Geschichte & Kultur

Wichtige schwarze Frauen in der amerikanischen Geschichte

Schwarze Frauen haben seit den Tagen der amerikanischen Revolution viele wichtige Rollen in der US-Geschichte gespielt. Viele dieser Frauen sind Schlüsselfiguren im Kampf für Bürgerrechte, aber sie haben auch wichtige Beiträge zu Kunst, Wissenschaft und Zivilgesellschaft geleistet. Entdecken Sie einige dieser afroamerikanischen Frauen und die Epochen, in denen sie lebten, mit diesem Leitfaden.

Koloniales und revolutionäres Amerika

Phillis Wheatley. Stock Montage / Getty Images

Das afrikanische Volk wurde bereits 1619 versklavt und in die nordamerikanischen Kolonien gebracht. Erst 1780 verbot Massachusetts offiziell die Versklavung, die erste der US-Kolonien, die dies tat. In dieser Zeit lebten in den USA nur wenige Afroamerikaner als freie Männer und Frauen, und ihre Bürgerrechte waren in den meisten Staaten stark eingeschränkt.

Phillis Wheatley war eine der wenigen schwarzen Frauen, die im Amerika der Kolonialzeit an Bedeutung gewonnen haben. Sie wurde in Afrika geboren und im Alter von 8 Jahren von John Wheatley, einem wohlhabenden Bostoner, versklavt. Die Wheatleys waren beeindruckt vom Intellekt des jungen Phillis und brachten ihr das Schreiben und Lesen bei, indem sie sie in Geschichte und Literatur unterrichteten. Ihr erstes Gedicht wurde 1767 veröffentlicht und sie veröffentlichte einen hochgelobten Gedichtband, bevor sie 1784 starb, verarmt, aber nicht mehr versklavt.

Versklavung und Abolitionismus

Harriet Tubman.

Seidman Photo Service / Kean-Sammlung / Getty Images

Der atlantische Sklavenhandel wurde 1783 eingestellt und die Nordwestverordnung von 1787 verbot die Versklavung in den zukünftigen Bundesstaaten Michigan, Wisconsin, Ohio, Indiana und Illinois. Aber die Versklavung blieb im Süden legal, und der Kongress wurde in den Jahrzehnten vor dem Bürgerkrieg wiederholt durch das Thema gespalten.

Zwei schwarze Frauen spielten in diesen Jahren eine zentrale Rolle im Kampf gegen die Versklavung. Eine, Sojourner Truth. war eine Abolitionistin, die befreit wurde, als New York 1827 die Versklavung verbot. Emanzipiert wurde sie in evangelischen Gemeinschaften aktiv, wo sie Verbindungen zu Abolitionisten, einschließlich  Harriet Beecher Stowe, aufbaute. Mitte der 1840er Jahre sprach Truth regelmäßig über Abschaffung und Frauenrechte in Städten wie New York und Boston, und sie setzte ihren Aktivismus bis zu ihrem Tod im Jahr 1883 fort.

Harriet Tubman. eine selbstbefreite, ehemals versklavte Person, riskierte immer wieder ihr Leben, um andere in die Freiheit zu führen. Tubman wurde 1820 in Maryland von Geburt an versklavt und floh 1849 nach Norden, um nicht im tiefen Süden versklavt zu werden. Sie würde fast 20 Reisen zurück in den Süden unternehmen und etwa 300 andere freiheitssuchende versklavte Menschen in die Freiheit führen. Tubman trat auch häufig öffentlich auf und sprach sich gegen die Versklavung aus. Während des Bürgerkriegs spionierte sie für Streitkräfte der Union aus und pflegte verwundete Soldaten. Nach dem Krieg setzte sie sich weiterhin für schwarze Amerikaner ein. Tubman starb 1913.

Wiederaufbau und Jim Crow

Maggie Lena Walker.

National Park Service

Die 13., 14. und 15. Änderung, die während und unmittelbar nach dem Bürgerkrieg verabschiedet wurde, gewährte den Afroamerikanern viele der Bürgerrechte, die ihnen seit langem verweigert worden waren. Dieser Fortschritt wurde jedoch durch offenkundigen Rassismus und Diskriminierung, insbesondere im Süden, behindert. Trotzdem wurde in dieser Zeit eine Reihe schwarzer Frauen bekannt.

Ida B. Wells  wurde nur wenige Monate vor der Unterzeichnung der Emanzipationserklärung durch Lincoln im Jahr 1863 geboren. Als junge Lehrerin in Tennessee begann Wells in den 1880er Jahren für lokale schwarze Nachrichtenorganisationen in Nashville und Memphis zu schreiben. Während des nächsten Jahrzehnts würde sie eine aggressive Kampagne in Print und Sprache gegen Lynchen führen. 1909 war sie Gründungsmitglied der NAACP. Wells könnte bis zu ihrem Tod im Jahr 1931 weiterhin die Anklage für Bürgerrechte, faire Wohngesetze und Frauenrechte führen.

In einer Zeit, in der nur wenige Frauen, weiß oder schwarz, geschäftlich tätig waren, war  Maggie Lena Walker  eine Pionierin. 1867 als Tochter früher versklavter Eltern geboren, war sie die erste schwarze Amerikanerin, die eine Bank gründete und leitete. Schon als Teenager zeigte Walker eine eigenständige Haltung und protestierte für das Recht, im selben Gebäude wie ihre weißen Klassenkameraden ihren Abschluss zu machen. Sie half auch beim Aufbau einer Jugendabteilung einer prominenten schwarzen brüderlichen Organisation in ihrer Heimatstadt Richmond, Virginia.

