Wissenschaft

16 schwarze Amerikaner in Astronomie und Weltraum

Da die Menschen zum ersten Mal in den Nachthimmel schauten und fragten: „Was ist da draußen?“ Hunderte von schwarzen amerikanischen Männern und Frauen haben uns geholfen, die Antworten zu finden. Heute wissen nur wenige, dass die schwarzen Amerikaner bereits 1791 bahnbrechende, oft heldenhafte Beiträge in den Bereichen Astronomie, Astrophysik, Mathematik und Weltraumforschung geleistet haben.

Viele dieser wegweisenden schwarzen Wissenschaftler leisteten wichtige mathematische und technische Arbeit angesichts von Gesetzen, die sie daran hinderten, aus denselben Wasserfontänen zu trinken oder dieselben Badezimmer wie ihre weißen Mitarbeiter zu benutzen. Glücklicherweise hat die heutige Anerkennung der Vorteile der rassistischen Inklusivität zu einer vielfältigen und unglaublich talentierten Gruppe von Wissenschaftlern und Astronauten geführt, die in einzigartiger Weise in der Lage sind, uns tiefer in diesen Nachthimmel zu führen – zum Mars und darüber hinaus.

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Benjamin Banneker

Benjamin Banneker. Stock Montage / Mitwirkende / Archiv Fotos / Getty Images

Benjamin Banneker (9. November 1731 – 19. Oktober 1806) war ein freier schwarzer amerikanischer Mathematiker, Autor, Vermesser, Landbesitzer und Bauer, der als erster schwarzer Astronom in den Vereinigten Staaten angekündigt wurde. Mit seinen Kenntnissen in Astronomie und Mathematik verfasste er eine der ersten Almanachreihen, in denen die Positionen von Sonne, Mond und Planeten genau vorhergesagt wurden. In seinen späten Teenagerjahren baute er eine hölzerne Taschenuhr, die über 40 Jahre lang die genaue Zeit hielt, bis sie bei einem Brand zerstört wurde. 1788 sagte er eine Sonnenfinsternis, die 1789 auftrat, genau voraus. Zusammen mit Major Andrew Ellicott schloss er 1791 die Vermessung ab, in der die ursprünglichen Grenzen des District of Columbia festgelegt wurden.

Banneker wurde am 9. November 1731 in Baltimore County, Maryland, als Freeman geboren und wuchs auf einer Farm auf, die er schließlich von seinem Vater erben würde. Er war größtenteils Autodidakt und las unersättlich über Astronomie, Mathematik und Geschichte aus geliehenen Büchern. Es wird angenommen, dass jede formelle Ausbildung, die er erhalten hat, in einer Quäkerschule in der Nähe seines Hauses stattgefunden hat.

Obwohl er sich nie versklavt hatte, sprach sich Banneker lautstark für die Abschaffung aus. 1791 begann er mit Thomas Jefferson zu korrespondieren und bat um Jeffersons Unterstützung bei der Beendigung der Versklavungspraxis und der Sicherung der Rassengleichheit für schwarze Amerikaner. „Es ist zu hoffen, dass die Zeit nicht sehr fern ist, in der diese unglücklichen Menschen, die in diesem Land der Freiheit wohnen, eine Teilnahme mit den weißen Einwohnern an den Segnungen der Freiheit beginnen werden. und erlebe den freundlichen Schutz der Regierung für die wesentlichen Rechte der menschlichen Natur“, schrieb er. 

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Dr. Arthur Bertram Cuthbert Walker II

UV-Farbbild einer Sonneneruption, aufgenommen mit dem Apollo-Teleskop der NASA, montiert auf Skylab, 1973. Oxford Science Archive / Drucksammler / Getty Images

Arthur Bertram Cuthbert Walker II (24. August 1936 – 29. April 2001) war ein schwarzer amerikanischer Sonnenphysiker und Pädagoge, der maßgeblich an der Entwicklung der Röntgen- und Ultraviolett-Teleskope beteiligt war, mit denen die ersten detaillierten Fotos der äußersten Sonnenatmosphäre aufgenommen wurden. Die Korona wurde 1987 in der Kosmologie und Astrophysik immer noch weit verbreitet. Die von Walker entwickelten Technologien werden in den Solarteleskopen der NASA und bei der Herstellung von Mikrochips eingesetzt. Als Professor für Physik an der Stanford University von 1974 bis zu seinem Tod ermutigte Walker viele ethnische Minderheiten und Frauen, Karriere in der Weltraumforschung und -forschung zu machen, darunter Sally Ride. die erste amerikanische Astronautin, die 1983 ins All flog. 1986 Präsidentin Ronald Reagan ernannte Walker zum Mitglied der Kommission, die die Ursachen der Space-Shuttle- Challenger-Katastrophe untersuchte .

