Geschichte & Kultur

Andrew Cunningham – Admiral Andrew Cunningham – Zweiter Weltkrieg – Royal Navy

Andrew Browne Cunningham wurde am 7. Januar 1883 außerhalb von Dublin, Irland, geboren. Die Familie des Cunningham, der Sohn des Anatomieprofessors Daniel Cunningham und seiner Frau Elizabeth, stammte aus Schottland. Er wurde größtenteils von seiner Mutter erzogen und begann in Irland zu schulen, bevor er nach Schottland geschickt wurde, um die Edinburgh Academy zu besuchen. Im Alter von zehn Jahren nahm er das Angebot seines Vaters an, eine Marinekarriere zu verfolgen, und verließ Edinburgh, um die Marinevorbereitungsschule im Stubbington House zu besuchen. 1897 wurde Cunningham als Kadett in die Royal Navy aufgenommen und der Ausbildungsschule an Bord der HMS Britannia in Dartmouth zugewiesen .

Er interessierte sich sehr für Seemannschaft, erwies sich als starker Schüler und schloss im folgenden April den 10. Platz in einer Klasse von 68 ab. Cunningham wurde als Midshipman zur HMS Doris befohlen und reiste zum Kap der Guten Hoffnung. Dort begann der Zweite Burenkrieg an Land. Er glaubte, dass es eine Möglichkeit für den Aufstieg an Land geben würde, wechselte zur Marinebrigade und sah Aktionen in Pretoria und Diamond Hill. Cunningham kehrte zur See zurück und durchquerte mehrere Schiffe, bevor er die Kurse des Unterleutnants in Portsmouth und Greenwich begann. Nach seinem Bestehen wurde er befördert und der HMS Implacable zugewiesen .

Beiträge zum Ersten Weltkrieg

Cunningham wurde 1904 zum Leutnant befördert und durchlief mehrere Friedensposten, bevor er vier Jahre später sein erstes Kommando, HM Torpedo Boat # 14, erhielt . 1911 wurde Cunningham zum Kommandeur des Zerstörers HMS Scorpion ernannt . Bei Ausbruch des Ersten Weltkriegs an Bord beteiligte er sich an der gescheiterten Verfolgung des deutschen Schlachtkreuzers SMS Goeben und des Kreuzers SMS Breslau . Scorpion blieb im Mittelmeer und nahm zu Beginn der Gallipoli-Kampagne Anfang 1915 am Angriff auf die Dardanellen teil. Für seine Leistung wurde Cunningham zum Kommandeur befördert und erhielt den Distinguished Service Order.

In den nächsten zwei Jahren nahm Cunningham an Routinepatrouillen und Konvois im Mittelmeer teil. Auf der Suche nach Maßnahmen beantragte er einen Transfer und kehrte im Januar 1918 nach Großbritannien zurück. Unter dem Kommando von HMS Termagent bei der Dover Patrol von Vizeadmiral Roger Keyes leistete er gute Leistungen und verdiente sich eine Bar für sein DSO. Mit Kriegsende wechselte Cunningham zur HMS Seafire und erhielt 1919 den Befehl, in die Ostsee zu segeln. Er diente unter Konteradmiral Walter Cowan und arbeitete daran, die Seewege für das neue unabhängige Estland und Lettland offen zu halten. Für diesen Service erhielt er eine zweite Bar für sein DSO.

Zwischenkriegsjahre

1920 zum Kapitän befördert, durchlief Cunningham eine Reihe hochrangiger Zerstörerkommandos und diente später als Flottenkapitän und Stabschef für Cowan in Nordamerika und der Westindischen Staffel. Er besuchte auch die Army Senior Officers ‚School und das Imperial Defense College. Nach Abschluss des letzteren erhielt er sein erstes Hauptkommando, das Schlachtschiff HMS Rodney . Im September 1932 wurde Cunningham zum Konteradmiral ernannt und zum Adjutanten von König George V. ernannt. Als er im folgenden Jahr zur Mittelmeerflotte zurückkehrte, beaufsichtigte er deren Zerstörer, die unermüdlich im Umgang mit Schiffen ausgebildet waren.

1936 zum Vizeadmiral erhoben, wurde er zum zweiten Kommandeur der Mittelmeerflotte ernannt und für deren Schlachtkreuzer verantwortlich gemacht. Cunningham wurde von der Admiralität hoch geschätzt und erhielt 1938 den Befehl, nach Großbritannien zurückzukehren, um den Posten des stellvertretenden Chefs des Marinestabs zu übernehmen. Er nahm diese Position im Dezember ein und wurde im folgenden Monat zum Ritter geschlagen. Cunningham, der in London gute Leistungen erbrachte, erhielt am 6. Juni 1939 seinen Traumposten, als er zum Kommandeur der Mittelmeerflotte ernannt wurde. Er hisste seine Flagge an Bord der HMS Warspite und plante Operationen gegen die italienische Marine im Kriegsfall.

