Geschichte & Kultur

Ein Überblick über den Vertrag von Versailles

Der am 28. Juni 1919 als Ende des Ersten Weltkriegs unterzeichnete Vertrag von Versailles sollte einen dauerhaften Frieden gewährleisten, indem Deutschland bestraft und ein Völkerbund zur Lösung diplomatischer Probleme gegründet wurde. Stattdessen hinterließ es ein Erbe politischer und geografischer Schwierigkeiten, die oft, manchmal allein, für den Beginn des Zweiten Weltkriegs verantwortlich gemacht wurden.

Hintergrund

Der Erste Weltkrieg war vier Jahre lang geführt worden, als Deutschland und die Alliierten am 11. November 1918 einen Waffenstillstand unterzeichneten. Die Alliierten versammelten sich bald, um den Friedensvertrag zu besprechen, den sie unterzeichnen würden, aber Deutschland und Österreich-Ungarn wurden nicht eingeladen; Stattdessen durften sie nur eine Antwort auf den Vertrag vorlegen, eine Antwort, die weitgehend ignoriert wurde. Stattdessen wurden die Bedingungen hauptsächlich von den sogenannten Big Three festgelegt: dem britischen Premierminister Lloyd George, dem französischen Premierminister Frances Clemenceau und dem US-Präsidenten Woodrow Wilson.

Die großen Drei

Jede Regierung, die von den Männern der Großen Drei vertreten wurde, hatte unterschiedliche Wünsche:

  • Woodrow Wilson wollte einen „fairen und dauerhaften Frieden“ und hatte einen Plan geschrieben – die vierzehn Punkte -, um dies zu erreichen. Er wollte, dass die Streitkräfte aller Nationen reduziert werden, nicht nur die Verlierer, und dass ein Völkerbund geschaffen wird, um den Frieden zu gewährleisten.
  • Frances Clemenceau wollte, dass Deutschland teuer für den Krieg bezahlt, einschließlich der Enteignung von Land, Industrie und seinen Streitkräften. Er wollte auch schwere Wiedergutmachungen.
  • Lloyd George war von der öffentlichen Meinung in Großbritannien betroffen, die Clemenceau zustimmte, obwohl er Wilson persönlich zustimmte.

Das Ergebnis war ein Vertrag, der Kompromisse eingehen wollte, und viele Details wurden an unkoordinierte Unterausschüsse weitergegeben, um zu erarbeiten, die glaubten, eher einen Ausgangspunkt als den endgültigen Wortlaut zu entwerfen. Es war eine fast unmögliche Aufgabe. Sie forderten die Möglichkeit, Kredite und Schulden mit deutschem Bargeld und Waren abzuzahlen, aber auch die gesamteuropäische Wirtschaft wiederherzustellen. Der Vertrag musste territoriale Forderungen enthalten, von denen viele in Geheimverträgen enthalten waren, aber auch Selbstbestimmung ermöglichen und den wachsenden Nationalismus bewältigen. Es musste auch die deutsche Bedrohung beseitigen, aber die Nation nicht demütigen und eine Generation züchten, die auf Rache bedacht war – und gleichzeitig die Wähler besänftigen. 

Ausgewählte Bestimmungen des Vertrags von Versailles

Hier sind einige Bestimmungen des Versailler Vertrags in mehreren Hauptkategorien aufgeführt.

Gebiet

  • Elsass-Lothringen, 1870 von Deutschland erobert und 1914 das Kriegsziel der angreifenden französischen Streitkräfte, wurde nach Frankreich zurückgebracht.
  • Die Saar, ein wichtiges deutsches Kohlefeld, sollte 15 Jahre lang an Frankreich übergeben werden, wonach eine Volksabstimmung über den Besitz entscheiden würde.
  • Polen wurde ein unabhängiges Land mit einer „Route zum Meer“, einem Korridor von Land, das Deutschland in zwei Teile teilt.
  • Danzig, ein wichtiger Hafen in Ostpreußen (Deutschland), sollte unter internationaler Herrschaft stehen.
  • Alle deutschen und türkischen Kolonien wurden weggenommen und unter alliierte Kontrolle gebracht.
  • Finnland, Litauen, Lettland und die Tschechoslowakei wurden unabhängig gemacht.
  • Österreich-Ungarn wurde aufgeteilt und Jugoslawien gegründet.