Walker wurde am 24. August 1936 in Cleveland, Ohio, geboren und erwarb 1957 einen Bachelor-Abschluss in Physik am Case Institute of Technology in Cleveland. 1958 und 1962 erhielt er seinen Master- und Doktorgrad in Astrophysik von der University of Illinois. Seine Doktorarbeit befasste sich mit der Strahlungsenergie, die an der atomaren Bindung von Protonen und Neutronen beteiligt ist .

Walker begann seine wissenschaftliche Karriere 1962 als Oberleutnant der US-Luftwaffe und half bei der Erstellung von Satelliten, mit denen die Van-Allen-Strahlungsgürtel der Erde untersucht wurden . Nach Abschluss seines Luftwaffendienstes im Jahr 1965 arbeitete Walker bei der gemeinnützigen Aerospace Corporation, wo er von 1971 bis 1973 das Weltraumastronomieprogramm leitete. Seine spätere Karriere widmete sich dem Studium der Sonnenatmosphäre. 

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Dr. Harvey Washington Banks

Dr. Harvey Washington Banks (7. Februar 1923 – 1979) war ein amerikanischer Astronom und Wissenschaftler, der 1961 Geschichte schrieb, als er der erste schwarzamerikanische Wissenschaftler war, der speziell in Astronomie promovierte. Seine Forschung trug zu Fortschritten auf dem Gebiet der astronomischen Spektroskopie bei. der Verwendung von Licht zur Untersuchung der Eigenschaften von Sternen, Planeten, Asteroiden und anderen Himmelskörpern. Banks spezialisierte sich auch auf Geodäsie, die Wissenschaft des genauen Messens und Verstehens der geometrischen Form der Erde, der Ausrichtung im Raum und des Schwerefeldes. Viele Aspekte der heutigen GPS-Technologie ( Global Positioning System. basieren auf seiner Arbeit in der Geodäsie.

Banks wurde am 7. Februar 1923 in Atlantic City, New Jersey, geboren und zog mit seiner Familie nach Washington, DC, wo er die Dunbar High School besuchte, die berühmt dafür ist, Generationen akademisch elitärer, bahnbrechender schwarzer Amerikas zu entwickeln, selbst während der Rassentrennung. Er erwarb 1946 und 1948 seinen Bachelor- und Master-Abschluss in Physik an der Howard University. Er blieb bei Howard, wo er bis 1952 Physik unterrichtete. Von 1952 bis 1954 arbeitete er im privaten Sektor, bevor er zwei Jahre lang Physik und Mathematik im öffentlichen Schulsystem von Washington, DC unterrichtete. 1961 promovierte er als erster Schwarzer Amerikaner. in Astronomie von der Georgetown University. 

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Dr. Neil deGrasse Tyson

Neil deGrasse Tyson und Bill Nye (links) kommen am 10. September 2016 zu den Creative Arts Emmy Awards im Microsoft Theater in Los Angeles, Kalifornien. Emma McIntyre / Mitwirkende, Getty Images

Neil deGrasse Tyson (* 5. Oktober 1958 in New York) ist ein US-amerikanischer Astronom, Astrophysiker und Autor, der dafür bekannt ist, komplexe wissenschaftliche Konzepte klar und verständlich darzustellen. Durch seine zahlreichen Auftritte in Programmen wie „NOVA ScienceNOW“ von Public Broadcasting fördert Tyson den naturwissenschaftlichen Unterricht und die Erforschung des Weltraums. 2004 ernannte Präsident George W. Bush Tyson zu einer ausgewählten Kommission, die sich mit der Zukunft des US-Raumfahrtprogramms befasste. Der Bericht der Kommission, “ Mond, Mars und darüber hinaus „, definierte eine neue Agenda für die Weltraumforschung, ausgedrückt als „Ein erneuerter Geist der Entdeckung“. 2006 ernannte der Direktor der NASA Tyson zu ihrem angesehenen Beirat.

Der in New York City geborene und aufgewachsene Tyson absolvierte 1976 die Bronx High School of Science. 1980 erwarb er einen Bachelor-Abschluss in Physik in Harvard und 1983 einen Master-Abschluss in Astronomie an der University of Texas Von 1986 bis 1987 promovierte er an der University of Maryland. 1996 studierte er Astrophysik an der Columbia University. 1996 wurde er zum Direktor des Hayden Planetariums in New York City ernannt. Zu den Bereichen, in denen Tyson derzeit professionell forscht, gehören Sternentstehung. Schwarze Löcher. Zwerggalaxien und die Struktur unserer Milchstraßengalaxie .

