Geschichte & Kultur

Admiral Sir Bertram Ramsay, der Retter von Dünkirchen

Bertram Home Ramsay wurde am 20. Januar 1883 als Sohn von Captain William Ramsay in der britischen Armee geboren. Als Jugendlicher besuchte Ramsay das Royal Colchester Gymnasium und beschloss, seinen beiden älteren Brüdern nicht in die Armee zu folgen. Stattdessen suchte er eine Karriere auf See und trat 1898 als Kadett in die Royal Navy ein. Auf dem Ausbildungsschiff HMS Britannia besuchte er das Royal Naval College in Dartmouth. Nach seinem Abschluss im Jahr 1899 wurde Ramsay zum Midshipman ernannt und erhielt später eine Entsendung zum Kreuzer HMS Crescent . 1903 nahm er an britischen Operationen in Somaliland teil und erhielt Anerkennung für seine Arbeit an der Küste der britischen Armee. Als Ramsay nach Hause zurückkehrte, erhielt er den Befehl, sich dem revolutionären neuen Schlachtschiff HMS Dreadnought anzuschließen .

Erster Weltkrieg

Ramsay war im Herzen ein Modernisierer und gedieh in der zunehmend technischen Royal Navy. Nachdem er 1909-1910 die Naval Signal School besucht hatte, erhielt er 1913 die Zulassung zum neuen Royal Naval War College. Als Mitglied der zweiten Klasse des Colleges schloss Ramsay ein Jahr später den Rang eines Oberbefehlshabers ab. Als er zum Dreadnought zurückkehrte , war er an Bord, als der Erste Weltkrieg im August 1914 begann. Anfang des folgenden Jahres wurde ihm der Posten eines Flaggenleutnants für den Kreuzerkommandanten der Grand Fleet angeboten. Obwohl es sich um eine prestigeträchtige Entsendung handelte, lehnte Ramsay ab, als er eine eigene Kommandoposition suchte. Dies erwies sich als Zufall, da er der HMS Defence zugeteilt worden wäre, die später in der Schlacht von Jütland verloren ging. Stattdessen diente Ramsay eine kurze Zeit in der Signalabteilung der Admiralität, bevor er das Kommando über den Monitor HMS M25 auf der Dover Patrol erhielt.

Im Verlauf des Krieges erhielt er das Kommando über den Zerstörerführer HMS Broke . Am 9. Mai 1918 nahm Ramsay am zweiten Überfall von Vizeadmiral Roger Keyes teil. Dies führte dazu, dass die Royal Navy versuchte, die Kanäle in den Hafen von Ostende zu blockieren. Obwohl die Mission nur teilweise erfolgreich war, wurde Ramsay in den Absendungen für seine Leistung während der Operation erwähnt. Er blieb Kommandeur von Broke und brachte König George V. nach Frankreich, um die Truppen der britischen Expeditionary Force zu besuchen. Mit dem Abschluss der Feindseligkeiten wurde Ramsay 1919 zum Stab des Admirals der Flotte John Jellicoe versetzt. Als sein Flaggenkommandant begleitete Ramsay Jellicoe auf einer einjährigen Tour durch die britischen Dominions, um die Stärke der Marine zu beurteilen und politische Ratschläge zu erteilen.

Zwischenkriegsjahre

Nach seiner Rückkehr nach Großbritannien wurde Ramsay 1923 zum Kapitän befördert und nahm an Kriegs- und Taktikkursen für hochrangige Offiziere teil. Als er zur See zurückkehrte, befehligte er zwischen 1925 und 1927 den Leichtkreuzer HMS Danae . Als Ramsay an Land ging, begann er eine zweijährige Tätigkeit als Ausbilder am War College. Gegen Ende seiner Amtszeit heiratete er Helen Menzies, mit der er letztendlich zwei Söhne haben würde. Unter dem Kommando des schweren Kreuzers HMS Kent wurde Ramsay auch zum Stabschef von Admiral Sir Arthur Waistell, dem Oberbefehlshaber der China-Staffel, ernannt. Er blieb bis 1931 im Ausland und erhielt im Juli eine Lehrstelle am Imperial Defense College. Mit dem Ende seiner Amtszeit erlangte Ramsay 1933 das Kommando über das Schlachtschiff HMS Royal Sovereign .

Zwei Jahre später wurde Ramsay Stabschef des Kommandanten der Heimatflotte, Admiral Sir Roger Backhouse. Obwohl die beiden Männer Freunde waren, unterschieden sie sich stark darin, wie die Flotte verwaltet werden sollte. Während Backhouse fest an eine zentralisierte Kontrolle glaubte, plädierte Ramsay für eine Delegation und Dezentralisierung, um den Kommandanten ein besseres Handeln auf See zu ermöglichen. Ramsay stieß mehrmals zusammen und bat darum, nach nur vier Monaten erleichtert zu werden. Er war fast drei Jahre lang inaktiv, lehnte einen Auftrag nach China ab und arbeitete später an Plänen zur Reaktivierung der Dover-Patrouille. Nachdem die Royal Navy im Oktober 1938 die Spitze der Liste der Konteradmirale erreicht hatte, beschloss sie, ihn auf die Liste der Rentner zu setzen. Als sich die Beziehungen zu Deutschland 1939 verschlechterten, wurde er im August von Winston Churchill aus dem Ruhestand geholt und zum Vizeadmiral befördert, der die Streitkräfte der Royal Navy in Dover befehligte.

