Bildende Kunst

15 schwarze Architekten, die Amerika großartig gemacht haben

Schwarze Amerikaner waren immer mit enormen sozialen und wirtschaftlichen Hindernissen konfrontiert, und die Architekten, die beim Aufbau des Landes mitgewirkt haben, waren nicht anders. Dennoch gibt es eine Reihe schwarzer Architekten, die einige der heute am meisten bewunderten Gebäude verwaltet, entworfen und gebaut haben.

Vor dem amerikanischen Bürgerkrieg haben versklavte schwarze Amerikaner möglicherweise Bau- und Ingenieurfähigkeiten erlernt, die nur zum Nutzen ihrer Sklaven eingesetzt wurden. Nach dem Krieg wurden diese Fähigkeiten jedoch an ihre Kinder weitergegeben, die im wachsenden Beruf der Architektur zu gedeihen begannen. Noch 1930 wurden nur etwa 60 schwarze Amerikaner als eingetragene Architekten aufgeführt, und viele ihrer Gebäude sind seitdem verloren gegangen oder radikal verändert worden.

Obwohl sich die Bedingungen verbessert haben, haben viele Menschen das Gefühl, dass schwarzen Architekten heute noch die Anerkennung fehlt, die sie verdienen. Hier sind einige der bemerkenswertesten schwarzen Architekten Amerikas, die den Weg für die heutigen Minderheitsbauer ebneten.

 

Robert Robinson Taylor (1868–1942)

Architekt Robert Robinson Taylor über die Black Heritage Stamp Series 2015. US Postal Service

Robert Robinson Taylor gilt allgemein als der erste akademisch ausgebildete und anerkannte schwarze Architekt in Amerika. Taylor wuchs in North Carolina auf und arbeitete als Zimmermann und Vorarbeiter für seinen wohlhabenden Vater Henry Taylor, der der Sohn eines weißen Sklavenhändlers und einer schwarzen Frau war. Taylors letztes Projekt für einen Bachelor-Abschluss in Architektur, das am Massachusetts Institute of Technology ausgebildet wurde, war „Design for a Soldiers ‚Home“ – es untersuchte Wohnungen, um alternden Veteranen des Bürgerkriegs gerecht zu werden. Booker T. Washington rekrutierte ihn, um beim Aufbau des Tuskegee Institute in Alabama zu helfen, einem Campus, der nun für immer mit Taylors Arbeit verbunden ist. Der Architekt starb plötzlich am 13. Dezember 1942, als er die Tuskegee-Kapelle in Alabama besuchte. 2015 wurde er mit einer Briefmarke des US-Postdienstes geehrt.

 

Wallace Augustus Rayfield (1873–1941)

16. St. Baptist Church, Birmingham, Alabama. Carol M. Highsmith / Getty Images (beschnitten)

Während Wallace Augustus Rayfield Student an der Columbia University war, rekrutierte ihn Booker T. Washington als Leiter der Abteilung für architektonisches und mechanisches Zeichnen am Tuskegee Institute. Rayfield arbeitete mit Robert Robinson Taylor zusammen, um Tuskegee als Ausbildungsstätte für zukünftige schwarze Architekten zu etablieren. Nach einigen Jahren eröffnete Rayfield seine eigene Praxis in Birmingham, Alabama, wo er viele Häuser und Kirchen entwarf – am bekanntesten die 16th Street Baptist Church im Jahr 1911. Rayfield war der zweite professionell ausgebildete schwarze Architekt in den USA, direkt hinter Taylor .

 

William Sidney Pittman (1875–1958)

Es wird angenommen, dass William Sidney Pittman der erste schwarze Architekt ist, der einen Bundesvertrag erhalten hat – das Negro Building auf der Jamestown Tercentennial Exposition in Virginia im Jahr 1907 – und der erste schwarze Architekt, der im Bundesstaat Texas praktiziert. Wie andere schwarze Architekten wurde Pittman an der Tuskegee University ausgebildet. Anschließend studierte er Architektur am Drexel Institute in Philadelphia. Er erhielt den Auftrag, mehrere wichtige Gebäude in Washington, DC, zu entwerfen, bevor er 1913 seine Familie nach Texas verlegte. Pittman griff oft nach dem Unerwarteten in seiner Arbeit und starb mittellos in Dallas. Leider wurde seine Architektur in Texas nie vollständig anerkannt oder erhalten.