In seinem Aufsatz vom Juni 2020 „ Reflexionen über die Farbe meiner Haut“ berichtete Tyson auf dem Treffen der National Society of Black Physicists im Jahr 2000 über sein Gespräch mit mehr als einem Dutzend anderer prominenter schwarzer Wissenschaftler. Tyson erörterte ihre gemeinsamen Erfahrungen mit der Erstellung von Rassenprofilen bei Begegnungen mit weißen Polizisten und kam zu dem Schluss: „Wir haben uns nicht des DWI (Driving While Intoxicated) schuldig gemacht, sondern anderer Verstöße, von denen keiner von uns wusste, dass sie in den Büchern stehen: DWB (Driving While Black), WWB (Walking While Black) und natürlich JBB (Just Being Black).“

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Doktor Beth A. Brown

Dr. Beth A. Brown, Astrophysikerin der NASA, erforschte das Hochenergieuniversum. Sie arbeitete am NASA Goddard Space Flight Center und unterrichtete auch an der Howard University. NASA

Beth A. Brown (15. Juli 1969 – 5. Oktober 2008) war eine Astrophysikerin der NASA, die sich auf die Untersuchung von Schwarzen Löchern und die Emission von Röntgenstrahlung aus Galaxien spezialisiert hat. In ihrer Arbeit im Goddard Space Flight Center der NASA setzte sie sich für Wissenschaftskommunikation und Hochschulbildung ein. Nach ihrem vorzeitigen Tod an einer Lungenembolie im Alter von 39 Jahren schuf die American Astronomical Society den Beth Brown Memorial Award für herausragende Studenten der Minderheitenwissenschaften, der nun auf den jährlichen Treffen der National Society of Black Physicists verliehen wird.

Brown wurde 1969 in Roanoke, Virginia, geboren und liebte Star Trek und Star Wars. 1987 absolvierte sie die William Fleming High School als Valedictorian. Während eines Klassenausfluges zu einem Observatorium betrachtete sie den Ringnebel. eine Erfahrung, die sie in dem Moment nannte, als sie „von der Astronomie begeistert war“. 1991 erhielt sie ihren Bachelor in Astrophysik von der Howard University mit dem Abschluss summa cum laude. Anschließend erwarb sie einen Master in Astronomie an der University of Michigan und wurde 1998 die erste schwarze Frau, die einen Doktortitel erhielt. von der Abteilung für Astronomie der Universität von Michigan. Während ihrer Zeit dort entwickelte Brown einen beliebten Kurs in „Astronomie mit bloßem Auge“, um den Schülern zu helfen, den Nachthimmel ohne Hilfe von Teleskopen oder Ferngläsern zu beobachten.

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Robert Henry Lawrence

Robert H. Lawrence, erster von der NASA ausgewählter afrikanisch-amerikanischer Astronaut. NASA

Robert Henry Lawrence Jr. (2. Oktober 1935 – 8. Dezember 1967) war ein Offizier der US-Luftwaffe und der erste schwarze amerikanische Astronaut. Obwohl er bei einem Flugtrainingsunfall starb, bevor er im Weltraum fliegen konnte, kam seine Erfahrung als Testpilot der Luftwaffe dem frühen Raumfahrtprogramm der NASA mit Besatzung sehr zugute.

Lawrence wurde in Chicago, Illinois, geboren und schloss 1952 die Englewood High School in den Top 10% seiner Klasse ab. 1956 erwarb er einen Bachelor-Abschluss in Chemie an der Bradley University, wo er sich auch als Cadet Commander der Air Force auszeichnete Ausbildungskorps der Reserveoffiziere. Als zweiter Leutnant absolvierte Lawrence im Juni 1967 die US Air Force Test Pilot School in Edwards AFB, Kalifornien, und wurde sofort als Amerikas erster schwarzer Astronaut im Rahmen des noch jungen Manned Orbiting Laboratory (MOL) -Programms der Luftwaffe ausgewählt.  