Waffen

  • Das linke Rheinufer sollte von alliierten Streitkräften besetzt und das rechte Ufer entmilitarisiert werden.
  • Die deutsche Armee wurde auf 100.000 Mann reduziert.
  • Kriegswaffen sollten verschrottet werden.
  • Die deutsche Marine wurde auf 36 Schiffe und keine U-Boote geschnitten.
  • Deutschland wurde verboten, eine Luftwaffe zu haben.
  • Ein Anschluss zwischen Deutschland und Österreich wurde verboten.

Wiedergutmachung und Schuld

  • In der „Kriegsschuld“ -Klausel muss Deutschland die totale Schuld für den Krieg akzeptieren.
  • Deutschland musste eine Entschädigung in Höhe von 6.600 Millionen Pfund Sterling zahlen.

Die Liga der Nationen

  • Ein Völkerbund sollte geschaffen werden, um weitere Weltkonflikte zu verhindern.

Ergebnisse

Deutschland verlor 13 Prozent seines Landes, 12 Prozent seiner Bevölkerung, 48 Prozent seiner Eisenressourcen, 15 Prozent seiner landwirtschaftlichen Produktion und 10 Prozent seiner Kohle. Vielleicht verständlicherweise schwang die deutsche öffentliche Meinung bald gegen dieses Diktat (diktierter Frieden), während die Deutschen, die es unterzeichneten, die “ November-Kriminellen. genannt wurden. Großbritannien und Frankreich hielten den Vertrag für fair – sie wollten tatsächlich strengere Bedingungen für die Deutschen -, aber die Vereinigten Staaten weigerten sich, ihn zu ratifizieren, weil sie nicht Teil des Völkerbundes sein wollten.

Weitere Ergebnisse sind:

  • Die Europakarte wurde mit Konsequenzen neu gezeichnet, die insbesondere auf dem Balkan bis heute bestehen bleiben.
  • Zahlreiche Länder hatten große Minderheitengruppen: Allein in der Tschechoslowakei lebten dreieinhalb Millionen Deutsche.
  • Der Völkerbund wurde ohne die Vereinigten Staaten und ihre Armee tödlich geschwächt, um Entscheidungen durchzusetzen.
  • Viele Deutsche fühlten sich ungerecht behandelt. Immerhin hatten sie gerade einen Waffenstillstand unterzeichnet, keine einseitige Kapitulation, und die Alliierten hatten sich nicht tief in Deutschland niedergelassen.

Moderne Gedanken

Moderne Historiker kommen manchmal zu dem Schluss, dass der Vertrag milder war als erwartet und nicht wirklich unfair. Sie argumentieren, dass der Vertrag zwar keinen weiteren Krieg gestoppt hat, dies jedoch eher auf massive Verwerfungslinien in Europa zurückzuführen ist, die der Erste Weltkrieg nicht gelöst hat, und sie argumentieren, dass der Vertrag funktioniert h
ätte, wenn die alliierten Nationen ihn durchgesetzt hätten, anstatt herauszufallen und gegeneinander ausgespielt werden. Dies bleibt eine kontroverse Ansicht. Es gibt selten einen modernen Historiker, der zustimmt, dass der Vertrag ausschließlich den Zweiten Weltkrieg verursacht hat. obwohl er eindeutig sein Ziel, einen weiteren großen Krieg zu verhindern, verfehlt hat.

Sicher ist, dass Adolf Hitler den Vertrag perfekt nutzen konnte, um Unterstützung hinter sich zu sammeln: Soldaten, die sich betrogen fühlten und die Wut auf die November-Kriminellen ausübten, andere Sozialisten zu verdammen, Versailles zu überwinden und Fortschritte zu machen .

Anhänger von Versailles schauen sich jedoch gerne den Friedensvertrag an, den Deutschland Sowjetrußland auferlegt hat, der weite Teile des Landes, der Bevölkerung und des Reichtums einnahm, und weisen darauf hin, dass das Land nicht weniger daran interessiert war, Dinge zu ergreifen. Ob ein Fehler einen anderen rechtfertigt, hängt natürlich von der Perspektive des Lesers ab.

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