 

Moses McKissack III (1879–1952)

Nationales Museum für afroamerikanische Geschichte und Kultur, Washington, DC George Rose / Getty Images (beschnitten)

Moses McKissack III, der Enkel einer in Afrika geborenen versklavten Person, war ein Baumeister. 1905 gründete er zusammen mit seinem Bruder Calvin eines der frühesten schwarzen Architekturbüros in den USA: McKissack & McKissack in Nashville, Tennessee. Aufbauend auf dem Familienerbe ist das Unternehmen immer noch aktiv und hat an Tausenden von Einrichtungen gearbeitet, darunter das Nationalmuseum für afroamerikanische Geschichte und Kultur (verwaltetes Design und Bau) und das MLK Memorial (Architekt der Aufzeichnung), beide in Washington, DC

 

Julian Abele (1881–1950)

Kapelle der Duke University, Durham, Norrh Carolina. Lance King / Getty Images (beschnitten)

Julian Abele war einer der wichtigsten Architekten Amerikas, aber er unterschrieb nie seine Arbeit und wurde in seinem Leben nicht öffentlich anerkannt. Als erster schwarzer Absolvent der Architektur an der University of Pennsylvania im Jahr 1902 verbrachte Abele seine gesamte Karriere in der Philadelphia-Firma des Architekten Horace Trumbauer aus dem vergoldeten Zeitalter. Abele arbeitete für Trumbauer, als sie den Auftrag erhielten, den Campus der Duke University, einer Universität nur für Weiße in Durham, North Carolina, zu erweitern. Obwohl Abeles ursprüngliche Architekturzeichnungen für die Duke University als Kunstwerke beschrieben wurden, wurden Abeles Bemühungen erst in den 1980er Jahren bei Duke anerkannt. Heute wird Abele auf dem Campus gefeiert.

 

Clarence W. ‚Cap‘ Wigington (1883–1967)

„Cap“ Westley Wigington war der erste registrierte schwarze Architekt in Minnesota und der erste schwarze städtische Architekt in den Vereinigten Staaten. Der in Kansas geborene Wigington wuchs in Omaha auf, wo er auch ein Praktikum absolvierte, um seine Architekturfähigkeiten zu entwickeln. Mit etwa 30 Jahren zog er nach St. Paul, Minnesota, machte einen Test im öffentlichen Dienst und wurde als Personalarchitekt der Stadt eingestellt. Er entwarf Schulen, Feuerwachen, Parkstrukturen, städtische Gebäude und andere wichtige Wahrzeichen, die noch heute in St. Paul stehen. Der Pavillon, den er für Harriet Island entworfen hat, heißt jetzt Wigington Pavilion.

 

Vertner Woodson Tandy (1885–1949)

Villa Lewaro, das Madam CJ Walker Estate, Irvington, New York. Abteilung für Drucke und Fotografien der Kongressbibliothek

Der in Kentucky geborene Vertner Woodson Tandy war der erste registrierte schwarze Architekt im Staat New York, der erste schwarze Architekt des American Institute of Architects (AIA) und der erste schwarze Mann, der die militärische Auftragsprüfung bestand. Tandy entwarf Wahrzeichenhäuser für einige der reichsten Einwohner von Harlem, darunter die Villa Lewaro von 1918 für die selbstgemachte Millionärin und Kosmetikunternehmerin Madam CJ Walker.

In einigen Kreisen ist Tandy am besten als einer der Gründer der Alpha Phi Alpha-Bruderschaft bekannt: Während ihrer Zeit an der Cornell University bildeten Tandy und sechs andere schwarze Männer eine Studien- und Unterstützungsgruppe, als sie sich durch die rassistischen Vorurteile des Amerika des frühen 20. Jahrhunderts kämpften. Die 1906 gegründete Bruderschaft hat „dem Kampf von Afroamerikanern und farbigen Menschen auf der ganzen Welt Stimme und Vision verliehen“. Jeder der Gründer, einschließlich Tandy, wird oft als „Juwelen“ bezeichnet. Tandy entwarf ihre Insignien.

 

John Edmonston. Brent (1889–1962)

John Edmonston Brent war der erste professionelle schwarze Architekt in Buffalo, New York. Sein Vater, Calvin Brent, war der Sohn einer versklavten Person und selbst der erste schwarze Architekt in Washington, DC, wo John geboren wurde. John Brent wurde am Tuskegee Institute ausgebildet und erhielt seinen Abschluss in Architektur am Drexel Institute in Philadelphia. Er ist bekannt für das Design von Buffalos Michigan Avenue YMCA, einem Gebäude, das zu einem kulturellen Zentrum für die Black Community in der Stadt wurde.

