Geschichte & Kultur

Abraham Lincolns 1838 Springfield Lyceum Adresse

Mehr als 25 Jahre bevor Abraham Lincoln seine legendäre Gettysburg-Ansprache halten würde. hielt der 28-jährige Politiker einen Vortrag vor einem Treffen junger Männer und Frauen in seiner neu adoptierten Heimatstadt Springfield, Illinois.

Am 27. Januar 1838, einem Samstagabend mitten im Winter, sprach Lincoln über ein ziemlich allgemeines Thema: „Die Aufrechterhaltung unserer politischen Institutionen „.

Dennoch zeigte Lincoln, ein wenig bekannter Anwalt, der als Staatsvertreter fungierte, seinen Ehrgeiz, indem er eine substanzielle und zeitnahe Rede hielt. Als Lincoln zwei Monate zuvor in Illinois einen abolitionistischen Drucker ermordet hatte, sprach er über Themen von großer nationaler Bedeutung und ging dabei auf Versklavung, Mob-Gewalt und die Zukunft der Nation selbst ein.

Die Rede, die als Lyceum Address bekannt wurde. wurde innerhalb von zwei Wochen in einer lokalen Zeitung veröffentlicht. Es war Lincolns früheste veröffentlichte Rede.

Die Umstände des Schreibens, der Übermittlung und des Empfangs geben einen faszinierenden Einblick in die Sichtweise Lincolns auf die Vereinigten Staaten und die amerikanische Politik, Jahrzehnte bevor er die Nation während des Bürgerkriegs führen würde .

Hintergrund von Abraham Lincolns Lyceum-Adresse

Die amerikanische Lyceum-Bewegung begann, als Josiah Holbrook, ein Lehrer und Amateurwissenschaftler, 1826 in seiner Stadt Milbury, Massachusetts, eine freiwillige Bildungsorganisation gründete. Holbrooks Idee setzte sich durch, und andere Städte in Neuengland bildeten Gruppen, in denen die Einheimischen Vorträge halten konnten und Ideen debattieren.

Bis Mitte der 1830er Jahre wurden mehr als 3.000 Lyzeen von Neuengland im Süden und sogar im Westen bis nach Illinois gebildet. Josiah Holbrook reiste 1831 aus Massachusetts an, um am ersten Lyceum in Zentral-Illinois in der Stadt Jacksonville zu sprechen.

Die Organisation, in der 1838 Lincolns Vortrag stattfand, das Springfield Young Men’s Lyceum, wurde wahrscheinlich 1835 gegründet. Sie hielt ihre Versammlungen zunächst in einem örtlichen Schulhaus ab und verlegte ihren Treffpunkt 1838 in eine Baptistenkirche.

Die Lyceum-Treffen in Springfield fanden normalerweise am Samstagabend statt. Und während die Mitgliedschaft junge Männer umfasste, wurden Frauen zu den Treffen eingeladen, die sowohl pädagogisch als auch sozial sein sollten.

Das Thema von Lincolns Ansprache „Die Aufrechterhaltung unserer politischen Institutionen“ scheint ein typisches Thema für eine Lyceum-Ansprache zu sein. Aber ein schockierendes Ereignis, das weniger als drei Monate zuvor und nur etwa 85 Meilen von Springfield entfernt stattfand, inspirierte Lincoln sicherlich.

Der Mord an Elijah Lovejoy

Elijah Lovejoy war ein Abolitionist aus Neuengland, der sich in St. Louis niederließ und Mitte der 1830er Jahre mit der Herausgabe einer strengen Anti-Sklaverei-Zeitung begann. Er wurde im Sommer 1837 im Wesentlichen aus der Stadt gejagt, überquerte den Mississippi und eröffnete ein Geschäft in Alton, Illinois.

Obwohl Illinois ein freier Staat war, wurde Lovejoy bald wieder angegriffen. Und am 7. November 1837 überfiel ein sklavenfreundlicher Mob ein Lagerhaus, in dem Lovejoy seine Druckmaschine gelagert hatte. Der Mob wollte die Druckmaschine zerstören, und während eines kleinen Aufstands wurde das Gebäude in Brand gesetzt und Elijah Lovejoy wurde fünfmal erschossen. Er starb innerhalb einer Stunde.

Der Mord an Elijah Lovejoy schockierte die gesamte Nation. In Großstädten erschienen Geschichten über seinen Mord durch einen Mob. In Zeitungen im ganzen Osten wurde über ein Treffen der Abolitionisten in New York City im Dezember 1837 berichtet, um um Lovejoy zu trauern.

Die Nachbarn von Abraham Lincoln in Springfield, nur 85 Meilen vom Ort des Mordes an Lovejoy entfernt, wären sicherlich schockiert gewesen über den Ausbruch von Mob-Gewalt in ihrem eigenen Bundesstaat.