Auf der Pressekonferenz, auf der seine Auswahl als Astronaut bekannt gegeben wurde, wurde Lawrence von einem Reporter scherzhaft gefragt: „Müssen Sie auf dem Rücksitz der Kapsel sitzen?“, Ein Hinweis auf den historischen Vorfall der Rassendiskriminierung von Rosa Parks in Montgomery, Alabama. „Nein, ich glaube nicht“, antwortete Lawrence. „Es ist eines der Dinge, auf die wir uns bei den Bürgerrechten freuen – eine normale Entwicklung.“ 

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Guion Stewart Bluford Jr.

eqadams63 / Earnest Adams / Flickr

Guion Stewart Bluford Jr. Bluford (* 22. November 1942 in New York) ist ein US-amerikanischer Luft- und Raumfahrtingenieur, pensionierter Kampfpilot der US Air Force und ehemaliger NASA-Astronaut. Er war 1983 der erste schwarze Amerikaner, der mit dem Space Shuttle Challenger im Weltraum flog. Zu den zahlreichen Auszeichnungen von Bluford gehört die Mitgliedschaft in der International Space Hall of Fame und der National Aviation Hall of Fame sowie bahnbrechende Weltraumflieger wie John Glenn, Neil Armstrong und Buzz Aldrin.

Der in Philadelphia, Pennsylvania, geborene Bluford absolvierte 1960 die vorwiegend Black Overbrook High School. Nach seinem Bachelor-Abschluss in Luft- und Raumfahrttechnik an der Pennsylvania State University im Jahr 1964 erwarb er einen Master-Abschluss und einen Doktortitel. Blufords Karriere als Kampfflugzeugpilot der Luftwaffe umfasste 144 Kampfeinsätze während des Vietnamkrieges. darunter 65 über Nordvietnam.  

Nachdem er 1987 für die Ausbildung ausgewählt worden war, wurde Bluford im August 1979 offiziell zum NASA-Astronauten ernannt. Zwischen 1983 und 1992 war er Missionsspezialist bei vier Space-Shuttle-Missionen: STS-8, STS-61-A, STS-39 und STS-53. Während seiner NASA-Karriere loggte Bluford über 688 Stunden im Weltraum.

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Charles F. Bolden, Jr.

Ehemaliger Astronaut und NASA-Administrator Charles F. Bolden. Mit freundlicher Genehmigung der NASA.

Charles F. Bolden Jr. (geb. August 1946) ist ein ehemaliger Marineflieger und NASA-Astronaut, der zwischen 1968 und 1994 als Pilot und Kommandant an Bord der Raumfähren Columbia, Discovery und Atlantis über 680 Stunden im Weltraum verbracht hat. 2009 ernannte ihn Präsident Barack Obama zum ersten schwarzen Administrator der NASA. Als NASA-Administrator überwachte Bolden den Übergang von den Space-Shuttle-Missionen der Agentur in die aktuelle Ära der Erforschung und konzentrierte sich auf die vollständige Nutzung der Internationalen Raumstation und die Schaffung fortschrittlicher Weltraum- und Luftfahrttechnologien. Bevor er sich 2017 von der NASA zurückzog, leitete er die Entwicklung der Rakete Space Orunch System und des Orion-Raumfahrzeugs. mit denen Astronauten zum Mars und darüber hinaus transportiert werden sollen. 1997 wurde Bolden in die International Space Hall of Fame aufgenommen und erhielt 2017 den Carl Sagan Award für die öffentliche Anerkennung der Wissenschaft.

Bolden wurde in Columbia, South Carolina, geboren und absolvierte 1964 die CA Johnson High School. Als Abiturient wurde seine Bewerbung bei der United States Naval Academy von der Kongressdelegation von South Carolina abgelehnt, zu der auch der segregationistische Senator Strom Thurmond gehörte. Nachdem er sich direkt an Präsident Lyndon Johnson gewandt hatte. erhielt er seine Ernennung, wurde zum Präsidenten seiner Klasse gewählt und schloss 1968 mit einem Bachelor in Elektrotechnik ab. Anschließend erwarb er einen Master in Systemmanagement an der University of Southern California in 1977 und ist Mitglied der historisch schwarzen Omega Psi Phi-Bruderschaft. 

Als Zweiter Leutnant des United States Marine Corps absolvierte Bolden die Flugausbildung und wurde im Mai 1970 zum Marineflieger ernannt. Von Juni 1972 bis Juni 1973 flog er mehr als 100 Kampfmissionen nach Nord- und Südvietnam, Laos und Kambodscha. Nachdem er 1994 die NASA verlassen hatte, kehrte Bolden zu seinem Marine Corps zurück und diente schließlich als kommandierender General zur Unterstützung der Bombardierung von Kuwait während der Operation Desert Thunder im Jahr 1998.

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Dr. Bernard Harris Jr.

Dr. Bernard A. Harris Jr., ehemaliger NASA-Astronaut, Arzt und Unternehmensleiter. Tom Pierce, CC BY-SA-3.0

Dr. Bernard Harris Jr. (geb. 26. Juni 1956) ist ein Arzt und ehemaliger NASA-Astronaut, der 1995 als erster schwarzer Amerikaner während der zweiten seiner vier Space-Shuttle-Missionen im Weltraum unterwegs war. Nachdem Harris über 438 Stunden auf einer Reise von mehr als 7,2 Millionen Meilen im Weltraum geloggt hatte, wurde er 1996 mit dem NASA Award of Merit ausgezeichnet.