In den kommenden Jahren würde sie die Mitgliedschaft im Unabhängigen Lukasorden auf 100.000 Mitglieder erhöhen. 1903 gründete sie die St. Luke Penny Savings Bank, eine der ersten von Afroamerikanern betriebenen Banken. Walker leitete die Bank und war bis kurz vor ihrem Tod im Jahr 1934 Präsidentin.

Ein neues Jahrhundert

Porträt der in Amerika geborenen Sängerin und Tänzerin Josephine Baker (um 1925).

Hulton Archive / Getty Images

Von der NAACP bis zur Renaissance in Harlem haben die schwarzen Amerikaner in den ersten Jahrzehnten des 20. Jahrhunderts neue Wege in Politik, Kunst und Kultur beschritten. Die Weltwirtschaftskrise brachte schwere Zeiten mit sich, und der Zweite Weltkrieg und die Nachkriegszeit brachten neue Herausforderungen und Engagements mit sich.

Josephine Baker wurde eine Ikone des Jazz-Zeitalters, obwohl sie die USA verlassen musste, um sich diesen Ruf zu verdienen. Die aus St. Louis stammende Baker lief als Teenager von zu Hause weg und machte sich auf den Weg nach New York City, wo sie in Clubs zu tanzen begann. 1925 zog sie nach Paris, wo ihre exotischen Nachtclub-Auftritte sie über Nacht zu einer Sensation machten. Während des Zweiten Weltkriegs pflegte Baker verwundete alliierte Soldaten und trug gelegentlich Geheimdienste bei. In ihren späteren Jahren engagierte sich Josephine Baker in den USA für Bürgerrechte. Sie starb 1975 im Alter von 68 Jahren, Tage nach einem triumphalen Comeback in Paris.

Zora Neale Hurston  gilt als eine der einflussreichsten schwarzamerikanischen Schriftstellerinnen des 20. Jahrhunderts. Während ihres Studiums begann sie zu schreiben, wobei sie sich häufig auf die Themen Rasse und Kultur stützte. Ihr bekanntestes Werk “ Ihre Augen beobachteten Gott. wurde 1937 veröffentlicht. Doch Hurston hörte Ende der 1940er Jahre mit dem Schreiben auf, und als sie 1960 starb, war sie weitgehend vergessen. Es würde die Arbeit einer neuen Welle feministischer Gelehrter und Schriftsteller, nämlich Alice Walker. erfordern, um Hurstons Erbe wiederzubeleben.

Bürgerrechte und Barrieren überwinden

Rosa Parks im Bus in Montgomery, Alabama – 1956.

Kongressbibliothek

In den 1950er und 1960er Jahren sowie in den 1970er Jahren stand die Bürgerrechtsbewegung im Mittelpunkt. Schwarze amerikanische Frauen hatten eine Schlüsselrolle in dieser Bewegung, in der „zweiten Welle“ der Frauenrechtsbewegung und, als die Barrieren fielen, darin, kulturelle Beiträge zur amerikanischen Gesellschaft zu leisten.

Rosa Parks  ist für viele eines der Wahrzeichen des modernen Bürgerrechtskampfes. Der aus Alabama stammende Parks wurde Anfang der 1940er Jahre im Montgomery-Kapitel der NAACP aktiv. Sie war eine Schlüsselplanerin des Montgomery-Busboykotts von 1955-56 und wurde zum Gesicht der Bewegung, nachdem sie verhaftet wurde, weil sie sich geweigert hatte, ihren Sitz einem weißen Fahrer zu überlassen. Parks und ihre Familie zogen 1957 nach Detroit, wo sie bis zu ihrem Tod im Jahr 2005 im Alter von 92 Jahren im zivilen und politischen Leben aktiv blieb.

Barbara Jordan  ist vielleicht am bekanntesten für ihre Rolle bei den Watergate-Anhörungen im Kongress und für ihre Grundsatzreden auf zwei demokratischen Nationalkonventionen. Aber dieser gebürtige Houstoner hat viele andere Unterschiede. Sie war die erste schwarze Frau, die in der 1966 gewählten texanischen Legislative diente. Sechs Jahre später wurden sie und Andrew Young aus Atlanta die ersten schwarzen Amerikanerinnen, die seit dem Wiederaufbau in den Kongress gewählt wurden. Jordan diente bis 1978, als sie zurücktrat, um an der University of Texas in Austin zu unterrichten. Jordan starb 1996, nur wenige Wochen vor ihrem 60. Geburtstag.

Das 21. Jahrhundert

Mae Jemison.

NASA

Während die Kämpfe früherer Generationen schwarzer Amerikaner Früchte getragen haben, sind jüngere Männer und Frauen vorgetreten, um neue Beiträge zur Kultur zu leisten. 

Oprah Winfrey ist Millionen von Fernsehzuschauern ein bekanntes Gesicht, aber sie ist auch eine prominente Philanthropin, Schauspielerin und Aktivistin. Sie ist die erste schwarze Amerikanerin, die eine syndizierte Talkshow hat, und sie ist die erste schwarze Milliardärin. In den Jahrzehnten seit Beginn der Show „The Oprah Winfrey“ im Jahr 1984 hat sie in Filmen mitgewirkt, ein eigenes Kabelfernsehnetzwerk gegründet und sich für Opfer von Kindesmissbrauch eingesetzt.

Mae Jemison ist die erste schwarze amerikanische Astronautin, eine führende Wissenschaftlerin und Verfechterin der Mädchenbildung in den USA. Jemison, ausgebildete Ärztin, trat 1987 der NASA bei und diente 1992 an Bord des Space Shuttles Endeavour. Jemison verließ die NASA in 1993 eine akademische Karriere zu verfolgen. In den letzten Jahren leitete sie 100 Year Starship 522, eine Forschungsphilanthropie, die sich der Stärkung von Menschen durch Technologie widmet.

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