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ACLU: Zweck, Geschichte und aktuelle Kontroversen

Die American Civil Liberties Union ist eine überparteiliche Organisation von öffentlichem Interesse, die sich für den Schutz der verfassungsmäßigen Rechte einsetzt. Im Laufe ihrer Geschichte hat die ACLU eine Vielzahl von Kunden vertreten, vom Mainstream bis zum berüchtigten, und die Organisation war häufig in prominente und aktuelle Kontroversen verwickelt.

Die Organisation wurde in einer Zeit nach dem Roten Schrecken und den Palmer-Überfällen nach dem Ersten Weltkrieg gegründet. Während seines jahrzehntelangen Bestehens war es an Fällen beteiligt, die vom Scopes-Prozess über Sacco und Vanzetti. die Scottsboro Boys. die Internierung von Japanisch-Amerikanern während des Zweiten Weltkriegs bis hin zur Zensur von Literatur reichten .

Wichtige Imbissbuden: Die ACLU

  • Die 1920 gegründete Organisation hat die bürgerlichen Freiheiten und das Recht auf freie Meinungsäußerung verteidigt, auch für diejenigen, die als nicht vertretbar gelten.
  • Im Laufe ihrer Geschichte hat die ACLU Anarchisten, Rebellen, Dissidenten, Künstler, Schriftsteller, die zu Unrecht beschuldigten und sogar kriegerisch lautstarken Nazis vertreten.
  • Die Regierungsphilosophie der Gruppe besteht darin, die bürgerlichen Freiheiten zu verteidigen, unabhängig davon, ob der Klient ein sympathischer Charakter ist.
  • In der Neuzeit hat die ACLU, die sich für die Redefreiheit weißer Nationalisten einsetzt, eine Kontroverse über die Richtung der Gruppe ausgelöst.

Zuweilen hat sich die ACLU für verrufene Kunden eingesetzt, darunter den German America Bund in den 1930er Jahren, amerikanische Nazis in den 1970er Jahren und weiße nationalistische Gruppen in den letzten Jahren.

Kontroversen über die Jahrzehnte haben die ACLU nicht geschwächt. Dennoch wurde die Organisation in letzter Zeit erneut kritisiert, insbesondere nach der Kundgebung der weißen Nationalisten 2017 in Charlottesville, Virginia.

Geschichte der ACLU

Die ACLU wurde 1920 von Roger Nash Baldwin gegründet, einem Bostoner der Oberschicht, der während des Ersten Weltkriegs in Fragen der bürgerlichen Freiheiten sehr aktiv geworden war. Baldwin, der 1884 geboren wurde, wurde in Harvard ausgebildet und war ein Bewunderer von Henry David Thoreau. Er wurde Sozialarbeiter in St. Louis und war während seiner Arbeit als Bewährungshelfer Mitautor eines Buches über Jugendgerichte.

Baldwin, der noch in St. Louis lebte, lernte die bekannte Anarchistin Emma Goldman kennen und begann, in radikalen Kreisen zu reisen. Als sein erster öffentlicher Streifzug zur Verteidigung der bürgerlichen Freiheiten sprach er sich 1912 für Margaret Sanger aus, als einer ihrer Vorträge von der Polizei eingestellt wurde.

Nach dem Eintritt der Vereinigten Staaten in den Ersten Weltkrieg organisierte der Pazifist Baldwin die amerikanische Union gegen den Militarismus (bekannt als AUAM). Die Gruppe, die sich in das National Civil Liberties Bureau (NCLB) verwandelte, verteidigte diejenigen, die sich weigerten, im Krieg zu kämpfen. Baldwin erklärte sich zum Kriegsdienstverweigerer aus Gewissensgründen, wurde wegen Vermeidung des militärischen Entwurfs strafrechtlich verfolgt und zu einem Jahr Gefängnis verurteilt.

Nach seiner Entlassung aus dem Gefängnis arbeitete Baldwin in einfachen Berufen und trat den Industriearbeitern der Welt (IWW) bei. Nach einem Jahr vorübergehender Existenz zog er nach New York City und versuchte, die Mission der NCLB, sich für bürgerliche Freiheiten einzusetzen, wiederzubeleben. 1920 gründete Baldwin mit Hilfe der beiden konservativen Anwälte Albert DeSilver und Walter Nelles eine neue Organisation, die American Civil Liberties Union.

Baldwins damaliges Denken war nicht nur stark von seiner eigenen Erfahrung als Dissident während des Krieges beeinflusst worden, sondern auch von der repressiven Atmosphäre in Amerika unmittelbar nach dem Ersten Weltkrieg. Die Palmer-Überfälle, bei denen die Bundesregierung mutmaßliche Subversive festnahm und die Angeklagten deportierte Als Radikale wurden die bürgerlichen Freiheiten offenkundig verletzt.

In den frühesten Jahren der ACLU neigten Baldwin und die Unterstützer der Organisation dazu, Einzelpersonen und Anliegen der politischen Linken zu unterstützen. Das lag hauptsächlich daran, dass die Linken eher diejenigen waren, deren bürgerliche Freiheiten von der Regierung angegriffen wurden. Aber Baldwin begann zu akzeptieren, dass selbst die politischen Rechten ihre Rechte einschränken könnten. Unter Baldwins Führung wurde die ACLU-Mission entschieden unparteiisch.