Harris wurde am 26. Juni 1956 in Temple, Texas, geboren und verbrachte den größten Teil seiner frühen Kindheit in einem Reservat der amerikanischen Ureinwohner der Navajo Nation in New Mexico, bevor er 1974 nach San Antonio, Texas, zog und die Sam Houston High School abschloss. Er erwarb einen Bachelor 1978 Abschluss in Biologie an der University of Houston und 1982 Abschluss als MD an der Texas Tech University School of Medicine. 1985 schloss Harris sein Studium der Inneren Medizin an der Mayo Clinic ab. 1987 wurde er von der NASA als Flugchirurg eingestellt am Johnson Space Center, wo er 1990 für das Astronautentrainingsprogramm ausgewählt wurde.

Im August 1991 absolvierte Harris seinen ersten Raumflug als Missionsspezialist an Bord des Space Shuttles Columbia. 1993, wieder an Bord von Columbia, umkreiste er die Erde 10 Tage lang. Am 9. Februar 1995 führte Harris, der als Nutzlastkommandant an Bord des Space Shuttles Discovery fungierte, als erster schwarzer Amerikaner einen Weltraumspaziergang durch, als er und der Astronaut Michael Foale Modifikationen an NASA-Raumanzügen testeten, um raumlaufende Astronauten in der extremen Kälte des Weltraums wärmer zu halten. Im Juni 1995 diente Harris erneut als Nutzlastkommandant an Bord des Space Shuttles Columbia, als es erfolgreich an die russische Raumstation Mir andockte, um den größten künstlichen Satelliten zu bilden, der jemals die Erde umkreiste.

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Frederick Gregory

Col (ret) Frederick D. Gregory, ehemaliger NASA-Astronaut und stellvertretender Administrator der NASA./.

Getty Images

Frederick Gregory (* 7. Januar 1941 in London) ist ein ehemaliger Pilot der US-Luftwaffe, NASA-Astronaut und ehemaliger stellvertretender NASA-Administrator. Er war der erste schwarze Amerikaner, der ein Space Shuttle pilotierte. Zwischen 1985 und 1991 loggte er mehr als 455 Stunden im Weltraum als Kommandeur von drei großen Space-Shuttle-Missionen. Bevor er für die NASA arbeitete, war Gregory während des Vietnamkrieges ein hochdekorierter Hubschrauberpilot.

Gregory wurde in einem rassistisch integrierten Viertel in Washington, DC, geboren und wuchs dort auf. Als einziges Kind von zwei versierten Pädagogen absolvierte er vorwiegend die Black Anacostia High School. Er wurde von Senator Adam Clayton Powell Jr. für die United States Air Force Academy nominiert und erwarb einen Bachelor-Abschluss in Militärtechnik und eine US-Luftwaffenkommission. Er hat auch einen Master-Abschluss in Informationssystemen von der George Washington University. Während seiner Zeit als Rettungshubschrauberpilot in Vietnam erhielt er zahlreiche militärische Auszeichnungen, darunter das Distinguished Flying Cross. Nach seiner Rückkehr in die USA im Jahr 1967 flog er als Testpilot für die NASA. Nach Abschluss des Astronauten-Trainingsprogramms im Jahr 1978 wurde er als einer von 35 Astronauten ausgewählt.

Gregorys erste Mission ins All fand im April 1985 als Flugspezialist des Space Shuttles Challenger statt. Am 23. November 1989 wurde er der erste Black Space Commander, als er das Space Shuttle Discovery pilotierte, um eine streng geheime Nutzlast für das Verteidigungsministerium einzusetzen. Nach Abschluss seiner dritten Weltraummission als Kommandeur des Space Shuttles Atlantis im Jahr 1991 wurde Gregory zum Associate Administrator des NASA-Büros für Sicherheit und Missionsqualität ernannt und war von 2002 bis 2005 stellvertretender Administrator der NASA.

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Dr. Mae Jemison

Mae Jemison (MD Mae C. Jemison). Mit freundlicher Genehmigung der NASA

Dr. Mae Jemison (geb. 17. Oktober 1956) ist eine Ärztin und ehemalige NASA-Astronautin, die 1987 als erste schwarze Amerikanerin in das Astronauten-Trainingsprogramm der NASA aufgenommen wurde. Am 12. September 1992 wurde sie die erste schwarze Frau im Weltraum, die als Fachärztin an Bord des Space Shuttles Endeavour diente. Jemison ist Inhaberin zahlreicher Ehrendoktorwürden und wurde neben Größen wie Susan B. Anthony und Abigail Adams in die National Women’s Hall of Fame aufgenommen . Sie ist außerdem Mitglied der International Space Hall of Fame und gilt als erste echte Astronautin, die auf Star Trek: The Next Generation zu sehen ist. 

