Geschichte & Kultur

Geschichte des afrikanischen Sklavenhandels

Obwohl die Versklavung fast die gesamte Geschichte der Geschichte praktiziert wurde, haben die zahlreichen Menschen, die am Handel mit versklavten Afrikanern oder am afrikanischen Sklavenhandel beteiligt sind, ein Erbe hinterlassen, das nicht ignoriert werden kann.

Versklavung in Afrika

Ob es vor der Ankunft der Europäer in den Königreichen der afrikanischen Eisenzeit südlich der Sahara zu Versklavung kam, ist unter afrikanischen Studienwissenschaftlern umstritten. Sicher ist, dass die Afrikaner im Laufe der Jahrhunderte verschiedenen Formen der Versklavung ausgesetzt waren , einschließlich einer „traditionellen“ Form, die versklavte Menschen als Eigentum ihrer Sklaven betrachtete. Sowohl kaiserliche Muslime im transsaharischen Handel mit versklavten Menschen als auch kaiserliche christliche Europäer durch den transatlantischen Handel mit versklavten Menschen waren Sklavenhändler.

Zwischen 1400 und 1900 wurden fast 20 Millionen Menschen aus Afrika während vier beträchtlicher und größtenteils gleichzeitiger Operationen gefangen genommen, die für den Handel mit versklavten Menschen durchgeführt wurden: Transsahara, Rotes Meer (Arabisch), Indischer Ozean und transatlantischer Handel mit versklavten Menschen. Laut dem kanadischen Wirtschaftshistoriker Nathan Nunn war die afrikanische Bevölkerung um 1800 halb so groß wie die Bevölkerung, wenn diese Geschäfte mit versklavten Afrikanern nicht stattgefunden hätten. Nunn schlägt vor, dass seine Schätzungen, die auf Versand- und Volkszählungsdaten basieren, wahrscheinlich etwa 80% der Gesamtzahl der Menschen ausmachen, die durch verschiedene Versklavungsoperationen aus ihren Häusern gestohlen wurden

Religion und Versklavung der Afrikaner

Viele der Länder, die Afrikaner aktiv versklavten, stammten aus Staaten mit starken religiösen Grundlagen wie dem Islam und dem Christentum. Der Koran schreibt den folgenden Ansatz zur Versklavung vor. Freie Männer konnten nicht versklavt werden, und diejenigen, die fremden Religionen treu sind, könnten als geschützte Personen leben. Die Ausbreitung des Islamischen Reiches durch Afrika führte jedoch zu einer viel härteren Auslegung des Gesetzes, und Menschen von außerhalb der Grenzen des Islamischen Reiches waren letztendlich anfällig für Versklavung.

Vor dem Bürgerkrieg wurde das Christentum verwendet, um die Einrichtung der Sklaverei im amerikanischen Süden zu rechtfertigen. Die meisten Geistlichen im Süden glaubten und predigten, dass die Versklavung ein fortschrittliches System sei, das von Gott entworfen wurde, um die Christianisierung der Afrikaner zu beeinflussen. Die Verwendung religiöser Rechtfertigungen für die Versklavung ist keineswegs auf Afrika beschränkt.

Die Niederländische Ostindien-Kompanie

Afrika war nicht der einzige Kontinent, von dem aus Menschen gefangen genommen und versklavt wurden, aber seine Länder erlitten die größten Verwüstungen. In vielen Fällen scheint die Versklavung ein direktes Ergebnis des Expansionismus gewesen zu sein. Die großen maritimen Erkundungen, die von Unternehmen wie der Niederländischen Ostindien-Kompanie (VOC) durchgeführt wurden, wurden speziell für den Zweck finanziert, Land zu europäischen Imperien hinzuzufügen. Dieses Land erforderte Arbeitskräfte weit über die Männer hinaus, die auf Erkundungsschiffen geschickt wurden. Die Menschen wurden von Imperien versklavt, um als Diener zu fungieren. landwirtschaftliche, bergbauliche und infrastrukturelle Arbeiten auszuführen; regelmäßig für Sex ausgebeutet und sexueller Gewalt ausgesetzt werden; und die Rolle von Soldaten zu übernehmen, die größtenteils als entbehrlich angesehen werden, für verschiedene Armeen.

Der Beginn des transatlantischen Handels versklavter Menschen

Als die Portugiesen in den 1430er Jahren zum ersten Mal die atlantische afrikanische Küste entlangfuhren, interessierten sie sich für eines: Gold. Um 1500 hatten sie jedoch bereits 81.000 versklavte Afrikaner nach Europa, zu den nahe gelegenen Atlantikinseln und zu muslimischen Kaufleuten in Afrika gehandelt.

