Probleme

Abrams gegen Vereinigte Staaten: Rechtssache des Obersten Gerichtshofs

In Abrams gegen die Vereinigten Staaten (1919) verstärkte der Oberste Gerichtshof der USA den zuvor in Schenck gegen die Vereinigten Staaten festgelegten Test der „klaren und gegenwärtigen Gefahr“ zur Einschränkung der Meinungsfreiheit und bestätigte mehrere Verurteilungen nach dem Sedition Act von 1918 (an Änderung des Spionagegesetzes von 1917 ). Abrams ist am bekanntesten für seinen berühmten Dissens, der von Richter Oliver Wendell Holmes verfasst wurde, der erst acht Monate zuvor den Test „klare und gegenwärtige Gefahr“ eingeführt hatte.

Schnelle Fakten: Abrams gegen Vereinigte Staaten

  • Argumentierter Fall: 21. bis 22. Oktober 1919
  • Entscheidung erlassen am 10. November 1919
  • Petent: Jacob Abrams im Namen mehrerer Personen, die nach dem Spionagegesetz von 1917 verurteilt wurden
  • Befragter: Regierung der Vereinigten Staaten
  • Schlüsselfragen: Verstößt die Anwendung des Spionagegesetzes gegen die Redefreiheit der ersten Änderung?
  • Mehrheit: Richter White, McKenna, Kay, Van Devanter, Pitney, McReynolds, Clarke
  • Dissens: Richter Holmes und Brandeis
  • Entscheidung : Der Oberste Gerichtshof bestätigte mehrere Verurteilungen nach dem Spionagegesetz wegen der Verteilung von Flugblättern, in denen Präsident Woodrow Wilson und die Bemühungen des Ersten Weltkriegs kritisiert wurden. Die Flugblätter stellten nach Ansicht der Mehrheit eine „klare und gegenwärtige Gefahr“ für die US-Regierung dar.

Fakten des Falles

Am 22. August 1918, kurz vor 8 Uhr morgens, blickte eine Gruppe von Männern, die an der Ecke von Houston und Crosby in Lower Manhattan herumlungerten, auf und sah Papiere aus einem Fenster oben fallen. Die Flugblätter schwebten nach unten und ruhten schließlich an ihren Füßen. Aus Neugier nahmen mehrere Männer die Papiere und begannen zu lesen. Einige von ihnen waren auf Englisch und andere auf Jiddisch. Der Titel einer der Broschüren lautete: „Die Heuchelei der Vereinigten Staaten und ihrer Verbündeten.“

Die Flyer prangerten den Kapitalismus an und erklärten den damaligen Präsidenten Woodrow Wilson zum Heuchler für die Entsendung von Truppen nach Russland. Insbesondere forderten die Flugblätter eine Arbeiterrevolution, die die Munitionsarbeiter ermutigte, sich gegen ihre Regierung zu erheben.

Die Polizei verhaftete Hyman Rosansky, den Mann, der dafür verantwortlich war, die Flugblätter aus dem Fenster im vierten Stock zu werfen. In Zusammenarbeit mit Rosansky verhafteten sie vier weitere Personen im Zusammenhang mit dem Drucken und Verteilen der Flyer. Sie wurden nach dem Sedition Act von 1918 mit vier Anklagepunkten angeklagt:

  1. Unrechtmäßig „illoyale, skurrile und missbräuchliche Sprache über die Regierungsform der Vereinigten Staaten“ aussprechen, drucken, schreiben und veröffentlichen.
  2. Verwenden Sie die Sprache „, um die Regierungsform der Vereinigten Staaten in Verachtung, Verachtung, Verachtung und Verruf zu bringen“.
  3. Verwenden Sie die Worte „beabsichtigt, den Widerstand gegen die Vereinigten Staaten in diesem Krieg anzuregen, zu provozieren und zu fördern“.
  4. Conspire „, als die Vereinigten Staaten rechtswidrig und vorsätzlich mit der kaiserlichen deutschen Regierung Krieg führten, indem sie durch Äußerung, Schreiben, Drucken und Veröffentlichen die Produktion von Dingen und Produkten, also Waffen, Munition und Munition einschränkten, anstachelten und befürworteten, notwendig und wesentlich für die Verfolgung des Krieges. „

