Geschichte & Kultur

Die Macht der Presse: Black American News Publications in der Jim Crow-Ära

In der gesamten Geschichte der Vereinigten Staaten hat die Presse eine bedeutende Rolle bei sozialen Konflikten und politischen Ereignissen gespielt. In der schwarzamerikanischen Gemeinschaft spielen Zeitungen seit vielen Jahren eine wichtige Rolle bei der Bekämpfung von Rassismus und sozialer Ungerechtigkeit.

Bereits 1827 veröffentlichten die Schriftsteller John B. Russwurm und Samuel Cornish das Freedom’s Journal  für die befreite schwarzamerikanische Gemeinschaft. Freedom’s Journal war auch die erste schwarze amerikanische Nachrichtenveröffentlichung. In die Fußstapfen von Russwurm und Cornish getreten, veröffentlichten Abolitionisten wie Frederick Douglass und Mary Ann Shadd Cary Zeitungen, um gegen die Versklavung zu kämpfen. 

Nach dem Bürgerkrieg wünschten sich schwarzamerikanische Gemeinden in den Vereinigten Staaten eine Stimme, die nicht nur Ungerechtigkeiten aufdeckt, sondern auch alltägliche Ereignisse wie Hochzeiten, Geburtstage und Wohltätigkeitsveranstaltungen feiert. Schwarze Zeitungen tauchten in südlichen und nördlichen Städten auf. Im Folgenden finden Sie drei der bekanntesten Artikel während der Jim Crow-Ära. 

Der Chicago Defender

  • Veröffentlicht: 1905
  • Gründungsverlag: Robert S. Abbott
  • Mission: Der Verteidiger nutzte die Taktik des gelben Journalismus, um Rassismus und Unterdrückung aufzudecken, mit denen schwarze Amerikaner in den Vereinigten Staaten konfrontiert waren.

Robert S. Abbott veröffentlichte die erste Ausgabe von The Chicago Defender mit einer Investition von 25 Cent. Er benutzte die Küche seines Vermieters, um Kopien des Papiers zu drucken – eine Sammlung von Zeitungsausschnitten aus anderen Veröffentlichungen und Abbotts eigener Berichterstattung. Bis 1916 hatte The Chicago Defender eine Auflage von mehr als 15.000 Exemplaren und galt als eine der besten schwarzen amerikanischen Zeitungen in den Vereinigten Staaten. Die Nachrichtenpublikation hatte eine Auflage von über 100.000 Exemplaren, eine Gesundheitssäule und eine ganze Seite mit Comics.

Von Anfang an setzte Abbott gelbe journalistische Taktiken ein, darunter sensationelle Schlagzeilen und dramatische Nachrichtenberichte über schwarzamerikanische Gemeinschaften im ganzen Land. Der Ton der Zeitung war militant und bezeichnete die schwarzen Amerikaner nicht als „schwarz“ oder „negro“, sondern als „die Rasse“. Grafische Bilder von Lynchmorden, Übergriffen und anderen Gewalttaten gegen schwarze Amerikaner wurden in der Zeitung prominent veröffentlicht. Als erster Unterstützer von The Great Migration veröffentlichte The Chicago Defender Zugfahrpläne und Stellenanzeigen auf seinen Werbeseiten sowie Leitartikel, Cartoons und Nachrichtenartikel, um die schwarzen Amerikaner davon zu überzeugen, in nördliche Städte zu ziehen. Durch die Berichterstattung über den Roten Sommer 1919 nutzte die Veröffentlichung diese Rassenunruhen, um sich für die Gesetzgebung gegen Lynchjustiz einzusetzen.

Schriftsteller wie Walter White und Langston Hughes dienten als Kolumnisten; Gwendolyn Brooks veröffentlichte eines ihrer frühesten Gedichte auf den Seiten des Chicago Defender.

Der kalifornische Adler

  • Veröffentlicht: 1910
  • Gründungsverlag (e): John und Charlotta Bass
  • Mission: Ursprünglich sollte die Veröffentlichung schwarzen amerikanischen Migranten helfen, sich im Westen niederzulassen, indem sie Wohnungs- und Stellenanzeigen bereitstellte. Während der gesamten großen Migration konzentrierte sich die Veröffentlichung auf die Bekämpfung von Ungerechtigkeiten und rassistischen Praktiken in den Vereinigten Staaten.

Der Adler führte Kampagnen gegen Rassismus in der Filmindustrie an. 1914 druckten die Herausgeber von The Eagle eine Reihe von Artikeln und Leitartikeln, in denen sie gegen die negativen Darstellungen der schwarzen Amerikaner in DW Griffiths Birth of a Nation protestierten . Andere Zeitungen schlossen sich der Kampagne an und infolgedessen wurde der Film in mehreren Gemeinden im ganzen Land verboten.

Auf lokaler Ebene setzte The Eagle seine Druckmaschinen ein, um die Brutalität der Polizei in Los Angeles aufzudecken. Die Veröffentlichung berichtete auch über diskriminierende Einstellungspraktiken von Unternehmen wie der Southern Telephone Company, der Aufsichtsbehörde des Verwaltungsbezirks Los Angeles, der Boulder Dam Company, dem Los Angeles General Hospital und der Los Angeles Rapid Transit Company.

Das Norfolk Journal und Guide

  • Veröffentlicht: 1910
  • Gründungsverlag: PB Young
  • Stadt: Norfolk, VA
  • Mission: Die Veröffentlichung war weniger militant als Zeitungen in nördlichen Städten und konzentrierte sich auf die traditionelle, objektive Berichterstattung über Probleme, die die schwarzen amerikanischen Gemeinden in Virginia betreffen.

Als das Norfolk Journal and Guide 1910 gegründet wurde, war es eine vierseitige wöchentliche Nachrichtenveröffentlichung. Die Auflage wurde auf 500 Stück geschätzt. In den 1930er Jahren wurden jedoch eine nationale Ausgabe und mehrere lokale Ausgaben der Zeitung in Virginia, Washington DC und Baltimore veröffentlicht. In den 1940er Jahren war The Guide mit einer Auflage von mehr als 80.000 Exemplaren eine der meistverkauften schwarzen amerikanischen Nachrichtenpublikationen in den USA.

Einer der größten Unterschiede zwischen The Guide und anderen schwarzen amerikanischen Zeitungen war die Philosophie der objektiven Berichterstattung über Ereignisse und Probleme, mit denen schwarze Amerikaner konfrontiert sind. Während andere schwarzamerikanische Zeitungen für die Große Migration kämpften , argumentierte die Redaktion von The Guide , dass der Süden auch Möglichkeiten für wirtschaftliches Wachstum biete.

Infolgedessen konnte The Guide wie die Atlanta Daily World Werbung für Unternehmen in weißem Besitz auf lokaler und nationaler Ebene erwerben.

Obwohl die weniger militante Haltung der Zeitung es The Guide ermöglichte, große Werbekonten zu gewinnen, setzte sich die Zeitung auch für Verbesserungen in ganz Norfolk ein, die allen Bewohnern zugute kommen würden, einschließlich der Reduzierung der Kriminalität und verbesserter Wasser- und Abwassersysteme.

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