São Tomé  gilt als wichtigster Hafen für den Export versklavter Afrikaner über den Atlantik. Dies ist jedoch nur ein Teil der Geschichte.

Der dreieckige Handel

Zweihundert Jahre lang, zwischen 1440 und 1640, hatte Portugal ein Exportmonopol für versklavte Afrikaner. Es ist bemerkenswert, dass sie auch das letzte europäische Land waren, das die Institution abgeschafft hat – obwohl es wie Frankreich immer noch ehemals versklavte Menschen dazu zwang, als Vertragsarbeiter zu arbeiten, was sie Libertos oder Engagés à Temps nannten . Es wird geschätzt, dass Portugal während der 4 1/2 Jahrhunderte des transatlantischen Handels mit versklavten Afrikanern für den Transport von über 4,5 Millionen versklavten Afrikanern verantwortlich war (ungefähr 40% der Gesamtzahl). Während des achtzehnten Jahrhunderts, als der Handel den Transport von unglaublichen 6 Millionen versklavten Afrikanern ausmachte, war Großbritannien der schlimmste Übertreter – verantwortlich für fast 2,5 Millionen. (Dies ist eine Tatsache, die oft von jenen vergessen wird, die regelmäßig die Hauptrolle Großbritanniens bei der Abschaffung des Handels mit versklavten Menschen zitieren.)

Informationen darüber, wie viele versklavte Menschen im 16. Jahrhundert von Afrika über den Atlantik nach Amerika verschifft wurden, können nur geschätzt werden, da für diesen Zeitraum nur sehr wenige Aufzeichnungen vorliegen. Ab dem 17. Jahrhundert sind jedoch immer genauere Aufzeichnungen wie Schiffsmanifeste verfügbar.

Versklavte Afrikaner für den transatlantischen Handel versklavter Menschen wurden zunächst aus Senegambia und der Windward Coast gefangen genommen. Um 1650 verlagerte sich der Handel nach West-Zentralafrika (das Königreich Kongo und das benachbarte Angola).

Südafrika

Es ist ein weit verbreitetes Missverständnis, dass die Versklavung in Südafrika im Vergleich zu Amerika und den europäischen Kolonien im Fernen Osten mild war. Dies ist nicht der Fall, und die verhängten Strafen können sehr hart sein. Von 1680 bis 1795 wurde jeden Monat durchschnittlich eine versklavte Person in Kapstadt hingerichtet, und die verfallenden Leichen wurden in der Stadt wieder aufgehängt, um andere versklavte Menschen abzuschrecken. 

Selbst nach der Abschaffung des Handels mit versklavten Menschen in Afrika setzten die Kolonialmächte Zwangsarbeit ein – beispielsweise im Freistaat Kongo von König Leopold (der als massives Arbeitslager betrieben wurde) oder als Libertos auf den portugiesischen Plantagen von Kap Verde oder São Tomé . Noch in den 1910er Jahren wurde etwa die Hälfte der zwei Millionen versklavten Afrikaner, die die verschiedenen Mächte im Ersten Weltkrieg unterstützten, dazu gezwungen.

Auswirkungen des Handels mit versklavten Menschen

Der Historiker Nathan Nunn hat umfangreiche Untersuchungen zu den wirtschaftlichen Auswirkungen des massiven Bevölkerungsverlusts während des Handels mit versklavten Menschen durchgeführt. Vor 1400 gab es in Afrika mehrere eisenzeitliche Königreiche, die gegründet wurden und wuchsen. Als der Handel mit versklavten Menschen zunahm, mussten sich die Menschen in diesen Gemeinden schützen und begannen, Waffen (Eisenmesser, Schwerter und Schusswaffen) von Europäern zu beschaffen, indem sie mit versklavten Menschen handelten.

Die Menschen wurden zuerst aus anderen Dörfern und dann aus ihren eigenen Gemeinden entführt. In vielen Regionen führte der dadurch verursachte interne Konflikt zum Zerfall der Königreiche und deren Ersetzung durch Kriegsherren, die keine stabilen Staaten errichten konnten oder wollten. Die Auswirkungen halten bis heute an, und trotz großer Fortschritte der Ureinwohner in Bezug auf Widerstand und wirtschaftliche Innovation glaubt Nunn, dass die Narben das Wirtschaftswachstum von Ländern, die eine große Anzahl von Bevölkerungsgruppen durch Versklavung und Handel verloren haben, im Vergleich zu Ländern, die dies nicht getan haben, immer noch behindern. 

Ausgewählte Quellen und weiterführende Literatur

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