Jemison wurde am 17. Oktober 1956 in Decatur, Alabama, geboren. Im Alter von drei Jahren zog ihre Familie nach Chicago, Illinois, wo sie 1973 die Morgan Park High School mit Auszeichnung abschloss. Als Empfängerin eines National Achievement Stipendiums besuchte sie die Stanford University und erwarb 1977 einen Bachelor-Abschluss in Chemieingenieurwesen 1981 erhielt sie ihren MD vom Cornell University Medical College und arbeitete als Allgemeinmedizinerin am Medical Center der University of Southern California. Von 1983 bis 1985 arbeitete sie in Liberia und Sierra Leone als Ärztin für das Peace Corps.

1987 bewarb sich Jemison für das NASA-Astronautenprogramm und war einer der 15 Personen, die als Teil der ersten Gruppe von Astronauten ausgewählt wurden, die seit der Space-Shuttle-Challenger-Katastrophe benannt wurden. Von 1990 bis 1992 war sie Mitglied des Board of Directors der World Sickle Cell Foundation. Nach seinem Ausscheiden aus der NASA im Jahr 1993 gründete Jemison eine Beratungsfirma, die soziokulturelle Überlegungen in das Design fortschrittlicher Medizintechnik einbezieht. Derzeit ist sie Direktorin des 100-jährigen Starship-Projekts, einer gemeinnützigen Initiative, um die Entwicklung der Fähigkeiten sicherzustellen, die für das Reisen des Menschen über unser Sonnensystem hinaus zu einem anderen Stern innerhalb der nächsten 100 Jahre erforderlich sind.  

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Doktor Ronald E. McNair

Dr. Ronald E. McNair, NASA-Physiker und Astronaut. Er starb 1986 in der Challenger-Tragödie. NASA

Doktor Ronald E. McNair (21. Oktober 1950 – 28. Januar 1986) war ein NASA-Astronaut und Physiker, der zusammen mit der gesamten siebenköpfigen Besatzung in einer Explosion Sekunden nach dem Start des Space Shuttles Challenger am 28. Januar 1986 starb. Zwei Jahre vor der Challenger-Katastrophe war er als Missionsspezialist auf Challenger geflogen und der zweite schwarze Amerikaner, der im Weltraum flog.

McNair wurde am 21. Oktober 1950 in Lake City, South Carolina, geboren und erlebte schon in jungen Jahren Rassismus. 1959 weigerte er sich, die getrennte öffentliche Bibliothek von Lake City zu verlassen, nachdem ihm mitgeteilt wurde, dass er wegen seiner Rasse keine Bücher auschecken könne. Nachdem seine Mutter und die Polizei gerufen worden waren, durfte er Bücher aus der Bibliothek ausleihen, die jetzt das Dr. Ronald E. McNair Life History Center heißt. 1967 absolvierte er die Carver High School als Valedictorian. Er erhielt 1971 einen Bachelor-Abschluss in technischer Physik von der North Carolina Agricultural and Technical State University und einen Ph.D. in Physik am Massachusetts Institute of Technology im Jahr 1976.

1978 wurde McNair zusammen mit Guion Stewart Bluford und Frederick Gregory von der NASA als erster schwarzer amerikanischer Astronaut ausgewählt. Im Januar 1985 wurde er zusammen mit Judith Resnik. der Lehrerin an öffentlichen Schulen Christa McAuliffe und vier weiteren Astronauten der Besatzung der STS-51L-Mission des Space Shuttles Challenger zugeteilt . Challenger startete am 28. Januar 1986 von Cape Canaveral, Florida, aber nur 73 Sekunden nach seinem Flug explodierte das Shuttle, tötete alle sieben Astronauten und stellte das US-amerikanische Raumfahrtprogramm für Monate auf Eis.

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Michael P. Anderson

Astronaut Michael P. Anderson an Bord des Space Shuttles Columbia für die Mission STS-107.

NASA 

Michael P. Anderson (25. Dezember 1959 – 1. Februar 2003) war ein US-Luftwaffenoffizier und NASA-Astronaut, der zusammen mit sechs anderen Besatzungsmitgliedern bei der Katastrophe des Space Shuttles Columbia starb. Anderson war der Nutzlastkommandant und verantwortliche Leutnant der Wissenschaft in Kolumbien und erhielt posthum die Ehrenmedaille des Kongressraums, eine Auszeichnung, die zuvor US-Astronauten wie Neil Armstrong, John Glenn und Alan Shepard verliehen wurde .

