Geschichte & Kultur

Fünf afroamerikanische Schriftstellerinnen

1987 erzählte der Schriftsteller Toni Morrison der New York TimesReporter Mervyn Rothstein die Bedeutung einer afroamerikanischen Frau und Schriftstellerin. Morrison sagte: „Ich habe beschlossen, das zu definieren, anstatt es für mich definieren zu lassen …“ Am Anfang sagten die Leute: „Betrachten Sie sich als schwarzen Schriftsteller oder als Schriftsteller?“ ? ‚ und sie benutzten auch das Wort Frau damit – Schriftstellerin. Also war ich zuerst glitschig und sagte, ich sei eine schwarze Schriftstellerin, weil ich verstand, dass sie versuchten vorzuschlagen, dass ich „größer“ oder besser als das war Ich habe mich einfach geweigert, ihre Ansicht von größer und besser zu akzeptieren. Ich denke wirklich, dass die Bandbreite an Emotionen und Wahrnehmungen, zu denen ich als schwarze Person und als weibliche Person Zugang hatte, größer ist als die von Menschen, die keine sind. Das tue ich wirklich Es scheint mir also, dass meine Welt nicht geschrumpft ist, weil ich eine schwarze Schriftstellerin war. Sie ist nur größer geworden. “ 

Wie Morrison mussten sich auch andere afroamerikanische Frauen, die zufällig Schriftgelehrte sind, durch ihre Kunstfertigkeit definieren. Schriftsteller wie Phillis Wheatley, Frances Watkins Harper, Alice Dunbar-Nelson, Zora Neale Hurston und Gwendolyn Brooks haben alle ihre Kreativität genutzt, um die Bedeutung der schwarzen Weiblichkeit in der Literatur auszudrücken. 

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Phillis Wheatley (1753 – 1784)

Phillis Wheatley. Public Domain

Im Jahr 1773 veröffentlichte Phillis Wheatley  Gedichte zu verschiedenen Themen, religiös und moralisch. Mit dieser Veröffentlichung veröffentlichte Wheatley als zweite Afroamerikanerin und erste schwarze Amerikanerin eine Gedichtsammlung.  

Wheatley wurde aus Senegambia entführt und an eine Familie in Boston verkauft, die ihr Lesen und Schreiben beibrachte. Sie erkannten Wheatleys Talent als Schriftstellerin und ermutigten sie, in jungen Jahren Gedichte zu schreiben.

Nachdem Wheatley von frühen amerikanischen Führern wie George Washington und anderen afroamerikanischen Schriftstellern wie Jupiter Hammon gelobt wurde, wurde er in den amerikanischen Kolonien und in England berühmt. 

Nach dem Tod ihres Sklavenhändlers John Wheatley wurde Phillis befreit. Bald darauf heiratete sie John Peters. Das Paar hatte drei Kinder, aber alle starben als Säuglinge. Und bis 1784 war auch Wheatley krank und starb.  

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Frances Watkins Harper (1825 – 1911)

Frances Watkins Harper. Public Domain

Frances Watkins Harper erlangte als Autorin und Rednerin internationale Anerkennung. Durch ihre Gedichte, Belletristik und Sachbücher inspirierte Harper die Amerikaner, Veränderungen in der Gesellschaft herbeizuführen. Ab 1845 veröffentlichte Harper Gedichtsammlungen wie  Forest Leaves  sowie Gedichte zu verschiedenen Themen,  die 1850 veröffentlicht wurden. Die zweite Sammlung verkaufte sich mehr als 10.000 Mal – eine Aufzeichnung für eine Gedichtsammlung eines Schriftstellers. 

Harper wurde als „der größte Teil des afroamerikanischen Journalismus“ gelobt und veröffentlichte eine Reihe von Aufsätzen und Nachrichtenartikeln, die sich mit der Hebung der schwarzen Amerikaner befassten. Harpers Schreiben erschien sowohl in afroamerikanischen Publikationen als auch in weißen Zeitungen. Eines ihrer berühmtesten Zitate, „… keine Nation kann ihr volles Maß an Erleuchtung erlangen … wenn die eine Hälfte frei und die andere Hälfte gefesselt ist“, fasst ihre Philosophie als Erzieherin, Schriftstellerin sowie sozial und politisch zusammen Aktivist. 1886 half Harper beim Aufbau der  National Association of Coloured Women

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Alice Dunbar Nelson (1875 – 1935)

Alice Dunbar Nelson.

 Als angesehenes Mitglied der   Harlem Renaissance begann Alice Dunbar Nelsons Karriere als Dichterin, Journalistin und Aktivistin lange vor ihrer Heirat mit Paul Laurence Dunbar. In ihrem Schreiben untersuchte Dunbar-Nelson Themen, die für die afroamerikanische Weiblichkeit, ihre gemischtrassige Identität sowie das Leben der schwarzen Amerikaner in den Vereinigten Staaten unter Jim Crow von zentraler Bedeutung sind. 

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Zora Neale Hurston (1891 – 1960)

Zora Neale Hurston. Public Domain

 Zora Neale Hurston, die auch als Schlüsselfigur der Harlem Renaissance gilt, kombinierte ihre Liebe zur Anthropologie und Folklore, um Romane und Essays zu schreiben, die bis heute gelesen werden. Während ihrer Karriere veröffentlichte Hurston mehr als 50 Kurzgeschichten, Theaterstücke und Essays sowie vier Romane und eine Autobiografie. Der Dichter  Sterling Brown sagte einmal: „Als Zora dort war, war sie die Party.“ 

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Gwendolyn Brooks (1917 – 2000)

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Gwendolyn Brooks, 1985.

 Der Literaturhistoriker George Kent argumentiert, dass die Dichterin Gwendolyn Brooks „eine einzigartige Position in amerikanischen Briefen einnimmt. Sie hat nicht nur ein starkes Engagement für Rassenidentität und Gleichheit mit einer Beherrschung poetischer Techniken kombiniert, sondern es auch geschafft, die Kluft zwischen den akademischen Dichtern ihrer Generation in den 1940er Jahren und den jungen militanten schwarzen Schriftstellern der 1960er Jahre zu überbrücken.

Brooks ist am besten für Gedichte wie „We Real Cool“ und „The Ballad of Rudolph Reed“ in Erinnerung geblieben. Durch ihre Gedichte enthüllte Brooks ein politisches Bewusstsein und eine Liebe zur afroamerikanischen Kultur. Brooks wurde stark von der  Jim Crow-Ära und der Bürgerrechtsbewegung beeinflusst und verfasste mehr als ein Dutzend Gedichtsammlungen und Prosasammlungen sowie einen Roman.

Zu den wichtigsten Erfolgen in Brooks Karriere gehört es, 1950 als erster afroamerikanischer Autor einen Pulitzer-Preis zu gewinnen. 1968 zum Poet Laureate des Staates Illinois ernannt; 1971 zum Distinguished Professor of the Arts am City College der City University of New York ernannt; die erste schwarze Amerikanerin, die 1985 als Poesieberaterin für die Library of Congress tätig war; und schließlich 1988 in die National Women’s Hall of Fame aufgenommen. 

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