 

Louis Arnett Stuart Bellinger (1891–1946)

Der in South Carolina geborene Louis Arnett Stuart Bellinger erwarb 1914 einen Bachelor of Science an der historisch Black Howard University in Washington, DC. Mehr als ein Vierteljahrhundert lang entwarf Bellinger Schlüsselgebäude in Pittsburgh, Pennsylvania. Leider sind nur eine Handvoll seiner Gebäude erhalten und alle wurden verändert. Sein wichtigstes Werk war die Großloge für die Ritter von Pythias (1928), die nach der Weltwirtschaftskrise finanziell nicht mehr tragbar war. 1937 wurde es zum New Granada Theatre umgebaut.

 

Paul Revere Williams (1894–1980)

California Residence c. 1927 von Architekt Paul Williams. Karol Franks / Getty Images (beschnitten)

Paul Revere Williams wurde bekannt für die Gestaltung wichtiger Gebäude in Südkalifornien, darunter das LAX Theme Building im Weltraumalter am internationalen Flughafen von Los Angeles und über 2.000 Häuser in den Hügeln in ganz Los Angeles. Viele der schönsten Residenzen in Hollywood wurden von Paul Williams geschaffen.

 

Albert Irvin Cassell (1895–1969)

Albert Irvin Cassell prägte viele akademische Stätten in den Vereinigten Staaten. Er entwarf Gebäude für die Howard University in Washington, DC, die Morgan State University in Baltimore und die Virginia Union University in Richmond. Cassell entwarf und baute auch bürgerliche Strukturen für den Bundesstaat Maryland und den District of Columbia.

 

Norma Merrick Sklarek (1928–2012)

Das Pacific Design Center in West Hollywood, Kalifornien. Steve Proehl / Getty Images (beschnitten)

Norma Merrick Sklarek war die erste schwarze Frau, die sowohl in New York (1954) als auch in Kalifornien (1962) eine lizenzierte Architektin wurde. Sie war auch die erste schwarze Frau, die Stipendiatin des American Institute of Architecture (1966 FAIA) wurde. Zu ihren zahlreichen Projekten gehörte die Zusammenarbeit mit und die Überwachung eines Designteams unter der Leitung des Argentiniers César Pelli. Obwohl ein Großteil des Verdienstes für ein Gebäude dem Designarchitekten zukommt, kann die verbissene Aufmerksamkeit für Konstruktionsdetails und die Leitung eines Architekturbüros wichtiger sein.

Sklarek liebte große, komplizierte Projekte. Ihre architektonischen Managementfähigkeiten sorgten für den erfolgreichen Abschluss komplexer Projekte wie des Pacific Design Center in Kalifornien und des Terminals 1 am Los Angeles International Airport. Schwarze Architektinnen wenden sich weiterhin an Sklarek als Inspiration und Vorbild.

 

Robert Traynham Coles (geb. 1929)

Robert Traynham Coles ist bekannt für sein großartiges Design. Zu seinen Arbeiten gehören das Frank Reeves Municipal Center in Washington, DC, das Ambulatory Care Project für das Harlem Hospital, die Frank E. Merriweather Library, der Johnnie B. Wiley Sportpavillon in Buffalo und die Alumni Arena an der University of Buffalo. Das 1963 gegründete Architekturbüro von Coles zählt zu den ältesten im Nordosten eines schwarzen Amerikaners.

 

J. Max Bond, Jr. (1935–2009)

Amerikanischer Architekt J. Max Bond. Anthony Barboza / Getty Images (beschnitten)

J. Max Bond Jr. wurde 1935 in Louisville, Kentucky, geboren und in Harvard mit einem Bachelor-Abschluss im Jahr 1955 und einem Master-Abschluss im Jahr 1958 ausgebildet. Als Bond Student in Harvard war, verbrannten Rassisten ein Kreuz vor seinem Schlafsaal. Besorgt riet ein weißer Professor an der Universität Bond, seinen Traum, Architekt zu werden, aufzugeben. Jahre später, in einem Interview für die Washington Post , erinnerte sich Bond an seinen Professor und sagte: „Es gab noch nie berühmte, prominente schwarze Architekten … Sie wären weise, einen anderen Beruf zu wählen.“

Glücklicherweise hatte Bond einen Sommer in Los Angeles verbracht und für den schwarzen Architekten Paul Williams gearbeitet, und er wusste, dass er rassistische Stereotypen überwinden konnte.