Anderson wurde am 25. Dezember 1959 in Plattsburgh, New York, geboren und wuchs in Spokane, Washington, auf, das er seine Heimatstadt nannte. Als einer von nur vier schwarzen Amerikanern in einer Klasse von 200 Schülern absolvierte er die Cheney High School. 1981 erwarb er einen Bachelor-Abschluss in Physik und Astronomie an der University of Washington in Seattle und 1990 einen Master-Abschluss in Physik an der Creighton University in Omaha, Nebraska. Als Pilot der US-Luftwaffe flog Anderson eine EC -135 „Looking Glass“, Kommando- und Kontrollzentrum in der Luft, diente später als Fluglehrer.

Nachdem Anderson mehr als 3.000 Flugstunden als Luftwaffenpilot aufgezeichnet hatte, wurde er im Dezember 1994 von der NASA für das Astronautentraining ausgewählt. Im Januar 1998 unternahm er seine erste Reise ins All als Missionsspezialist für den achten Astronauten und die Ausrüstung des Space Shuttles Endeavour Transfermission zur russischen Raumstation Mir. Vom 16. Januar bis 1. Februar 2003 war Anderson Missionsspezialist bei Columbia, dem ältesten Space Shuttle der NASA. Am letzten Tag ihrer 16-tägigen Mission gingen die Columbia und ihre Besatzung verloren, als sich der Orbiter beim Wiedereintritt über Osttexas, nur 16 Minuten vor seiner geplanten Landung, trennte.

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Leland Melvin

Leland D. Melvin, ehemaliger NASA-Astronaut, Administrator und NFL-Fußballspieler. Mit freundlicher Genehmigung der NASA.

Leland Melvin (* 15. Februar 1964 in London) ist ein US-amerikanischer Ingenieur und pensionierter NASA-Astronaut, der seine Karriere als Fußballprofi aufgegeben hat, um im Weltraum zu fliegen. Bevor er 2014 in den Ruhestand ging, war er an Bord von zwei Space-Shuttle-Missionen tätig, bevor er im Oktober 2010 zum Associate Administrator für Bildung der NASA ernannt wurde.

Melvin wurde in Lynchburg, Virginia, geboren und besuchte die Heritage High School. Er nahm an einem Fußballstipendium teil und erhielt 1985 einen Bachelor-Abschluss in Chemie von der University of Richmond und 1991 einen Master of Science in Materialwissenschaften von der University of Virginia. Ein herausragender Fußballspieler an der University of Richmond, Melvin wurde von der Detroit Lions-Profifußballmannschaft im NFL-Entwurf von 1986 ausgewählt. Nachdem eine Reihe kleinerer Verletzungen seine Profifußballkarriere beendet hatte, beschloss er, sich auf seine wahre Leidenschaft, die Erforschung des Weltraums, zu konzentrieren.

Von 1989 bis 1998 arbeitete Melvin am Langley Research Center der NASA in Hampton, Virginia, an fortgeschrittenen Forschungs- und Entwicklungsprojekten für die Raumfahrt. Er wurde im Juni 1998 als Astronaut ausgewählt und meldete sich im August 1998 zur Ausbildung an. Melvin diente als Missionsspezialist an Bord von zwei Missionen des Space Shuttles Atlantis: STS-122 vom 7. bis 20. Februar 2008 und STS-129 vom 16. bis 29. November 2009. In diesen beiden Missionen, die zum Bau der Internationalen Raumstation beitrugen, loggte Melvin über 565 Stunden im Weltraum. In seiner Position als Associate Administrator für das NASA Office of Education arbeitete er daran, das Interesse an Wissenschaft und Weltraumforschung zu wecken und die Öffentlichkeit auf die zukünftigen Ziele und Aufgaben der Weltraumagentur aufmerksam zu machen.

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Katherine Johnson

NASA-Weltraumwissenschaftlerin und Mathematikerin Katherine Johnson, 1962. NASA / Getty Images

Katherine Johnson (26. August 1918 – 24. Februar 2020) war eine NASA-Mathematikerin, deren Berechnungen der Orbitalmechanik für den Erfolg der ersten und nachfolgenden bemannten Raumflüge Amerikas von entscheidender Bedeutung waren. Als eine der ersten schwarzen Frauen, die als NASA-Wissenschaftlerin arbeitete, trug Johnsons Beherrschung komplexer manueller Berechnungen dazu bei, den Einsatz von Computern innerhalb der Weltraumbehörde voranzutreiben. In Anerkennung ihrer Beiträge als eine der unsichtbaren und dennoch heldenhaften „Hidden Figures“ der NASA erhielt Johnson sowohl die Goldmedaille des Kongresses als auch die Medaille der Freiheit des Präsidenten, Amerikas höchste zivile Auszeichnung.