Alle fünf Angeklagten wurden vor Gericht für schuldig befunden und legten Berufung gegen das Urteil ein. Vor der Anhörung ihrer Berufung hat der Oberste Gerichtshof zwei ähnliche Fälle verhandelt. Schenck gegen die Vereinigten Staaten und Deb gegen die Vereinigten Staaten. In beiden Fällen wurde in Frage gestellt, ob die Antikriegsrede durch die erste Änderung geschützt werden könnte. Der Gerichtshof bestätigte in beiden Fällen Verurteilungen nach dem Spionagegesetz von 1917 und dem Aufruhrgesetz von 1918. In Schenck gegen die Vereinigten Staaten schrieb Richter Oliver Wendell Holmes, dass staatliche Einschränkungen der Sprache legitim sein könnten, wenn die Rede „so beschaffen wäre, dass eine klare und gegenwärtige Gefahr entsteht, dass [es] die wesentlichen Übel des Kongresses hervorruft hat ein Recht zu verhindern. Es ist eine Frage der Nähe und des Grades. „

Verfassungsfrage

Schützt die erste Änderung die Rede, die die Regierung auf dem Höhepunkt des Ersten Weltkriegs untergraben soll? Verstoßen Verurteilungen wegen Volksverhetzung nach dem Spionagegesetz von 1917 gegen den Schutz der ersten Änderung?

Argumente

Die Angeklagten argumentierten, dass das Spionagegesetz von 1917 selbst verfassungswidrig sei und dass es die Meinungsfreiheit gemäß der ersten Änderung verletze. Darüber hinaus argumentierten die Anwälte, dass die Angeklagten das Spionagegesetz nicht verletzt hätten, selbst wenn das Gericht festgestellt hätte, dass es gültig sei. Ihre Überzeugung beruhte nicht auf soliden Beweisen. Die Staatsanwaltschaft konnte nicht nachweisen, dass die Verteilung der Flugblätter eine „klare und gegenwärtige Gefahr“ des Bösen gegenüber den Vereinigten Staaten darstellte. Die Anwälte plädierten dafür, dass der Oberste Gerichtshof die Verurteilung aufhebt und die Rechte der Angeklagten auf freie Meinungsäußerung gemäß der ersten Änderung wahrt.

Andererseits argumentierte die Regierung, dass die erste Änderung keine Sprache schützt, die die US-Kriegsanstrengungen untergraben soll. Die Angeklagten hatten eindeutig vorgehabt, sich in den Krieg der USA gegen Deutschland einzumischen. Sie hatten vorgehabt, eine Revolte auszulösen, argumentierten die Anwälte. Die Absicht reichte aus, um nach dem Spionagegesetz rechtmäßig zu verurteilen, schlugen die Anwälte vor.

Mehrheitsmeinung

Richter John Hessin Clarke gab die 7: 2-Entscheidung ab und bestätigte die Überzeugungen. Der Gerichtshof wendete den Test „Klare und gegenwärtige Gefahr“ an, der erstmals in Schenck gegen die Vereinigten Staaten (1919) eingeführt wurde. In diesem Fall bestätigte der Oberste Gerichtshof eine Verurteilung nach dem Spionagegesetz von 1917 mit der Begründung, dass die erste Änderung keine Sprache schützt, die eine „klare und gegenwärtige Gefahr“ des „Bösen“ darstellt, die der Kongress sonst möglicherweise verhindern könnte.

Die Angeklagten in Abrams gegen die Vereinigten Staaten wollten „Widerstand provozieren und fördern“, indem sie die Flugblätter verteilten, argumentierte Justice Clarke. Sie ermutigten zu einem Generalstreik in allen Munitionsfabriken. Sollte ein solcher Streik stattfinden, würde er sich direkt auf die Kriegsanstrengungen auswirken, meinte die Mehrheit. Justice Clarke bezeichnete die Angeklagten als „außerirdische Anarchisten“ und schrieb: „Es muss davon ausgegangen werden, dass Männer die Auswirkungen, die ihre Handlungen wahrscheinlich hervorrufen würden, beabsichtigt haben und dafür verantwortlich sind.“

Abweichende Meinung

Richter Oliver Wendell Holmes verfasste den Dissens, der später als einer der „mächtigsten“ Dissens in der Geschichte des Obersten Gerichtshofs angesehen wurde. Richter Louis D. Brandeis schloss sich ihm im Dissens an.