Zweiter Weltkrieg

Mit Beginn des Zweiten Weltkriegs im September 1939 arbeitete Ramsay daran, sein Kommando zu erweitern. Als die deutschen Streitkräfte im Mai 1940 begannen, den Alliierten in den Niederlanden und in Frankreich eine Reihe von Niederlagen zuzufügen, wurde er von Churchill angesprochen, um mit der Planung einer Evakuierung zu beginnen. Die beiden Männer trafen sich in Dover Castle und planten die Operation Dynamo, die eine groß angelegte Evakuierung der britischen Streitkräfte aus Dünkirchen forderte . Ramsay hoffte zunächst, innerhalb von zwei Tagen 45.000 Mann evakuieren zu können, und setzte bei der Evakuierung eine riesige Flotte unterschiedlicher Schiffe ein, die letztendlich neun Tage lang 332.226 Männer retteten. Mit dem flexiblen Kommando- und Kontrollsystem, das er 1935 befürwortet hatte, rettete er eine große Streitmacht, die sofort zur Verteidigung Großbritanniens eingesetzt werden konnte. Für seine Bemühungen wurde Ramsay zum Ritter geschlagen.

Nordafrika

Während des Sommers und Herbstes arbeitete Ramsay daran, Pläne für die Bekämpfung der Operation Sea Lion (der deutschen Invasion in Großbritannien) zu entwickeln, während die Royal Air Force die Luftschlacht um England in den Himmel führte. Mit dem Sieg der RAF beruhigte sich die Invasionsgefahr. Ramsay blieb bis 1942 in Dover und wurde am 29. April zum Befehlshaber der Seestreitkräfte für die Invasion Europas ernannt. Als klar wurde, dass die Alliierten in diesem Jahr nicht in der Lage sein würden, Landungen auf dem Kontinent durchzuführen, wurde er als ins Mittelmeer versetzt Stellvertretender Marinekommandant für die Invasion in Nordafrika. Obwohl er unter Admiral Sir Andrew Cunningham diente. war Ramsay für einen Großteil der Planung verantwortlich und arbeitete mit Generalleutnant Dwight D. Eisenhower zusammen .

Sizilien und Normandie

Als die Kampagne in Nordafrika zu einem erfolgreichen Abschluss kam, wurde Ramsay beauftragt, die Invasion Siziliens zu planen . Ramsay leitete die östliche Task Force während der Invasion im Juli 1943, koordinierte sich eng mit General Sir Bernard Montgomery und leistete Unterstützung, sobald der Feldzug an Land begann. Nach dem Ende der Operation in Sizilien wurde Ramsay nach Großbritannien zurückbefohlen, um als alliierter Marinekommandeur für die Invasion der Normandie zu dienen. Im Oktober zum Admiral befördert, begann er Pläne für eine Flotte zu entwickeln, die letztendlich über 5.000 Schiffe umfassen sollte.

Er entwickelte detaillierte Pläne, delegierte Schlüsselelemente an seine Untergebenen und erlaubte ihnen, entsprechend zu handeln. Als sich das Datum der Invasion näherte, war Ramsay gezwungen, eine Situation zwischen Churchill und König George VI zu entschärfen, da beide die Landungen vom leichten Kreuzer HMS Belfast aus beobachten wollten . Da der Kreuzer für den Bombardierungsdienst benötigt wurde, verbot er beiden Anführern die Einschiffung und erklärte, dass ihre Anwesenheit das Schiff gefährde und dass sie an Land benötigt würden, falls wichtige Entscheidungen getroffen werden müssten. Die Landungen am D-Day begannen am 6. Juni 1944. Als alliierte Truppen an Land stürmten, leisteten Ramsays Schiffe Feuerunterstützung und halfen auch beim raschen Aufbau von Männern und Vorräten.

Letzte Wochen

Ramsay unterstützte weiterhin die Operationen in der Normandie während des Sommers und setzte sich für die rasche Eroberung Antwerpens und seiner Seeanflüge ein, da er erwartete, dass Bodentruppen ihre Versorgungsleitungen aus der Normandie verlassen könnten. Nicht überzeugt, konnte Eisenhower die Schelde, die in die Stadt führte, nicht schnell sichern und trieb stattdessen die Operation Market-Garden in den Niederlanden voran . Infolgedessen entwickelte sich eine Versorgungskrise, die einen langwierigen Kampf für die Schelde erforderlich machte. Am 2. Januar 1945 reiste der in Paris lebende Ramsay zu einem Treffen mit Montgomery nach Brüssel ab. Sein Lockheed Hudson verließ Toussus-le-Noble und stürzte beim Start ab. Ramsay und vier weitere wurden getötet. Nach einer Beerdigung, an der Eisenhower und Cunningham teilnahmen, wurde Ramsay in der Nähe von Paris in St. Germain-en-Laye beigesetzt. In Anerkennung seiner Leistungen wurde im Jahr 2000 auf dem Dover Castle, in dessen Nähe er die Evakuierung von Dünkirchen plante, eine Statue von Ramsay errichtet.

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