Baldwin leitete die ACLU bis zu seiner Pensionierung 1950. Er charakterisierte sich allgemein als Reformer. Er starb 1981 im Alter von 97 Jahren und sein Nachruf in der New York Times sagte, er habe „unablässig für das Konzept gekämpft, dass die Garantien der Verfassung und der Bill of Rights für alle gleichermaßen gelten“.

Wichtige Fälle

In den 1920er Jahren trat die ACLU in den Kampf für bürgerliche Freiheiten ein und wurde bald für einige bedeutende Fälle bekannt.

Der Scopes-Prozess

Clarence Darrow.  Getty Images

In den 1920er Jahren wurde ein Gesetz von Tennessee, das das Unterrichten von Evolution an
öffentlichen Schulen verbietet, von einem Lehrer, John T. Scopes, angefochten. Er wurde strafrechtlich verfolgt und die ACLU wurde beteiligt und arbeitete mit einem berühmten Verteidiger, Clarence Darrow, zusammen. Der Prozess gegen Scopes in Dayton, Tennessee, war im Juli 1925 eine mediale Sensation. Amerikaner folgten im Radio, und prominente Journalisten, darunter HL Mencken. reisten nach Dayton, um über das Verfahren zu berichten.

Scopes wurde verurteilt und mit einer Geldstrafe von 100 US-Dollar belegt. Die ACLU beabsichtigte, eine Berufung einzulegen, die schließlich beim Obersten Gerichtshof eingehen würde, aber die Möglichkeit, einen wegweisenden Fall zu argumentieren, ging verloren, als das Schuldspruch von einem örtlichen Berufungsgericht aufgehoben wurde. Vier Jahrzehnte später errang die ACLU mit dem Fall Epperson gegen Arkansas vor dem Obersten Gerichtshof einen juristischen Sieg, der die Lehre der Evolution beinhaltete. In einem Urteil von 1968 entschied der Oberste Gerichtshof, dass das Verbot der Lehre der Evolution gegen die Einrichtungsklausel der Ersten Änderung verstößt.

Japanische Internierung

Präsident Bill Clinton mit Fred Korematsu, der während des Zweiten Weltkriegs interniert worden war und 1998 die Medaille der Freiheit erhielt. Paul J. Richards / AFP / Getty Images

Nach dem Angriff auf Pearl Harbor im Dezember 1941 beschloss die US-Regierung, etwa 120.000 Amerikaner japanischer Herkunft umzusiedeln und in Internierungslager zu bringen. Die ACLU wurde beteiligt, da das Fehlen eines ordnungsgemäßen Verfahrens als Verletzung der bürgerlichen Freiheiten angesehen wurde.

Die ACLU brachte zwei Internierungsfälle vor den Obersten Gerichtshof der USA, Hirabayashi gegen die Vereinigten Staaten im Jahr 1943 und Korematsu gegen die Vereinigten Staaten im Jahr 1944. Die Kläger und die ACLU verloren beide Fälle. Im Laufe der Jahre wurden diese Entscheidungen jedoch häufig in Frage gestellt, und die Bundesregierung hat Schritte unternommen, um die Ungerechtigkeit der Internierung während des Krieges zu bekämpfen. Ende 1990 sandte die Bundesregierung jedem überlebenden japanischen Amerikaner, der interniert worden war, einen Scheck über 20.000 US-Dollar.

Brown gegen Board of Education

Der wegweisende Fall Brown gegen Board of Education aus dem Jahr 1954 , der zu der wegweisenden Entscheidung des Obersten Gerichtshofs führte, die die Trennung von Schulen ausschließt, wurde von der NAACP angeführt , aber die ACLU reichte einen Amicus Brief ein. der Unterstützung anbot. In den Jahrzehnten nach der Entscheidung von Brown war die ACLU an vielen anderen Bildungsfällen beteiligt und plädierte häufig für positive Maßnahmen in Fällen, in denen sie angefochten wird.

Redefreiheit in Skokie

1978 beantragte eine Gruppe amerikanischer Nazis die Erlaubnis, eine Parade in Skokie, Illinois, abzuhalten, einer Gemeinde, in der viele Überlebende des Holocaust lebten. Die Absicht der Nazis war offensichtlich, die Stadt zu beleidigen und zu entzünden, und die Stadtregierung lehnte es ab, eine Paradeerlaubnis zu erteilen.

Die ACLU wurde beteiligt, als den Nazis das Recht auf freie Meinungsäußerung verweigert wurde. Der Fall löste enorme Kontroversen aus, und die ACLU wurde dafür kritisiert, auf der Seite der Nazis zu stehen. Die ACLU-Führung sah den Fall als Grundsatz an und argumentierte, dass, wenn jemandes Redefreiheit verletzt wird, jeder seine Rechte verletzt. (Am Ende fand der Nazi-Marsch in Skokie nicht statt, da die Organisation stattdessen eine Kundgebung in Chicago abhielt.)

