Geschichte & Kultur

Admiral Jesse B. Oldendorf im Zweiten Weltkrieg

Jesse Oldendorf – Frühes Leben & Karriere:

Jesse B. Oldendorf wurde am 16. Februar 1887 geboren und verbrachte seine frühe Kindheit in Riverside, CA. Nach seiner Grundschulausbildung strebte er eine Marinekarriere an und gelang es 1905, eine Ernennung zur US Naval Academy zu erhalten. Ein mittelständischer Student in Annapolis, „Oley“, wie er genannt wurde, schloss sein Studium vier Jahre später auf Platz 141 ab Klasse von 174. Wie es die Politik der Zeit erforderte, begann Oldendorf zwei Jahre Seezeit, bevor er 1911 den Auftrag seines Fähnrichs erhielt. Zu den frühen Einsätzen gehörten Entsendungen zum Panzerkreuzer USS California (ACR-6) und zum Zerstörer USS Preble . In den Jahren vor dem Eintritt der Vereinigten Staaten in den Ersten Weltkrieg diente er auch an Bord der USS Denver , der USS Whippleund kehrte später nach Kalifornien zurück, das in USS San Diego umbenannt worden war .  

Jesse Oldendorf – Erster Weltkrieg:

Oldendorf beendete einen Auftrag an Bord des hydrologischen Vermessungsschiffs USS Hannibal in der Nähe des Panamakanals. Er kehrte nach Norden zurück und bereitete sich später nach der amerikanischen Kriegserklärung auf den Dienst im Nordatlantik vor. Zunächst führte er Rekrutierungsaktivitäten in Philadelphia durch und wurde dann beauftragt, eine Abteilung für bewaffnete Marinewachen an Bord des Transportunternehmens USAT Saratoga zu leiten . In diesem Sommer, nachdem Saratoga bei einer Kollision vor New York beschädigt worden war, wechselte Oldendorf zum Transport USS Abraham Lincoln, wo er als Schützenoffizier diente. Er blieb bis zum 31. Mai 1918 an Bord, als das Schiff von drei von U-90 abgefeuerten Torpedos getroffen wurde . Vor der irischen Küste versinkend, wurden diese an Bord gerettet und nach Frankreich gebracht. Oldendorf erholte sich von der Tortur und wurde im August als technischer Offizier zur USS Seattle versetzt . Er blieb in dieser Rolle bis März 1919.

Jesse Oldendorf – Zwischenkriegsjahre:

Oldendorf, der in diesem Sommer kurz als Executive Officer der USS Patricia fungierte , kam dann an Land und absolvierte Rekrutierungs- und Ingenieuraufgaben in Pittsburgh bzw. Baltimore. 1920 kehrte er zur See zurück und absolvierte einen kurzen Aufenthalt an Bord der USS Niagara, bevor er zum Leichtkreuzer USS Birmingham wechselte . Während er an Bord war, diente er als Flaggensekretär einer Reihe von Kommandanten des Special Service Squadron. 1922 zog Oldendorf nach Kalifornien, um Konteradmiral Josiah McKean, dem Kommandanten von Mare Island Navy Yard, zu helfen. Als er diese Aufgabe 1925 erfüllte, übernahm er das Kommando über den Zerstörer USS Decatur . Oldendorf war zwei Jahre an Bord und verbrachte dann 1927-1928 als Adjutant des Kommandanten des Philadelphia Navy Yard.

Nachdem Oldendorf den Rang eines Kommandanten erreicht hatte, erhielt er 1928 eine Ernennung zum Naval War College in Newport, RI. Ein Jahr später beendete er den Kurs und begann sofort mit dem Studium am US Army War College. Oldendorf schloss sein Studium 1930 ab und trat der USS New York (BB-34) bei, um als Navigator des Schlachtschiffs zu fungieren. Er war zwei Jahre an Bord und kehrte dann nach Annapolis zurück, um dort die Navigation zu unterrichten. 1935 zog Oldendorf an die Westküste, um als Exekutivoffizier des Schlachtschiffs USS West Virginia (BB-48) zu fungieren . Er setzte ein Muster von zweijährigen Entsendungen fort und wechselte 1937 zum Bureau of Navigation, um die Rekrutierungsaufgaben zu überwachen, bevor er 1939 das Kommando über den schweren Kreuzer USS Houston übernahm.