1958 erhielt er ein Fulbright-Stipendium für ein Studium in Paris und lebte vier Jahre in Ghana. Die afrikanische Nation war neu unabhängig von Großbritannien und begrüßte junge schwarze Talente – viel liebenswürdiger als die kalten Schultern amerikanischer Architekturbüros in den frühen 1960er Jahren.

Heute ist Bond vielleicht am besten dafür bekannt, einen öffentlichen Teil der amerikanischen Geschichte zu verwirklichen – das 9/11 Memorial Museum in New York City. Bond bleibt eine Inspiration für Generationen von Architekten von Minderheiten.

 

Harvey Bernard Gantt (* 1943)

Bürgermeisterin von Charlotte Harvey Gantt, demokratische Kandidatin für den US-Senat in North Carolina, 1990. Cheryl Chenet / Getty Images

Harvey B. Gantt wurde 1943 in Charleston, South Carolina, geboren und verband die Liebe zur Stadtplanung mit den politischen Entscheidungen eines gewählten Beamten. Er erwarb 1965 einen Bachelor-Abschluss an der Clemson University, nachdem sich ein Bundesgericht ihm angeschlossen hatte, um die Schule als ersten schwarzen Schüler zu integrieren. Anschließend machte er am Massachusetts Institute of Technology (MIT) einen Master of City Planning und zog später nach North Carolina, um seine Doppelkarriere als Architekt und Politiker zu beginnen.

Von 1970 bis 1971 entwickelte Gantt Pläne für „Soul City“ (einschließlich „Soul Tech I“), eine multikulturelle geplante Community mit gemischter Nutzung. Das Projekt war eine Idee des Bürgerrechtsführers Floyd B. McKissick. Gantts politisches Leben begann auch in North Carolina, als er von einem Mitglied des Stadtrats zum ersten schwarzen Bürgermeister von Charlotte wechselte.

Vom Bau der Stadt Charlotte bis zum Bürgermeister derselben Stadt war Gantts Leben voller Siege sowohl in der Architektur als auch in der demokratischen Politik.

 

Quellen

  • Alpha Phi Alpha Fraternity, Inc. Unsere Geschichte. https://apa1906.net/our-history/
  • Herzog, Lynne. „Blaupause eines Lebens: Der Architekt J. Max Bond Jr. musste Brücken bauen, um Ground Zero zu erreichen.“ Washington Post, 1. Juli 2004. http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/articles/A19414-2004Jun30.html
  • Duke Today Staff. Duke Names Quad zu Ehren von Julian Abele. Duke Today, 1. März 2016. https://today.duke.edu/2016/03/abele
  • Fliege, Everett L. Pittman, William Sidney. Handbuch von Texas Online, Texas State Historical Association, 15. Juni 2010. http://www.tshaonline.org/handbook/online/articles/fpi32
  • Kashino, Marisa M. „Der Nachkomme eines Sklaven ließ das Smithsonian National Museum für afroamerikanische Geschichte und Kultur errichten.“ Washingtonian, 15. September 2016. https://www.washingtonian.com/2016/09/15/descendant-slave-built-smithsonian-national-museum-african-american-history-culture/
  • Murphy, David et al. „Clarence Wesley (Cap) Wigington (1883-1967), Architekt.“ Platzmacher von Nebraska: Die Architekten. Lincoln: Nebraska State Historical Society, 30. April 2015. http://www.e-nebraskahistory.org/index.php?title=Clarence_Wesley_(Cap)_Wigington_(1883-1967),_Architect
  • Nevergold, Barbara A. Siegel. „John Edmonston Brent: Baumeister.“ Buffalo Rising, 6. Februar 2015. https://www.buffalorising.com/2015/02/john-edmonston-brent-master-builder/
  • Smith, Jessie Carney. Black Firsts: 4.000 bahnbrechende und wegweisende historische Ereignisse. Visible Ink Press, 2003
  • Tannler, Albert M. „Louis Bellinger und das New Granada Theatre.“ Pittsburgh History & Landmarks Foundation. http://phlf.org/education-department/architectural-history/articles/pittsburghs-african-american-architect-louis-bellinger-and-the-new-granada-theater/
  • US Postal Service. Erster afroamerikanischer MIT-Absolvent, schwarzer Architekt, verewigt auf Limited Edition Forever Stamp, USPS-Pressemitteilung, 12. Februar 2015, https://about.usps.com/news/national-releases/2015/pr15_012.htm

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