Geschichte & Kultur

Schlachtschiff Admiral Graf Spee im Zweiten Weltkrieg

Admiral Graf Spee war ein Panzerschiff der Deutschland- Klasse, das 1936 bei der deutschen Kriegsmarine in Dienst gestellt wurde. Admiral Graf Spee und die anderen seiner Klasse wurden häufig als solche bezeichnet, die weitgehend den durch den Vertrag von Versailles auferlegten Beschränkungen entsprachen „Taschenschlachtschiffe“ wegen ihrer mächtigen Bewaffnung von 11-Zoll-Kanonen. Zu Beginn des Zweiten Weltkriegs wurde das Schiff in den Südatlantik geschickt, um als Handelsräuber zu dienen.

Es erwies sich in dieser Rolle als erfolgreich und wurde bald von einem britischen Geschwader gejagt. Nachdem Admiral Graf Spee am 13. Dezember 1939 in der Schlacht am River Plate Schaden genommen hatte , suchte er Zuflucht im neutralen Hafen von Montevideo, Uruguay. Kapitän Hans Langsdorff wurde von den Neutralitätsgesetzen daran gehindert, Reparaturen durchzuführen, und sah sich einer überlegenen britischen Truppe gegenüber. Er entschied sich dafür, das Schiff zu versenken, anstatt es in Uruguay internieren zu lassen.

Design

A Deutschland -Klasse panzerschiffe (Panzerschiff), Admiral Graf Spee ‚s Design nominell entspricht die Marine-Beschränkungen , die durch den beabsichtigten wurde Vertrag von Versailles. die endete Weltkrieg. Diese begrenzten zukünftigen deutschen Kriegsschiffe beschränkten sich auf 10.000 lange Tonnen. Obwohl die Schiffe der Deutschland- Klasse diese Verdrängung überschritten, entwickelten die deutschen Designer zahlreiche Methoden zur Gewichtsreduzierung. Dazu gehörten der Dieselantrieb und der großflächige Einsatz des Schweißens.

Die Bewaffnung der Klasse konzentrierte sich auf sechs 11-Zoll-Kanonen, die in zwei Dreifachtürmen montiert waren. Infolgedessen konnten die Schiffe der Deutschland- Klasse trotz ihrer relativ geringen Größe einen starken Angriff ausführen. Infolgedessen wurden sie in anderen Marinen als „Taschenschlachtschiffe“ bekannt. Mit einer Kapazität von rund 28 Knoten konnten sie viele der ausländischen Kriegsschiffe abschießen, die schnell genug waren, um sie zu fangen.

Vizeadmiral Maximilian von Spee. Public Domain

Konstruktion

Der neue Panzerschiffe wurde am 1. Oktober 1932 in der Reichsmarinewerft in Wilhelmshaven niedergelegt und nach Vizeadmiral Maximilian Reichsgraf von Spee benannt, der die Briten am 1. November 1914 in Coronel besiegt hatte, bevor er einen Monat später in der Schlacht um die Falklandinseln getötet wurde . Das am 30. Juni 1934 gestartete Schiff wurde von der Tochter des verstorbenen Admirals gesponsert. Die Arbeiten an Admiral Graf Spee wurden weitere achtzehn Monate fortgesetzt .

Der neue Kreuzer, der am 6. Januar 1936 unter dem Kommando von Kapitän Conrad Patzig in Dienst gestellt wurde, zog einen Großteil seiner Besatzung aus dem alten Schlachtschiff Braunschweig . Admiral Graf Spee verließ Wilhelmshaven und führte Anfang des Jahres Seeversuche durch. Nach ihrer Fertigstellung wurde es zum Flaggschiff der deutschen Marine ernannt.

