der französische Physiker Alexandre E. Becquerel, der sowohl die Fluoreszenz als auch die  Phosphoreszenz untersucht hatte, über den Aufbau von Leuchtstoffröhren, die den heute noch verwendeten ähneln.

Es werde Licht

Am 19. Mai 1896, ungefähr 40 Jahre nachdem Becquerel seine Lichtröhrentheorien postuliert hatte, meldete Thomas Edison ein Patent für eine Leuchtstofflampe an. 1906 reichte er eine zweite Anmeldung ein und erhielt schließlich am 10. September 1907 ein Patent. Leider verwendeten Edisons Lampen anstelle von ultraviolettem Licht Röntgenstrahlen, was wahrscheinlich der Grund ist, warum sein Unternehmen die Lampen nie kommerziell herstellte. Nachdem einer von Edisons Assistenten an einer Strahlenvergiftung gestorben war, wurden weitere Forschungs- und Entwicklungsarbeiten eingestellt.

Der Amerikaner Peter Cooper Hewitt patentierte 1901 die erste Niederdruck-Quecksilberdampflampe (US-Patent 889.692), die als erster Prototyp für moderne Leuchtstofflampen von heute gilt.

Edmund Germer, der eine Hochdruckdampflampe erfand, erfand auch eine verbesserte Leuchtstofflampe. 1927 patentierte er gemeinsam mit Friedrich Meyer und Hans Spanner eine experimentelle Leuchtstofflampe.

Der Flores Mythos gesprengt 

Agapito Flores wurde am 28. September 1897 in Guiguinto, Bulacan, Philippinen, geboren. Als junger Mann arbeitete er als Lehrling in einer Maschinenwerkstatt. Später zog er nach Tondo, Manila, wo er an einer Berufsschule Elektriker wurde. Nach dem Mythos um seine angebliche Erfindung der Leuchtstofflampe wurde Flores angeblich ein französisches Patent für eine Leuchtstofflampe erteilt, und die General Electric Company kaufte diese Patentrechte anschließend und stellte eine Version seiner Leuchtstofflampe her. 

Es ist eine ziemliche Geschichte, aber es ignoriert die Tatsache, dass Flores 40 Jahre nach Becquerels erster Erforschung des Phänomens der Fluoreszenz geboren wurde und erst 4 Jahre alt war, als Hewitt seine Quecksilberdampflampe patentierte. Ebenso konnte der Begriff „fluoreszierend“ nicht als Hommage an Flores geprägt werden, da er 45 Jahre vor seiner Geburt lag (wie aus der früheren Existenz von George Stokes ‚Papier hervorgeht).

Dr. Benito Vergara vom Philippine Science Heritage Center sagte: „Soweit ich erfahren konnte, präsentierte ein bestimmter ‚Flores‘ Manuel Quezon die Idee des fluoreszierenden Lichts, als er Präsident wurde“, erklärt Dr. Vergara jedoch weiter Zu diesem Zeitpunkt hatte die General Electric Company das fluoreszierende Licht bereits der Öffentlichkeit präsentiert. Der letzte Aspekt der Geschichte ist, dass Agapito Flores zwar die praktischen Anwendungen der Fluoreszenz erforscht hat oder nicht, aber weder dem Phänomen seinen Namen gegeben noch die Lampe erfunden hat, die es als Beleuchtung verwendete.

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