Beiträge aus dem Zweiten Weltkrieg

Mit Beginn des Zweiten Weltkriegs im September 1939 lag Cunninghams Hauptaugenmerk auf dem Schutz der Konvois, die die britischen Streitkräfte in Malta und Ägypten versorgten. Mit der Niederlage Frankreichs im Juni 1940 war Cunningham gezwungen, angespannte Verhandlungen mit Admiral Rene-Emile Godfroy über den Status des französischen Geschwaders in Alexandria aufzunehmen. Diese Gespräche waren kompliziert, als der französische Admiral von dem britischen Angriff auf Mers-el-Kebir erfuhr . Durch geschickte Diplomatie gelang es Cunningham, die Franzosen davon zu überzeugen, dass ihre Schiffe interniert und ihre Männer zurückgeführt werden konnten.

Obwohl seine Flotte mehrere Gefechte gegen die Italiener gewonnen hatte, versuchte Cunningham, die strategische Situation dramatisch zu verändern und die Bedrohung für alliierte Konvois zu verringern. In Zusammenarbeit mit der Admiralität wurde ein gewagter Plan ausgearbeitet, der einen nächtlichen Luftangriff gegen den Ankerplatz der italienischen Flotte in Taranto vorsah. Vom 11. bis 12. November 1940 näherte sich Cunninghams Flotte der italienischen Basis und startete Torpedoflugzeuge von HMS Illustrious . Ein Erfolg, der Taranto Raid versenkte ein Schlachtschiff und beschädigte zwei weitere schwer. Der Überfall wurde von den Japanern eingehend untersucht, als sie ihren Angriff auf Pearl Harbor planten .

Ende März 1941 wurde die italienische Flotte unter dem starken Druck Deutschlands, die alliierten Konvois zu stoppen, unter dem Kommando von Admiral Angelo Iachino eingesetzt. Cunningham wurde von Ultra Radio Intercepts über feindliche Bewegungen informiert, traf die Italiener und gewann am 27. und 29. März einen entscheidenden Sieg in der Schlacht am Kap Matapan. In der Schlacht wurden drei schwere italienische Kreuzer versenkt und ein Schlachtschiff im Austausch gegen drei getötete Briten beschädigt. Im Mai rettete Cunningham nach der Niederlage der Alliierten auf Kreta erfolgreich über 16.000 Mann von der Insel, obwohl er schwere Verluste durch Axis-Flugzeuge erlitten hatte.

Späterer Krieg

Im April 1942, als sich die Vereinigten Staaten im Krieg befanden, wurde Cunningham in die Mission des Marinestabs nach Washington DC berufen und baute eine enge Beziehung zum Oberbefehlshaber der US-Flotte, Admiral Ernest King, auf. Als Ergebnis dieser Treffen erhielt er unter General Dwight D. Eisenhower das Kommando der Allied Expeditionary Force für die Landung der Operation Torch in Nordafrika im späten Herbst. Er wurde zum Admiral der Flotte befördert, kehrte im Februar 1943 zur Mittelmeerflotte zurück und arbeitete unermüdlich daran, dass keine Achsenmächte aus Nordafrika entkommen konnten. Mit dem Abschluss des Feldzugs diente er erneut unter Eisenhower als Kommandeur der Marineelemente der Invasion Siziliens im Juli 1943 und der Landungen in Italien im September. Mit dem Zusammenbruch Italiens war er am 10. September in Malta anwesend, um die formelle Übergabe der italienischen Flotte mitzuerleben.

Nach dem Tod des Ersten Seelords, Admirals der Flotte Sir Dudley Pound, wurde Cunningham am 21. Oktober auf den Posten berufen. Nach seiner Rückkehr nach London war er Mitglied des Chiefs of Staff Committee und gab dem Royal die strategische Gesamtleitung Marine. In dieser Rolle nahm Cunningham an den großen Konferenzen in Kairo, Teheran. Quebec, Jalta und Potsdam teil, auf denen Pläne für die Invasion der Normandie und die Niederlage Japans formuliert wurden. Cunningham blieb bis Kriegsende bis zu seiner Pensionierung im Mai 1946 Erster Seelord.

Späteres Leben

Für seinen Kriegsdienst wurde Cunningham zum Viscount Cunningham of Hyndhope ernannt. Er zog sich nach Bishop’s Waltham in Hampshire zurück und lebte in einem Haus, das er und seine Frau Nona Byatt (m. 1929) vor dem Krieg gekauft hatten. Während seiner Pensionierung hielt er mehrere zeremonielle Titel, darunter Lord High Steward bei der Krönung von Königin Elizabeth II. Cunningham starb am 12. Juni 1963 in London und wurde auf See vor Portsmouth beigesetzt. Eine Büste wurde am 2. April 1967 auf dem Trafalgar Square in London von Prinz Philip, Herzog von Edinburgh, zu seinen Ehren enthüllt.

Quellen

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