Admiral Graf Spee

Überblick

  • Nation: Deutschland
  • Typ: Schwerer Kreuzer / „Taschenschlachtschiff“
  • Werft: Reichsmarinewerft, Wilhelmshaven
  • Aufgelegt: 1. Oktober 1932
  • Gestartet: 30. Juni 1934
  • In Auftrag gegeben: 6. Januar 1936
  • Schicksal: Am 17. Dezember 1939 versenkt

Spezifikationen

  • Verdrängung: 14.890 Tonnen
  • Länge: 610 Fuß, 3 Zoll
  • Strahl: 71 ft.
  • Entwurf: 24 Fuß 1 Zoll
  • Geschwindigkeit: 29,5 Knoten
  • Ergänzung: 951-1.070 Männer

Rüstung

Waffen (wie gebaut)

  • 6 × 28 cm (11 Zoll) SK C / 28 (2 × 3)
  • 8 × 15 cm (5,9 Zoll) SK C / 28
  • 8 × 53,3 cm (21 Zoll) Torpedorohre

Vorkriegsoperationen

Mit dem Ausbruch des spanischen Bürgerkriegs im Juli 1936 betrat Admiral Graf Spee den Atlantik und begann vor der spanischen Küste Patrouillen ohne Intervention. Nachdem der Kreuzer in den nächsten zehn Monaten drei Patrouillen durchgeführt hatte, fuhr er Ende Mai 1937 nach Spithead, um an der Krönungsprüfung für König George VI teilzunehmen . Am Ende der Zeremonien kehrte Admiral Graf Spee nach Spanien zurück, wo er sein Schwesterschiff Admiral Scheer ablöste .

Als sie Ende des Jahres nach Hause zurückkehrte, nahm sie an Flottenmanövern teil und rief nach Schweden. Nach einer letzten Patrouille ohne Intervention Anfang 1938 ging das Kommando über das Schiff im Oktober an Kapitän Hans Langsdorff über. Admiral Graf Spee nahm an einer Reihe von Goodwill-Besuchen in Atlantikhäfen teil und trat auch in einer Marinebesprechung zu Ehren des ungarischen Regenten Admiral Miklós Horthy auf. Nach Besuchen in portugiesischen Häfen im späten Frühjahr 1939 kehrte das Schiff nach Wilhelmshaven zurück.

Admiral Graf Spee in Spithead für die Krönungsüberprüfung von König George VI., 1937. Public Domain

Der Zweite Weltkrieg beginnt

In Erwartung des Beginns des Zweiten Weltkriegs befahl der deutsche Staatschef Adolf Hitler Admiral Graf Spee , in Richtung Südatlantik zu segeln, um die alliierte Schifffahrt angreifen zu können. Langsdorff verließ Wilhelmshaven am 21. August, steuerte nach Süden und traf sich am 1. September mit seinem Versorgungsschiff Altmark . Als er auf den Beginn der Feindseligkeiten aufmerksam wurde, wurde er angewiesen, sich beim Angriff auf Handelsschiffe strikt an das Preisgesetz zu halten. Dies erforderte, dass der Angreifer Schiffe nach Kriegsmaterial durchsuchte, bevor er sie versenkte und die Sicherheit seiner Besatzungen sicherstellte.

Am 11. September entdeckte eines der Wasserflugzeuge von Admiral Graf Spee den schweren Kreuzer HMS Cumberland . Langsdorff, der dem britischen Schiff erfolgreich aus dem Weg ging, erhielt am 26. September den Befehl, eine Kampagne zur Razzia gegen die alliierte Schifffahrt einzuleiten. Am 30. September versenkte das Wasserflugzeug des Kreuzers den Dampfer Clement . Um die Sicherheit der Besatzung zu gewährleisten, funkete Langsdorff die brasilianischen Seebehörden und informierte sie über den Angriff. Die königliche und die französische Marine wurden auf die Anwesenheit eines deutschen Angreifers im Südatlantik aufmerksam gemacht und bildeten acht Gruppen, bestehend aus vier Trägern, zwei Schlachtschiffen, einem Schlachtkreuzer und sechzehn Kreuzern, um Langsdorff zu jagen.

