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Aerobe vs. anaerobe Prozesse

Alle Lebewesen benötigen eine kontinuierliche Energieversorgung, damit ihre Zellen normal funktionieren und gesund bleiben. Einige Organismen, genannt autotrophs können ihre eigene Energie mit Sonnenlicht oder anderen Energiequellen durch Prozesse wie produzieren Photosynthese. Andere, wie Menschen, müssen essen, um Energie zu produzieren.

Dies ist jedoch nicht die Art von Energiezellen, die zum Funktionieren verwendet werden. Stattdessen verwenden sie ein Molekül namens Adenosintriphosphat (ATP), um sich selbst am Laufen zu halten. Die Zellen müssen daher die Möglichkeit haben, die in Lebensmitteln gespeicherte chemische Energie in das ATP umzuwandeln, das sie für ihre Funktion benötigen. Die Prozesszellen, die diese Änderung durchlaufen, werden als Zellatmung bezeichnet.

Zwei Arten von zellulären Prozessen

Die Zellatmung kann aerob (was „mit Sauerstoff“ bedeutet) oder anaerob („ohne Sauerstoff“) sein. Welchen Weg die Zellen zur Erzeugung des ATP einschlagen, hängt ausschließlich davon ab, ob genügend Sauerstoff vorhanden ist, um eine aerobe Atmung durchzuführen. Wenn nicht genügend Sauerstoff für die aerobe Atmung vorhanden ist, greifen einige Organismen auf die anaerobe Atmung oder andere anaerobe Prozesse wie die Fermentation zurück .

Aerobe Atmung

Um die Menge an ATP zu maximieren, die bei der Zellatmung entsteht, muss Sauerstoff vorhanden sein. Als sich die eukaryotischen Arten im Laufe der Zeit entwickelten, wurden sie komplexer mit mehr Organen und Körperteilen. Es wurde notwendig, dass Zellen in der Lage waren, so viel ATP wie möglich zu erzeugen, damit diese neuen Anpassungen ordnungsgemäß funktionieren.

Die frühe Erdatmosphäre hatte sehr wenig Sauerstoff. Erst nachdem Autotrophen reichlich vorhanden waren und als Nebenprodukt der Photosynthese große Mengen Sauerstoff freigesetzt wurden , konnte sich eine aerobe Atmung entwickeln. Der Sauerstoff ermöglichte es jeder Zelle, ein Vielfaches an ATP zu produzieren als ihre alten Vorfahren, die auf anaerobe Atmung angewiesen waren. Dieser Prozess findet in der Zellorganelle statt, die Mitochondrien genannt wird .

Anaerobe Prozesse

Primitiver sind die Prozesse, die viele Organismen durchlaufen, wenn nicht genügend Sauerstoff vorhanden ist. Die bekanntesten anaeroben Prozesse sind als Fermentation bekannt. Die meisten anaeroben Prozesse beginnen auf die gleiche Weise wie die aerobe Atmung, hören jedoch auf halbem Weg auf, da der Sauerstoff nicht zur Verfügung steht, um den aeroben Atmungsprozess zu beenden, oder sie verbinden sich mit einem anderen Molekül, das kein Sauerstoff als endgültiger Elektronenakzeptor ist. Durch die Fermentation wird viel weniger ATP gebildet und in den meisten Fällen werden auch Nebenprodukte von Milchsäure oder Alkohol freigesetzt. Anaerobe Prozesse können in den Mitochondrien oder im Zytoplasma der Zelle auftreten.

Die Milchsäuregärung ist die Art des anaeroben Prozesses, den Menschen bei Sauerstoffmangel durchlaufen. Bei Langstreckenläufern kommt es beispielsweise zu einer Ansammlung von Milchsäure in ihren Muskeln, weil sie nicht genügend Sauerstoff aufnehmen, um den für die Übung benötigten Energiebedarf zu decken. Die Milchsäure kann im Laufe der Zeit sogar Krämpfe und Muskelkater verursachen.

Alkoholische Gärung findet beim Menschen nicht statt. Hefe ist ein gutes Beispiel für einen Organismus, der alkoholisch fermentiert wird. Der gleiche Prozess, der in den Mitochondrien während der Milchsäuregärung abläuft, findet auch bei der alkoholischen Gärung statt. Der einzige Unterschied besteht darin, dass das Nebenprodukt der alkoholischen Fermentation Ethylalkohol ist .

Die alkoholische Gärung ist wichtig für die Bierindustrie. Bierhersteller fügen Hefe hinzu, die alkoholisch fermentiert wird, um dem Gebräu Alkohol hinzuzufügen. Die Gärung des Weins ist ebenfalls ähnlich und liefert den Alkohol für den Wein.

Welches ist besser?

Die aerobe Atmung ist bei der Herstellung von ATP viel effizienter als anaerobe Prozesse wie die Fermentation. Ohne Sauerstoff werden der Krebszyklus und die Elektronentransportkette in der Zellatmung gesichert und funktionieren nicht mehr. Dies zwingt die Zelle, die viel weniger effiziente Fermentation zu durchlaufen. Während die aerobe Atmung bis zu 36 ATP produzieren kann, können die verschiedenen Fermentationsarten nur einen Nettogewinn von 2 ATP erzielen.

Evolution und Atmung

Es wird angenommen, dass die älteste Art der Atmung anaerob ist. Da bei der Entwicklung der ersten eukaryotischen Zellen durch Endosymbiose wenig bis gar kein Sauerstoff vorhanden war , konnten sie nur eine anaerobe Atmung oder etwas Ähnliches wie die Fermentation erfahren. Dies war jedoch kein Problem, da diese ersten Zellen einzellig waren. Die gleichzeitige Produktion von nur 2 ATP reichte aus, um die Einzelzelle am Laufen zu halten.

Als mehrzellige eukaryotische Organismen auf der Erde auftauchten, mussten die größeren und komplexeren Organismen mehr Energie produzieren. Durch natürliche Selektion überlebten und vermehrten sich Organismen mit mehr Mitochondrien, die eine aerobe Atmung erfahren konnten, und gaben diese günstigen Anpassungen an ihre Nachkommen weiter. Die älteren Versionen konnten mit der Nachfrage nach ATP im komplexeren Organismus nicht mehr Schritt halten und starben aus.

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