Die Öffentlichkeitsarbeit rund um den Fall Skokie schwang jahrelang mit. Viele Mitglieder traten aus Protest aus der ACLU aus.

In den 1980er Jahren kam die Kritik an der ACLU aus den obersten Bereichen der Reagan-Administration. Edwin Meese, ein Berater von Ronald Reagan, der später Generalstaatsanwalt wurde, verurteilte die ACLU in einer Rede vom Mai 1981 und bezeichnete die Organisation als „Lobby der Kriminellen“. Die Angriffe auf die ACLU wurden in den achtziger Jahren fortgesetzt. Als Reagans Vizepräsident George HW Bush 1988 als Präsident kandidierte, griff er seinen Gegner, den Gouverneur von Massachusetts, Michael Dukakis, an, weil er Mitglied der ACLU war.

Die ACLU heute

Die ACLU ist weiterhin sehr aktiv. In der Neuzeit zählt es 1,5 Millionen Mitglieder, 300 Mitarbeiter und Tausende von freiwilligen Anwälten.

Es hat an Fällen im Zusammenhang mit Sicherheitsmaßnahmen nach dem 11. September, der Überwachung amerikanischer Bürger, den Aktionen des Strafverfolgungspersonals auf Flughäfen und der Folter mutmaßlicher Terroristen teilgenommen. In den letzten Jahren war das Thema der Durchsetzung der Einwanderungsbestimmungen ein Hauptaugenmerk der ACLU, die Einwanderer gewarnt hat, die in Teile der Vereinigten Staaten reisen und mutmaßlichen Einwanderungsmaßnahmen ausgesetzt sind.

Die Zusammenstöße bei der Rallye 2017 in Charlottesville stellten Fragen an die
ACLU.
Chip Somodevilla / Getty Images

Eine aktuelle Kontroverse, die die ACLU verwickelt hat, ist erneut das Problem der Nazis, die sich versammeln und sprechen wollen. Die ACLU unterstützte das Recht weißer nationalistischer Gruppen, sich im August 2017 in Charlottesville, Virginia, zu versammeln. Die Kundgebung wurde gewalttätig und eine Frau wurde getötet, als ein Rassist sein Auto in eine Menge von Gegendemonstranten rammte.

Nach Charlottesville wurde die ACLU wegen ihrer Kritik kritisiert. In einer Zeit, in der viele Progressive durch die Bereitschaft der Organisation ermutigt wurden, die Politik der Trump-Administration in Frage zu stellen, musste sie erneut ihre Position als Verteidiger der Nazis verteidigen.

Die ACLU nach Charlottesville erklärte, sie werde sorgfältig in Betracht ziehen, sich für Gruppen einzusetzen, wenn das Potenzial für Gewalt vorhanden sei und die Gruppe Waffen tragen würde.

Während die Debatten über Hassreden tobten und ob einige Stimmen zum Schweigen gebracht werden sollten, wurde die ACLU dafür kritisiert, dass sie die Fälle von rechtsextremen Persönlichkeiten, die nicht vom College-Campus eingeladen worden waren, nicht aufgegriffen hatte. Nach Artikeln in der New York Times und anderswo schien die ACLU nach Charlottesville ihre Position in Bezug auf die zu behandelnden Fälle geändert zu haben.

Jahrzehntelang behaupteten Anhänger der ACLU, dass der einzige Kunde, den die Organisation jemals wirklich hatte, die Verfassung selbst sei. Und für bürgerliche Freiheiten einzutreten, selbst für Charaktere, die als verabscheuungswürdig gelten, war eine absolut legitime Position. Die Vertreter des National Board der ACLU behaupten, dass sich die Richtlinien für die Fälle, für die sie sich einsetzen sollten, nicht geändert haben.

Es ist offensichtlich, dass im Zeitalter des Internets und der sozialen Medien, in denen Sprache wie nie zuvor als Waffe eingesetzt werden kann, die Leitphilosophie der ACLU weiterhin in Frage gestellt wird.

Quellen:

  • „American Civil Liberties Union.“ Gale Encyclopedia of American Law, herausgegeben von Donna Batten, 3. Aufl., Bd. 1, Gale, 2010, S. 263–268. Gale Ebooks.
  • „Baldwin, Roger Nash.“ Gale Encyclopedia of American Law, herausgegeben von Donna Batten, 3. Aufl., Bd. 1, Gale, 2010, S. 486-488. Gale Ebooks.
  • Dinger, Ed. „American Civil Liberties Union (ACLU).“ Internationales Verzeichnis der Unternehmensgeschichten, herausgegeben von Tina Grant und Miranda H. Ferrara, vol. 60, St. James Press, 2004, S. 28-31. Gale Ebooks.
  • Stetson, Stephen. „American Civil Liberties Union (ACLU).“ Enzyklopädie des Obersten Gerichtshofs der Vereinigten Staaten, herausgegeben von David S. Tanenhaus, vol. 1, Macmillan Reference USA, 2008, S. 67-69. Gale Ebooks.

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