Lincoln diskutierte Mob-Gewalt in seiner Rede

Es ist vielleicht keine Überraschung, dass Abraham Lincoln, als er in diesem Winter mit dem Young Men’s Lyceum of Springfield sprach, von Mob-Gewalt in Amerika sprach.

Was überraschend erscheinen mag, ist, dass Lincoln sich nicht direkt auf Lovejoy bezog, sondern allgemein Gewaltakte von Mobs erwähnte:

„Berichte über Verbrechen, die von Mobs begangen wurden, bilden die alltäglichen Nachrichten der Zeit. Sie haben das Land von Neuengland bis Louisiana durchdrungen; sie sind weder dem ewigen Schnee des ersteren noch den brennenden Sonnen des letzteren eigen; sie sind es nicht Sie sind weder auf die sklavenhaltenden noch auf die nicht sklavenhaltenden Staaten beschränkt. Sie entspringen gleichermaßen den vergnügungsjagenden Herren südlicher Sklaven und den ordnungsliebenden Bürgern des Landes der festen Gewohnheiten. Was auch immer ihre Ursache sein mag, es ist im ganzen Land üblich. „

Der wahrscheinliche Grund, warum Lincoln den Mord an Elijah Lovejoy durch den Mob nicht erwähnt hat, ist einfach, dass es nicht nötig war, ihn zur Sprache zu bringen. Jeder, der in dieser Nacht Lincoln zuhörte, war sich des Vorfalls völlig bewusst. Und Lincoln hielt es für angebracht, den schockierenden Akt in einen breiteren nationalen Kontext zu stellen.

Lincoln drückte seine Gedanken über die Zukunft Amerikas aus

Nachdem Lincoln die Bedrohung und sehr reale Bedrohung durch die Mob-Herrschaft bemerkt hatte, begann er über Gesetze zu sprechen und darüber, wie es die Pflicht der Bürger ist, das Gesetz zu befolgen, selbst wenn sie glauben, dass das Gesetz ungerecht ist. Auf diese Weise hielt sich Lincoln von Abolitionisten wie Lovejoy fern, die offen dafür plädierten, die Gesetze zur Versklavung zu verletzen. Und Lincoln legte Wert darauf, nachdrücklich zu sagen:

„Ich will damit sagen, dass schlechte Gesetze, wenn sie existieren, so schnell wie möglich aufgehoben werden sollten, aber dennoch in Kraft bleiben, zum Beispiel sollten sie religiös eingehalten werden.“

Lincoln wandte seine Aufmerksamkeit dann dem zu, von dem er glaubte, dass es eine große Gefahr für Amerika darstellen würde: einem Führer mit großem Ehrgeiz, der Macht erlangen und das System korrumpieren würde.

Lincoln äußerte die Befürchtung, dass ein „Alexander, ein Cäsar oder ein Napoleon“ in Amerika aufsteigen würde. Als Lincoln über diesen hypothetischen monströsen Führer sprach, der im Wesentlichen ein amerikanischer Diktator ist, schrieb er Zeilen, die in den kommenden Jahren häufig von denjenigen zitiert werden, die die Rede analysieren:

„Es dürstet und brennt nach Unterscheidung; und wenn möglich, wird es es haben, ob auf Kosten der Emanzipation von Sklaven oder der Versklavung von Freien. Ist es dann unvernünftig zu erwarten, dass ein Mann das höchste Genie besitzt, gepaart mit Ehrgeiz, der ausreicht, um zu pushen.“ Wird es irgendwann unter uns auftauchen? “

Es ist bemerkenswert, dass Lincoln fast 25 Jahre vor der Emanzipationserklärung des Weißen Hauses den Ausdruck „Sklaven emanzipieren“ verwendete . Und einige moderne Analysten haben die Springfield Lyceum Address als Lincoln interpretiert, der sich selbst analysiert und was für ein Anführer er sein könnte.

Aus der Lyceum-Ansprache von 1838 geht hervor, dass Lincoln ehrgeizig war. Als er die Gelegenheit erhielt, sich an eine lokale Gruppe zu wenden, äußerte er sich zu Angelegenheiten von nationaler Bedeutung. Und obwohl das Schreiben möglicherweise nicht den anmutigen und prägnanten Stil zeigt, den er später entwickeln würde, zeigt es doch, dass er selbst in seinen 20ern ein selbstbewusster Schriftsteller und Redner war.

Und es ist bemerkenswert, dass einige der Themen, über die Lincoln einige Wochen vor seinem 29. Lebensjahr sprach, dieselben Themen sind, die 20 Jahre später während der Lincoln-Douglas-Debatten von 1858 diskutiert wurden , die seinen Aufstieg zur nationalen Bekanntheit begannen.

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