Richter Holmes argumentierte, dass das Gericht den von ihm in Schenck gegen die Vereinigten Staaten formulierten Test nicht ordnungsgemäß angewandt habe. Bei der Bewertung der Broschüren hatte die Mehrheit den „Erfolg“ der „Rede“ nicht berücksichtigt. Die Regierung kann Gesetze wie das Spionagegesetz von 1917 anwenden, um „Sprache einzuschränken, die eine klare und unmittelbar drohende Gefahr erzeugt oder erzeugen soll, die sofort … substanzielle Übel hervorrufen wird“. Gerechtigkeit Holmes konnte nicht sehen, wie eine Broschüre, in der die Auswirkungen der Regierung auf die russische Revolution kritisiert wurden, „eine unmittelbare Gefahr“ für die Vereinigten Staaten darstellen könnte. „Der Kongress kann sicherlich nicht alle Bemühungen verbieten, die Meinung des Landes zu ändern“, schrieb Justice Holmes.

In seiner Beschreibung des Schenck-Tests ersetzte Justice Holmes „unmittelbar“ durch „anwesend“. Durch eine geringfügige Änderung der Sprache signalisierte er, dass der Test einer gerichtlichen Prüfung bedarf. Es muss direkte Beweise geben, die die Rede mit einem späteren Verbrechen in Verbindung bringen, damit die Rede unter Strafe gestellt werden kann, argumentierte er. Die von den Angeklagten erstellten Flugblätter konnten nicht mit Bemühungen oder der Absicht verbunden werden, „die Vereinigten Staaten bei der Verfolgung des Krieges zu behindern“.

Justice Holmes setzte sich für einen freien Marktplatz für Ideen ein, auf dem die Wahrheit eines Konzepts gegen andere getestet werden kann.

Gerechtigkeit Holmes schrieb:

„Der beste Test für die Wahrheit ist die Kraft des Gedankens, sich im Wettbewerb des Marktes durchzusetzen, und diese Wahrheit ist der einzige Grund, auf dem ihre Wünsche sicher ausgeführt werden können. Das ist jedenfalls die Theorie unserer Verfassung.“

Einschlag

Es gibt viele Theorien darüber, warum Holmes seine Meinung zur Verfassungsmäßigkeit der Einschränkung der Sprache nach dem Spionagegesetz von 1917 geändert hat. Einige argumentieren, dass er Druck von Rechtswissenschaftlern verspürte, die seine Schenck-Entscheidung wegen ihrer Breite kritisierten. Holmes traf sich sogar persönlich mit einem seiner Kritiker, bevor er seinen Dissens schrieb. Er traf sich mit Professor Zechariah Chaffee, der „Redefreiheit in der Kriegszeit“ schrieb, einen Artikel, der eine libertäre Lesart des Ersten Verfassungszusatzes förderte. Unabhängig davon, warum Justiz Holmes seinen Standpunkt änderte, legte sein Dissens den Grundstein für künftige Fälle, die eine strengere Prüfung der Meinungsfreiheit erforderten.

Holmes ‚“klarer und gegenwärtiger Gefahrentest“ blieb bis Brandenburg gegen Ohio in Gebrauch, als das Gericht den „unmittelbaren Gefahrentest“ einführte.

Quellen

  • Schenck gegen USA, 249, US 47 (1919).
  • Abrams gegen USA, 250 US 616 (1919).
  • Chafee, Sacharja. „Ein zeitgenössischer staatlicher Prozess. Die Vereinigten Staaten gegen Jacob Abrams Et Als.“ Harvard Law Review, vol. 35, nein. 1, 1921, p. 9., doi: 10.2307 / 1329186.
  • Cohen, Andrew. „Der mächtigste Dissens in der amerikanischen Geschichte.“ The Atlantic, Atlantic Media Company, 10. August 2013, www.theatlantic.com/national/archive/2013/08/the-most-powerful-dissent-in-american-history/278503/.

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.