Johnson wurde 1918 in White Sulphur Springs, West Virginia, geboren. Aufgrund ihrer Faszination für Zahlen konnte sie mehrere Klassenstufen in der Grundschule überspringen. Mit 14 Jahren hatte sie bereits die High School abgeschlossen. 1937, im Alter von 18 Jahren, schloss sie die West Virginia State University mit einem Abschluss in Mathematik und Französisch mit summa cum laude ab. Nachdem sie 14 Jahre lang an schwarzen öffentlichen Schulen unterrichtet hatte, arbeitete sie für die Computerabteilung des National Advisory Committee for Aeronautics – dem Vorgänger der NASA.

1961 führte Johnson als einer der „menschlichen Computer“ der NASA die Flugbahnanalyse für Alan Shepards Freedom 7-Mission durch, Amerikas ersten menschlichen Raumflug. 1962 hatte die NASA Computer verwendet, um die Gleichungen zu berechnen, die die Flugbahn der Kapsel in John Glenns historischer Mission Friendship 7 steuern würden – Amerikas erstem erdumlaufenden bemannten Raumflug. Am 20. Februar 1962, als Glenn sich auf den Start vorbereitete, forderte er Johnson auf, die Berechnungen des Computers für seinen Kampf manuell zu überprüfen. „Wenn sie sagt, dass sie gut sind“, sagte er zu Mission Control, „dann bin ich bereit zu gehen.“ Die erfolgreiche 3-Orbit-Mission markierte einen Wendepunkt im Weltraumrennen zum Mond zwischen den Vereinigten Staaten und der Sowjetunion. 

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Stephanie D. Wilson

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Astronautin Stephanie Wilson während einer Trainingsübung. Mit freundlicher Genehmigung der NASA.

Stephanie D. Wilson (* 27. September 1966 in London) ist Ingenieurin und NASA-Astronautin. Die zweite schwarze Frau, die seit 2006 in den Weltraum fliegt, und eine Veteranin von drei Weltraumflügen. Ihre 42 Tage im Weltraum werden von allen schwarzen Astronauten, ob männlich oder weiblich, am häufigsten aufgezeichnet. Wilson wurde in Boston geboren, besuchte die High School in Pittsfield, Massachusetts, und erwarb 1988 einen Bachelor of Science in Ingenieurwissenschaften an der Harvard University. Nachdem sie zwei Jahre für die Martin Marietta Astronautics Group (jetzt Lockheed Martin) gearbeitet hatte, erwarb sie einen Master of Wissenschaft in Luft- und Raumfahrttechnik an der University of Texas im Jahr 1992. Gefördert von einem NASA-Stipendium für Doktoranden, konzentrierte sich ihre Forschung auf den Bau und die Steuerung großer, flexibler Raumstationen.

Die NASA wählte Wilson im April 1996 als Astronauten aus. 2006 flog sie ihre erste Space-Shuttle-Mission, einen 13-tägigen Flug an Bord des Space Shuttles Discovery, um Reparaturen an der Internationalen Raumstation durchzuführen. Im Oktober 2007 flog auf einer 15-tägigen Shuttle-Mission von 6,25 Millionen Meilen. In ihrer letzten Mission vom 5. bis 20. April 2010 flog Wilson an Bord von Discovery, um der Raumstation mehr als 27.000 Pfund Hardware, Zubehör und Experimente zu liefern. Von 2010 bis 2012 war sie Leiterin der NASA-Abteilung für Integration von Raumstationen und wurde 2017 zur Leiterin der Abteilung für Mission Support Crew ernannt.

Quellen

  • „Afroamerikanische Pioniere in der Luft- und Raumfahrt.“ Nationales Luft- und Raumfahrtmuseum , 1. März 2018, airandspace.si.edu/highlighted-topics/african-american-pioneers-aviation-and-space.
  • Chandler, DL „Wenig bekannte schwarze Geschichte Fakt: Schwarze Astronauten.“ Black America Web , 16. Januar 2017, blackamericaweb.com/2017/01/16/little-known-black-history-fact-black-astronauts/.
  • Dunbar, Brian. „Das Informationsblatt der afroamerikanischen Astronauten der NASA.“ NASA , NASA, 7. Februar 2012, www.nasa.gov/audience/foreducators/topnav/materials/listbytype/African_American_Astronauts.html.

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