Jesse Oldendorf – Zweiter Weltkrieg:

Oldendorf wurde im September 1941 als Navigationslehrer an das Naval War College geschickt und war in diesem Auftrag, als die Vereinigten Staaten nach dem japanischen Angriff auf Pearl Harbor in den Zweiten Weltkrieg eintraten. Als er Newport im Februar 1942 verließ, wurde er im folgenden Monat zum Konteradmiral befördert und erhielt den Auftrag, den Sektor Aruba-Curaçao an der Karibikgrenze zu leiten. Um den Handel der Alliierten zu schützen, zog Oldendorf im August nach Trinidad, wo er eine aktive Rolle in der U-Boot-Bekämpfung spielte. Fortsetzung den Kampf Schlacht im Atlantik. verlagerte er nach Norden Mai 1943 Task Force 24. Based an der Marinestation Argentia in Neufundland, Oldendorf beaufsichtigt alle Konvoi Eskorten im westlichen Atlantik zu führen. Er blieb bis Dezember in diesem Posten und erhielt dann Aufträge für den Pazifik.

Hissen seine Fahne an Bord des Schweren Kreuzer USS Louisville , angenommen Oldendorf Befehl von Kreuzern Abteilung 4. beauftragt mit der Bereitstellung von Schiffsartillerie Unterstützung für Admiral Chester Nimitz ‚s Insel-Hopping. Kampagne über den Pazifik Mitte, gingen seine Schiffe in der Tat Ende Januar als Alliierten landete in Kwajalein. Nachdem Oldendorfs Kreuzer im Februar bei der Eroberung von Eniwetok geholfen hatten, trafen sie Ziele im Palaus, bevor sie während der Marianen-Kampagne in diesem Sommer Bombardierungsmissionen durchführten, um Truppen an Land zu helfen. Er übertrug seine Flagge auf das Schlachtschiff USS Pennsylvania (BB-38) und leitete im September das Bombardement von Peleliu vor der Invasion. Im Verlauf der Operationen warb Oldendorf umstritten, als er den Angriff einen Tag früher beendete und es unterließ, eine offensichtliche japanische Stärke zu beschießen.  

Jesse Oldendorf – Straße von Surigao:

Im folgenden Monat führte Oldendorf die Bombardment and Fire Support Group, die Teil der Central Philippine Attack Force von Vizeadmiral Thomas C. Kinkaid ist. gegen Leyte auf den Philippinen an. Als er am 18. Oktober seine Feuerwache erreichte und seine Schlachtschiffe die Truppen von General Douglas MacArthur abdeckten, gingen sie zwei Tage später an Land. Während der Schlacht am Golf von Leyte zogen Oldendorfs Schlachtschiffe am 24. Oktober nach Süden und blockierten die Mündung der Surigao-Straße. Er stellte seine Schiffe in einer Reihe über die Meerenge auf und wurde in dieser Nacht von der Südstreitmacht von Vizeadmiral Shoji Nishimura angegriffen. Oldendorfs Schlachtschiffe, von denen viele Pearl Harbor-Veteranen waren, hatten den Japanern eine entscheidende Niederlage zugefügt und die Schlachtschiffe Y amashiro und Fuso versenkt . In Anerkennung des Sieges und der Verhinderung, dass der Feind den Leyte-Brückenkopf erreicht, erhielt Oldendorf das Marinekreuz.

Jesse Oldendorf – Abschlusskampagnen:

Oldendorf wurde am 1. Dezember zum Vizeadmiral befördert und übernahm das Kommando über das Schlachtschiffgeschwader 1. In dieser neuen Rolle befehligte er die Feuerwehr während der Landungen am Lingayen Golf in Luzon im Januar 1945. Zwei Monate später wurde Oldendorf mit einem Einsatz außer Gefecht gesetzt gebrochenes Schlüsselbein, nachdem sein Lastkahn eine Boje in Ulithi getroffen hatte. Er wurde vorübergehend durch Konteradmiral Morton Deyo ersetzt und kehrte Anfang Mai auf seinen Posten zurück. Oldendorf, der vor Okinawa operierte, wurde am 12. August erneut verletzt, als Pennsylvania von einem japanischen Torpedo getroffen wurde. Er blieb im Kommando und übertrug seine Flagge auf die USS Tennessee (BB-43). Mit der japanischen Kapitulation am 2. September reiste Oldendorf nach Japan, wo er die Besetzung von Wakayama leitete. Im November kehrte er in die USA zurück und übernahm das Kommando über den 11. Marinebezirk in San Diego.

Oldendorf blieb in San Diego, bis er 1947 zum Commander, Western Sea Frontier, wechselte. Oldendorf war in San Francisco ansässig und hatte diese Position bis zu seiner Pensionierung im September 1948 inne. Er wurde zum Admiral befördert, als er den Dienst verließ. Später starb er am 27. April 1974. Seine sterblichen Überreste wurden auf dem Arlington National Cemetery beigesetzt. 

Ausgewählte Quellen

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