Überfall

Am 5. Oktober eroberte Admiral Graf Spee Newton Beach und versenkte zwei Tage später das Frachtschiff Ashlea . Ersteres wurde ursprünglich als Gefangenentransportmittel eingesetzt, erwies sich jedoch als zu langsam und wurde bald verworfen. Unter Huntsman am 10. Oktober, behielt Langsdorff den Dampfer und nahm es zu einem Rendezvous mit Altmark eine Woche später. Er verlegte Gefangene auf sein Versorgungsschiff und versenkte dann Huntsman .

Nachdem Langsdorff am 22. Oktober Trevanion versenkt hatte , steuerte er auf den Indischen Ozean zu, um seine Verfolger zu verwirren. Admiral Graf Spee versenkte am 15. November den Tanker Africa Shell und wandte sich dem Atlantik zu, um von Altmark aus zu tanken . Während des Treffens am 26. November bemühte sich die Besatzung des Kreuzers, die Silhouette des Schiffes zu verändern, indem sie einen falschen Turm und einen Dummy-Trichter baute.

Langsdorff setzte seine Kampagne fort und versenkte am 2. Dezember den Frachter Doric Star . Im Verlauf des Angriffs konnte das alliierte Schiff Funk um Hilfe bitten und seine Position weitergeben. Als Commodore Henry Harwood. der die Force G der Royal Navy befehligte, dies erhielt, steuerte er auf die River Plate zu und erwartete, dass dieses Gebiet das nächste Ziel von Admiral Graf Spee sein würde . Harwoods Kommando bestand aus dem schweren Kreuzer HMS Exeter und den leichten Kreuzern HMS Ajax (Flaggschiff) und HMS Achilles .

Harwood stand auch Cumberland zur Verfügung, das auf den Falklandinseln umgerüstet wurde. Dem Untergang von Doric Star folgte schnell ein Angriff auf das Kühlschiff Tairoa . Langsdorff traf sich am 6. Dezember ein letztes Mal mit Altmark und versenkte am nächsten Tag den Frachter Streonshalh . An Bord fanden seine Männer Versandinformationen, die ihn dazu veranlassten, gegen die Mündung des River Plate vorzugehen.

Schlacht am Fluss Plate

Am 13. Dezember entdeckte Admiral Graf Spee Masten am Steuerbordbogen. Während Langsdorff zuerst glaubte, es handele sich um Konvoi-Eskorten, informierten ihn Berichte bald darüber, dass es sich um eine britische Staffel handelte. Er entschied sich für den Kampf, befahl seinem Schiff die maximale Geschwindigkeit und schloss sich dem Feind an. Dies erwies sich als Fehler, da Admiral Graf Spee hätte abseits stehen und die weit entfernten britischen Kriegsschiffe mit ihren 11-Zoll-Kanonen hämmern können. Stattdessen brachte das Manöver den Kreuzer in Reichweite der 8-Zoll-Kanonen von Exeter und der 6-Zoll-Kanonen der leichten Kreuzer.

Versenkung von Admiral Graf Spee in der Flussplatte. Public Domain

Während Langsdorff sich für die Reparatur seines Schiffes einsetzte, erhielt er eine Reihe falscher Informationen, die auf die Ankunft von Force H hindeuteten, darunter den Träger HMS Ark Royal und den Schlachtkreuzer HMS Renown . Während eine auf Renommee ausgerichtete Streitmacht unterwegs war, war Harwood in Wirklichkeit nur von Cumberland verstärkt worden . Völlig getäuscht und nicht in der Lage, Admiral Graf Spee zu reparieren , besprach Langsdorff seine Optionen mit seinen Vorgesetzten in Deutschland.

Am 17. Dezember befahl er Admiral Graf Spee , das Schiff von den Uruguayern internieren zu lassen und zu glauben, dass eine gewisse Zerstörung auf See auf ihn wartete . Diese Entscheidung machte Hitler wütend, der später anordnete, dass alle deutschen Schiffe bis zum Ende. Langsdorff wurde mit der Besatzung nach Buenos Aires, Argentinien, gebracht und beging am 19. Dezember Selbstmord.

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